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The Scenes – “Sex, Drugs And Modern Art”

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The Scenes podría engrosar la lista de agrupaciones que nos estamos perdiendo por la distancia geográfica que nos separa. ¿Por qué valen la pena los finlandeses? Aparte de ser un acto muy potente en vivo, por la personalidad que han logrado cosechar como banda. No por nada el vocalista, Konsta Koivisto, es casi una superestrella, y si no lo es, al menos se lo cree. El principal letrista de la banda, Miki Liukkonen, es un tipo que recuerda en estilo compositivo al Richey Edwards más maldito, aquel de “Holy Bible”. Con esto no sólo hablamos de una agrupación finlandesa que hace música, sino que de una banda que es un manifiesto en sí mismo, y su último disco no es más que la manifestación de un existencialismo casi post moderno, de un nerviosismo que está con nosotros por el solo hecho de nacer y que, lamentablemente, no nos abandona jamás.

the-scenes-01En cuanto a formato, el disco cumple casi con todos los requisitos del punk: canciones muy potentes, tanto musical como líricamente, que no exceden los cuatro minutos (salvo una excepción), voz tratada según el estilo, y una actitud que no los podría encasillar en otra corriente. La primera tripleta de canciones, “Catch-22”, “Petals” e “Hypermobility”, son patadas sonoras que abren un disco con influencias punketas, alternativas, psicodélicas, indies, entre otras. De hecho, se hace casi imposible no reconocer algo de “Gish” de The Smashing Pumpkins, unos tempranos Placebo o incluso de The Hives.

Una acelerada guitarra, seguida por una línea de batería que hace recordar el sonido del post punk es lo que se escucha al empezar “Despair Of Zeitgeist”. Si alguna vez la banda confirmó que este trabajo se basaba en los estados nerviosos y de ansiedad, en esta línea es donde todo queda más claro: “Soy un maldito retorcido, pero no tomaré mis pastillas. Mi conciencia no lo merece“, grita Konsta, haciendo notar un egocentrismo que se opone a la enfermedad que se origina en las sociedades actuales.

La calma se deja caer en el disco con “Amusing Notes For Cynics”, donde el peso lírico recuerda mucho a los Manic Street Preachers del año 1994. “Louis Wain” es otra pieza que aporta tranquilidad a la tormenta, bellamente ejecutada en piano, dando muestra de la versatilidad de The Scenes y la the-scenes-02calidad vocal de Koivisto. “Fainting Clerks” nos hace sentir –musical como letrísticamente– la influencia de unos incipientes Nirvana, algo que no puede quedar más claro al escucharlo vociferar con rabia casi adolescente: “Me frustra saber que soy yo y que siempre lo seré“. Así, en el siguiente tema, “Always Lie About Your Childhood”, se podría pensar en que seguirá la misma línea musical, pero sorprende escuchar algo con un toque de psicodelia setentera para dar paso sólo a una guitarra y voz.

El disco cierra con la dupleta “Death Of A Common” y “Absolution, Please”. La primera es la más larga del trabajo de los finlandeses, logrando una apertura hacia formas de experimentación sonora, pero sin perder la línea melódica. La segunda da un término muy potente, haciendo –al más puro estilo de los Pumpkins en “Mellon Collie And The Infinite Sadness”– que hablar de absolución no sea necesariamente un ansia de vivir en el perdón que no llega. Sin duda, “Sex, Drugs And Modern Art” sorprende. No tanto por provenir de una banda desconocida en esta parte del mundo, sino que por rescatar tan poderosamente estilos no explorados en las escasas bandas finlandesas que han sido exitosas mundialmente.

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Angel Olsen – “Whole New Mess”

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Whole New Mess

Hace menos de un año, Angel Olsen lanzó un álbum digno de definir una carrera. “All Mirrors” (2019) se estableció como el punto donde su composición y visión alcanzó un nuevo nivel, y el dramatismo de sus letras fue ampliado por la magnitud del sonido orquestal que acompañó al disco, combinación que lo convirtieron en uno de los mejores lanzamientos del año. Cuesta creer entonces que su concepto original sea todo lo contrario. “Whole New Mess” recopila las grabaciones originales de lo que conocimos en su disco anterior, reintroduciéndonos el corazón roto de la cantautora sólo a través de su voz y guitarra, demostrando que la grandiosidad de sus canciones no depende de los elegantes arreglos, sino que de su ilimitada capacidad de retratar el dolor.

Originalmente, “Whole New Mess” vería la luz junto a “All Mirrors” como una doble invitación al mundo de Olsen, pero su lanzamiento no pudo ser más oportuno. Como mucho del mundo actual, las versiones son solitarias, nostálgicas, envueltas en una atmósfera de confinamiento, como si hubieran sido compuestas en estos meses. Sin embargo, sería un error decir que son más silenciosas, pues la música presente introduce otra clase de poder. Tal es el caso de “Impasse (Workin’ For The Name)”, que puede parecer más minimalista en sonido, pero la voz y cuerdas de Olsen rugen de igual manera y su capacidad de electrizar no se pierde, a pesar de la desnudez mostrada.

Es a través de su capacidad para moldear su voz según sus emociones por donde la cantante logra diversificar los sonidos de un disco uniforme. Su voz es desgarradora, pero confortante, como en “Too Easy (Bigger Than Us)” o “Chance (Forever Love)”, donde sus tonos son clásicos, reminiscentes de dolores antiguos, aunque sus melodías son cálidas, como si confortaran sus lamentos. “Chance” pierde los arreglos que la convirtieron en un cierre tan catártico, pero no por eso deja de ser un fuerte golpe de emociones. Las vocales de “Tonight (Without You)” son potentes, pero necesarias, y aun sin el aplaudido final orquestal este parece ser un punto de catarsis, sin violines ni órganos, es su voz la que encuentra luz.

El peso más grande recae en las versiones originales de “All Mirrors” y “Lark”, ahora retituladas “(We Are All Mirrors)” y “Lark Song”. La primera es una pieza de folk mucho más tradicional, con un simple rasgueo que acompaña al relato universal de Olsen, intensificado por el constante reverb. Por su parte, “Lark Song” no pierde su fuerza y sigue arrastrando la responsabilidad emocional del disco, explotando a través de sus seis minutos en un crescendo de emociones. Si bien, estas versiones son mucho más íntimas, también reflejan una fuerte universalidad de experiencias, sin reducirse a las penurias del amor, sino que explorando múltiples relaciones humanas y sus efectos en las personas. La desnudez de su melodía ha permitido centrarse en el aspecto lírico, que presenta potencia por sí solo.

Existen dos canciones que no tienen punto a comparar: la apertura homónima y “Waving, Smiling”, que reemplazan a “Spring” y “Endgame”. La carta inicial lleva el espíritu del disco, mostrándose vulnerable y de un intencionado desorden, tal como los sentimientos que evoca, reconociendo una vida en constante cambio, pero aceptando la repetición de sus estados emocionales. El otro corte original es aún más vulnerable que el resto, tanto en melodía como en lírica es directa, sin rodeos, donde la soledad logra materializarse, pero un brillo esperanzador la ilumina: “El sol está brillando, estoy saludando, sonriendo, al amor por siempre, vivo y muriendo”.

Decir que las canciones en “Whole New Mess” son sólo demos inacabados sería minimizar las expresiones originales que se convertirían en “All Mirrors”. Esta colección de temas es tan fundamental como cualquier otra pieza de su discografía, donde la melancolía y desnudez no deben confundirse con una constante tristeza, sino como una invitación honesta a entender el mundo de una artista. Tan solo con su voz y su guitarra, Angel Olsen logra minimizar el sonido sin perder jamás la potencia, encontrando una nueva forma de hacer rugir sus sentimientos y dejando en claro que, lejos de los arreglos majestuosos, puede encontrar momentos de dramatismo, catarsis y, sobre todo, esperanza.


Artista: Angel Olsen

Disco: Whole New Mess

Duración: 42:05

Año: 2020

Sello: Jagjaguwar


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