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The Soft Cavalry The Soft Cavalry

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The Soft Cavalry – “The Soft Cavalry”

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Hay algunos que sostienen que el amor es el único tipo de energía que puede elevar el alma hasta el rango de vibración más alto, como ninguna otra es capaz de hacerlo. Si eso provoca en el alma, ¿qué puede hacerle a la música? Ciertamente, la eleva; la hace transitar por todas las emociones posibles, la hace transmutar, viajar, experimentar, le da vida. Así es como el verbo se hizo carne y lo anterior se evidencia en el LP debut de The Soft Cavalry, proyecto formado por el matrimonio de músicos Rachel Goswell –quien aporta voz y guitarra en la banda británica Slowdive– y Steve Clark: un producto que mezcla amor, ambición, talento mientras van a la caza de un sonido propio y característico en los mares del género indie.

Una serena “Dive” da la partida a la interesante propuesta del dúo londinense. Con un riff de guitarra que agradablemente se pierde y se encuentra entre los suaves sintetizadores, la reposada batería y las delicadas armonías, el primer single del disco se consolida como embrujador y memorable. Irrumpe una atrevida “Bulletproof”, la que se nutre principalmente de prominentes sintetizadores (con un marcado beat pulsante que acompaña de principio de fin), agudas notas de guitarra y un complemento perfecto entre las voces de Clark y Goswell. Ciertamente, el track aporta un giro más dream pop y bailable, demostrando por qué fue elegida como segundo sencillo.

Al andar, “Passerby” se presenta como un oasis en el desierto. A medida que los segundos avanzan, crea una atmósfera digna de cajita musical de ataño, esas que se encuentran en tiendas de antigüedades o en la casa de los abuelos. Dominada por un clavicordio (o algún synth que replica su sonido de manera exquisita), la canción cobija y, a la vez, intriga: es ambiciosa, pero simple, es oscura, pero ilumina. Tomando el fade out de su predecesor, “The Velvet Fog” divaga en lugares más oscuros e intranquilos del corazón y la mente. Instrumentalmente preciso y envolvente, el tema se posiciona entre las más sólidas del disco gracias a la perfecta convivencia de sus capas, efectos y ejecución vocal.

La búsqueda de la pareja continúa en “Never Be Without You”, virando hacia lo alegre y optimista que este tercer single le aporta a la placa. Las guitarras de sonido claro que suenan a coro, el sintetizador que se incorpora orgánicamente a la fuerte línea de bajo y la dulce declaración en la letra, hacen de esta una canción de amor fresca y necesaria. Luego, con “Only In Dreams” y “Mountains”, el sondeo avanza hacia lo mágica que puede ser la simpleza. En la primera, el rasgueo de guitarra con correctos arreglos corales adorna este bello cuadro lleno de texturas, que hacen viajar al lugar que sugieren los oníricos versos de Clark. Sumado a esto, una juguetona flauta traversa que interviene alla Jethro Tull y baila en la composición para adornar el luminoso lienzo de cuatro minutos. Mientras tanto, la segunda juega de la mano de un piano, arpas y violines que elevan el alma hacia un sonido celestial y soñador.

Si bien la experimentación se agradece, sobre todo en un primigenio musical, la sobre extensión en tiempo de ciertos temas del disco impiden que este proyecto sea sólido de principio a fin. Esto particularmente ocurre con “The Ever Turning Wheel”, “Home” y “Spiders”, las que, pese a erigirse como atrayentes e intrigantes, dan la sensación de que duran más de lo que deberían. Ello entrampa la experiencia del oyente y el disfrute del LP en su máxima expresión, lo que constituye un punto que Clark debe evaluar para futuras composiciones y encausar de manera más efectiva el fluir de sus ideas. No obstante, el primogénito de The Soft Cavalry se muestra bien logrado, generando altas expectativas para lo que viene y asentando una sólida piedra angular en el futuro de este proyecto. Y bien saben los londinenses que dicha piedra es lo suficientemente firme para soportar el futuro porque es fruto del amor; y el amor todo lo puede.


Artista: The Soft CavalryThe Soft Cavalry

Disco: The Soft Cavalry

Duración: 56:21

Año: 2019

Sello: Bella Union


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Discos

DIIV – “Deceiver”

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Deceiver

Desde su debut, la imagen de DIIV –y en particular la de su líder, Zachary Cole Smith– ha sido asociada a los estereotipos de los iconos del rock noventero, con una estética grunge que, para felicidad de Smith, les valieron numerosas comparaciones con su ahora ex modelo a seguir, Kurt Cobain. Sin embargo, la música de la banda nunca sonó similar a Nirvana o a sus coetáneos. En “Oshin” (2012) la melódica voz de Smith era acompañada de dulces instrumentaciones, asegurándoles un espacio como rostros del dream pop y el shoegaze. Este sonido se profundizo en “Is The Is Are” (2016), sin embargo, su contenido se aleja de la luminosidad de su predecesor y ofrece relatos más personales. Es en “Deceiver” donde el grupo toma las guitarras y abandona las dulces melodías para su trabajo más oscuro e introspectivo, escribiendo sus propias narrativas.

Resulta irónico que sea “Deceiver” el disco que por primera vez se asemeja a las influencias grunge que la banda ha presentado de forma estilística. Poco antes de su lanzamiento, Zachary Cole aseguró ya no ver a Cobain como un modelo a seguir y decidió separar al hombre de su trabajo. El primer sencillo, “Skin Game”, continúa con el tema de las adicciones de su predecesor, pero con fuertes guitarras que contrarrestan la dulce voz de Smith. A diferencia del disco anterior, el sencillo no lidia con la recuperación, sino que con la aceptación de una enfermedad y el cómo vivir con ella. La canción es un perfecto adelanto del disco, manteniendo un sonido dream pop, pero abandonando los meros guiños al rock; esta vez las guitarras son protagonistas.

El primer corte del disco, “Horsehead”, es una antítesis a las introducciones de las placas anteriores de DIIV, con una oscura instrumentación a cargo de poderosas guitarras que adelantan la gama sonora del disco. La voz de Smith no pierde su dulzura, pero su tuno sugiere una honestidad y fragilidad más presente que en trabajos anteriores. Canciones como “Like Before You Were Born” y “Between Tides” muestran que la banda no ha desestimado sus composiciones características, sólo ha expandido su gama sonora para maximizar toda la experiencia. “Blankenship”, por ejemplo, es un clásico de DIIV desde su inicio, con una suave melodía que fluye a través del liderazgo vocal de Smith, pero este espacio común es rápidamente corrompido por la inclusión de guitarras que recuerdan la intencionalidad del disco y expresan la diversidad de la banda.

Si bien su duración es menor que la de su antecesor, “Deceiver” suena mucho más grande. Las vocales y líricas son mucho más claras y la instrumentación nos acerca a un maximalismo no visto antes en su discografía. Y es que en este esfuerzo no hay espacios para sutilezas; después del lanzamiento de “Is The Is Are” el cantante se refirió a sus composiciones como unas “mentiras”, lamentando la forma en que representó las adicciones, enfocándose sólo en la recuperación y no en la vida con estas. Por esto, todos los elementos del disco se maximizan, como una contraparte más oscura y profunda que la anterior. “Taker” se presenta como una pieza central, tomando las responsabilidades de las mentiras cometidas y aceptando las consecuencias de un viaje lejos de terminar. Las guitarras son mucho más pesadas en este punto, adelantando la forma en que esta oscuridad se profundizará en la segunda mitad.

Es la segunda parte del disco la que presenta su mayor vulnerabilidad y sinceridad, donde el problema ha sido aceptado y comienza la búsqueda por la redención. “For The Guilty” presenta los efectos que las adicciones han causado en su círculo y en sí mismo, con un instrumental que prueba que el álbum triunfa en sus momentos sonoros más oscuros, sin opacar el desempeño vocal, sino que resaltándolo. “The Spark”, tal como lo índica su título, presenta un inusual momento de luz en el disco, con una brillante melodía que acompaña la catarsis de su narración. Sin embargo, culmina con “Acheron”, quizás uno de los momentos más oscuros de “Deceiver”, con sombrías guitarras y líricas: “Odio al Dios en el que no creo. El paraíso es sólo una parte del infierno”. La pieza es lo más cercano a rock noventero que alude su imagen, y sus siete minutos de duración dejan en un punto alto el cierre del disco.

La escena de rock en la que DIIV ha participado durante esta década ha sido asociada a las adicciones por casi tanto tiempo como existe. Asimismo, la figura de Zachary Cole Smith, quien había gozado de las comparaciones con quien veía como un modelo a seguir, pero su distanciamiento de estas figuras no viene desde un lugar juzgador, sino de reconocerse y querer narrar su propia historia. El protagonismo de las guitarras no es coincidencia, es parte del viaje a emprender y un reconocimiento a las influencias que esas bandas que lo formaron estilísticamente tuvieron a la hora de hablar sin tapujos de las adicciones. “Deceiver” puede no ser el sonido más característico de DIIV, pero es el más sincero y pertinente para reflejar el presente de la banda.


Artista: DIIV

Disco: Deceiver

Duración: 42:28

Año: 2019

Sello: Captured Tracks


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