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The New Abnormal The New Abnormal

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The Strokes – “The New Abnormal”

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El encontrarse a sí mismo y poder definirse con decisión nunca ha sido una tarea fácil, y el hacerlo en el campo de la música no es la excepción. Hay quienes ceden ante la presión de la masa y se acoplan de manera casi inmediata a un estereotipo ya probado y cómodo; otros prefieren aislarse y refugiarse en un rincón de la sociedad, pasando inadvertidos y perdiéndose en las sombras. Sin embargo, quedan quienes no cesan en la experimentación hasta hallar, finalmente, su sello distintivo. Esto es algo que The Strokes bien sabe: tras su exitoso álbum debut “Is This It?” (2001), el mundo y sus fanáticos les han exigido constantemente un producto similar en términos de esencia y sonido. A pesar de ello, la banda, comprometida con su búsqueda personal y luego de varios intentos por definirse, ha llegado a tal anhelado puerto: “The New Abnormal”, un título que, sin quererlo, se ciñe al panorama mundial actual.

La nueva entrega de los neoyorkinos llega siete años después de su experimental y popero “Comedown Machine” y casi cuatro años tras el lanzamiento de su aclamado EP “Future Present Past”, hija de una larga producción cuyos inicios se remontan a 2017. Resulta necesario recordar que ese mismo año en el que Albert Hammond padre filtró a la prensa que la banda se encontraba trabajando con Rick Rubin en un nuevo disco, lo cual fue desmentido a rajatabla por la agrupación. A lo largo de los tres años que separan el inicio de las sesiones con el lanzamiento, el grupo mostró adelantos sólidos, que comenzaron a mostrarse tímidamente en shows en vivo en 2019. Además, se le suman los tres sencillos lanzados durante este 2020, los que tempranamente dieron luces de que este sería un compilado innovador, consolidado y característico en términos sonoros.

De entrada, el disco comienza con “The Adults Are Talking”, el primer tema presentado en sociedad en mayo del año pasado. Desmarcándose de un inicio en el que melodías y grabaciones en crudo eran el objetivo, el nivel de producción de “The New Abnormal” y su sonido refinado destacan desde el primer momento. Sin dejar de lado lo contestatario de su lírica, se rebela ante los poderosos al son de seductores sintetizadores y un predominante bajo que lleva el ritmo en todo momento. La grabación ambiental con la banda interactuando en el estudio marca la transición a una romántica “Selfless”, en la que Casablancas saca a relucir su registro en, probablemente, una de las canciones más melosas de su carrera. Este primer tercio termina con el último single, “Brooklyn Bridge To Chorus”, en el que el frontman trata sus problemas con el alcohol de la manera más bailable posible, dejando en claro que el rock no es un género libre de “ruiditos electrónicos”, sino un estilo de vida.

La segunda tanda está marcada por patrones rítmicos que parecen familiares. Y es que, en su sexto álbum, los estadounidenses recurren a sampleos provenientes de dos canciones populares en el pasado, compartiendo lugar en los créditos con artistas de renombre. Es así como “Bad Decisions”, segundo sencillo de la banda, destaca por tener en sus filas influencias de “Dancing With Myself”, canción escrita por Billy Idol y Tony James para la mítica Generation X, la que aporta con notorios tonos punk a lo tóxico de la lírica gestada por el quinteto. Asimismo, “Eternal Summer” debe bastante a “The Ghost In You” de The Pyshedelic Furs, cocreada por Richard Lofthouse Butler y Timothy Butler. Con esta alegre y comercial melodía de base, The Strokes logra aportar en letras haciendo una fuerte crítica al calentamiento global y, coincidentemente, empatizar con el sentimiento generalizado con la crisis latente gracias al COVID-19.

Hacia el final de “The New Abnormal”, un tono melancólico se hace predominante, especialmente en los dos últimos temas. Tanto a nivel de ritmo como de verso, un anhelo a aquello que ya ha pasado se hace evidente, dejando al oyente con un ocaso que hace suspirar si se le pone atención y se le aprecia en detalle. Lo anterior se da porque, aunque muchos quizás anhelan que The Strokes vuelva a esa rudeza y poco apego a lo pomposo que los hizo famosos, el synth-pop/rock que han logrado crear y la madurez en letras que alcanzan en este último lanzamiento sólo les hace justicia. Al cerrar este capítulo, queda la sensación de que nunca se han escuchado más seguros y resueltos, y esas son cosas que solamente el autoconocimiento puede brindarles.


Artista: The Strokes

Disco: The New Abnormal

Duración: 45:12

Año: 2020

Sello: Cult / RCA


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Ulver – “Flowers Of Evil”

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Flowers Of Evil

Como parte del desarrollo personal, es importante considerar la integración de las distintas dimensiones que tenemos, y no reprimir lo que pueda surgir como parte de la experiencia de vida junto a las inquietudes que, al ser abordadas, nos impulsan a un mejor entendimiento. Extrapolar esto al analizar la carrera del músico y productor Kristoffer Rygg resulta muy orgánico, debido a que, a través de su propia extensión llamada Ulver, ha permitido que cada etapa de la agrupación haya asimilado de manera sorprendente y soberbia géneros que no son habituales en coexistir dentro de una extensa discografía. Resultado de lo anterior, su último álbum, “Flowers Of Evil”, es un nuevo paso dentro de la tendencia a la reinvención de la banda oriunda de Oslo.

Remontarse a su época de origen es un ejercicio muy interesante, pues nos encontramos con “The Black Metal Trilogie”, un período comprendido entre la innovación para el movimiento black metal al incluir voces limpias y matices folk, “Bergtatt – Et Eeventyr I 5 Capitler” (1995) y la crudeza de “Nattens Madrigal” (1997). Todo un compendio de la etapa más brutal de Ulver y un acercamiento a las influencias que, radicalmente, tendrían mayor protagonismo durante la experimentación que fue pavimentando un largo recorrido que, en su decimosegundo larga duración, se alza atrevido desde la inmersión a través de ligeras capas ambientales que abren el material.

Esta es nuestra canción”, es parte de un verso de “One Last Dance”, la que, junto a “Russian Doll”, se desenvuelven enigmáticas y aguardan hasta la adhesión de una percusión precisa, apoyada por unas líneas de bajo que marcan el ritmo y deja a la atmósfera fluir orgánicamente a nivel sensorial con una intensidad controlada. Los apacibles arreglos de piano brindan espacio a la protagonista absoluta de los tracks: la voz de Rygg, quien, después de la invitación para adueñarse de estos sonidos, abre paso a la pista de baile con “Machine Guns And Peacock Feathers” y su atrevida vibra synth-pop, que bebe de la década de los ochenta, en un enérgico acierto.

Las transiciones durante “Flowers Of Evil” son sutiles. Los detalles que contiene el álbum gozan de ambientes sombríos, mutando al desenfado. Sintetizadores con sentido de urgencia a densos matices de música industrial trascendiendo a un tramo hipnótico, como en “Hour Of The Wolf” y “Little Boy”. Ninguna variación llega a un punto de ebullición, sino que se estructuran como acompañamientos elegantes, con rítmica limpia, como en “Nostalgia”, y aún durante una narrativa grisácea, Ulver consigue un exquisito brillo gracias a melodías de cuerdas, delicadamente conjugadas para erizar la piel, como bien queda demostrado en “A Thousand Cuts”.

Lo único que podría frenar el disfrute de la evolución de Ulver sería una actitud obtusa frente al curso natural que alienta un proceso creativo. Indudablemente, “Flowers Of Evil” se aleja incluso de su predecesor, el aclamado “The Assassination of Julius Caesar” (2017), el cual apuntaba a la epicidad con ambientes tan experimentales como bellos. Conocer esta nueva arista de los noruegos resulta novedoso para su carrera y, si bien el salto es convencional en cierto nivel, lo desafiante de arriesgarse sigue construyendo un buen legado y un atractivo porvenir.


Artista: Ulver

Disco: Flowers Of Evil

Duración: 37:51

Año: 2020

Sello: House Of Mythology


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