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The Rentals – Lost In Alphaville

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Los admiradores de Weezer, incluso los más devotos, han sabido reconocer que la banda pasó por una etapa en que parecían perdidos, donde era fácil mirar con nostalgia la supremacía de sus dos primeros títulos, “The Blue Album” (1994) y “Pinkerton” (1996), y ver los años luz de distancia con todo lo hecho desde “The Green Album” (2001) hasta la fecha. En esta ecuación, Matt Sharp parecía ser casi vital en la banda neoyorquina, donde ejercía más que una mano derecha de Rivers Cuomo, pero que emigró para dar saltos en casi veinte años de carrera intermitente con The Rentals, dentro de una banda que jamás ha salido del espectro indie de la música norteamericana, dejando dos discos a temprana edad y varios EP’s casi demos dentro de toda la década pasada, pero que ahora vuelve con bombos y platillos para presentar “Lost In Alphaville”, un disco que algo guarda de los inicios de “Return Of The Rentals” (1995) o “Seven More Minutes” (1999), donde sobraban los vestigios de “The Good Life” de Weezer, y las voces llenas de delays junto a los guiños del pop británico. Hoy The Rentals, si bien jamás ha salido de su zona de confort, se presenta más como una banda que ha absorbido más influencias que las obvias en el pasado, y se la está jugando por llegar a un punto más maduro, aunque cueste.

THE RENTALS 03The Rentals es de esas agrupaciones donde el líder, Matt Sharp, se encarga de armar y desarmar la banda, con invitados e integrantes más constantes, y esta vez llega con  “Lost In Alphaville” de la mano de Patrick Carney (The Black Keys), Jess Wolfe y Holly Laessig de Lucius, Ryen Slegr de Ozma, y Lauren Chipman que ha sido una constante colaboradora de la música de Sharp. El disco abre con la delicada “It’s Time To Come Home” donde, en singularidad con el pasado de la banda, demuestra que sigue manteniendo interés por la femeidad de la lírica, esa que lleva de viaje a Elizabeth Fraser de Cocteau Twins, con Sharp cantando las líneas principales en lo-fi, y guitarras con un sonido bastante ambiental, donde sólo la batería pareciera estar más seca y presente, dentro de una muy buena forma de abrir el disco.

En “Traces Of Our Tears” saltamos directamente al indie pop que circula en bandas como “Los Campesinos” o “The Pippettes”, una vez más con el exceso de reverberancia en las cuerdas, pero con una buena composición, clara e inserta en las tendencias del indie actual, a diferencia de lo que ocurre con “Stardust”, que pareciera volver atrás hasta encontrarse con la discografía noventera de The Rentals, siempre con la voz de Sharp desgastada en armonía con los riffs de guitarra, que también pasan colados como lado B de Weezer, en una época llena de sonidos shoegazzers, y que dan salto a “1000 Seasons”, donde musicalmente se sienten las entrañas frescas de fines de los 80 y las más puras del rock de garage, ese donde creció Pavement, Sonic Youth y Pixies, pero siempre con la ingenuidad que aporta Sharp, que si bien no es genuina, al menos suena bien.

THE RENTALS 01Con “Damaris”, el bajo huele a Kim Deal (Pixies) y la voz a Jenny Lewis (The Postal Service), dejando a la vista una canción absolutamente pop, pero que sin embargo sorprende promediando su mitad con la inclusión de un cuarteto de cuerdas que le añade un poco más de frescura, en frente de los riffs y los juegos de los secuenciadores, uno de los artilugios más amados por Sharp. “Irrational Things” debe ser una de las canciones instrumentalmente más logradas del disco, ya que dentro de su proposición indie pop y garage juega por primera vez a ser una construcción de estilos, desde un inicio bastante concreto a ciertas líneas de arty pop, sacando sobre la mezcla un encendido plano entre coros y cuerdas frotadas, que va in crescendo hasta que vuelve el moog más infantil de Sharp, pero que se ve opacada con la poca versatilidad en las voces, porque ya sabemos que Sharp canta poco, pero podría atreverse aún un poco más. Incluso así, es de los grandes aportes.

En “Thought Of Sound” los decibeles vuelven a subir a manos de las guitarras y el bajo distorsionado, pero no más allá de un apéndice de todo el disco, un lado B o un encore forzado. Y está demás decir que la producción es muy pulcra y la mezcla perfecta, algo que tanto hizo falta en la época garage: un buen equipamiento para dejar más claras las intenciones de Stephen Malkmus. “Song Of Remembering” se aplica como la canción más oscura del disco, gracias  a las guitarras y a la nostalgia, pero hay que reconocer que, si bien “Lost In Alphaville” pintaba para ser un muy buen disco, a medida que se acerca a su fin luce algo desgastado y aburrido, dentro de un mar de posibilidades nuevas que podría tener un grupo de personas tan diverso como Sharp, Carney u Ozma.

THE RENTALS 02“Seven Years” revitaliza un poco el destino de este disco, gracias a una rítmica guitarra que acapara casi toda la atención por sobre las voces, y termina empatando bien con el resto de la banda, lo que hace pensar en que la misma idea podría tener diversos caminos, como una línea melódica central distinta, un concepto mejorado de los teclados o secuencias. Para el final tenemos a “The Future”, que sorpresivamente resulta la gran revelación de este álbum, donde por primera vez se atreven con algo más sofisticado y la obviedad pasa colada entre un acrílico paisaje sonoro recreado por sintetizadores, y un teatral Sharp que se mete entre unos coros casi a lo world music, y que recién pasada la mitad de la canción, termina en una explosión gigantesca de sonidos y planos, esa que se hacía necesaria muchos minutos atrás, y que al menos le da un excelente cierre a “Lost In Alphaville”, para ir quedando de a poco en silencio, culminando con una nota al aire vibrando por algunos segundos.

Matt Sharp es de esos músicos libres que componen cómo y cuándo quieren, y no intentando convencer a nadie de sus talentos o comerse al mundo. Su música sin grandes pretensiones le permite moverse de un lado hacia otro, y con “Lost In Alphaville” queda demostrado que pudo esperar quince años para hacer un trabajo oficial de larga duración y darse el lujo de mantener un sonido perteneciente al pasado, con tintes de genialidad a los que no se les saca tanto partido, y que en medio de cuarenta minutos de música sobresalen las preferencias musicales del compositor, aunque conociendo un poco la historia musical de Sharp, él no está en The Rentals para reinventar nada, por más que pensemos que aún se puede hacer algo al respecto. Al final, “Lost In Alphaville”, es un disco agradable, fácil de digerir, rápido, bien producido y algo nostálgico, pero incluso en la simpleza de mensaje necesitamos más complejidad, sobre todo si viene de uno de los genios tras “The Blue Album” y “Pinkerton”.

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The Ghost Inside – “The Ghost Inside”

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The Ghost Inside

Uno de los aspectos fundamentales de la vida es su fragilidad, el nulo poder que tenemos para impedir que un evento que escape totalmente de nuestro control ocurra, por lo tanto, nuestra capacidad para sobreponerse puede verse constantemente a prueba. ¿Cómo continuar después de caer? La confianza en una fuerza interior, independiente de las creencias, puede ser una luz de esperanza y/o guía durante los episodios más obscuros que enfrentamos, y los integrantes de la banda The Ghost Inside son prueba viviente de la convicción en esa fortaleza.

Tras un accidente durante 2015, que afectó críticamente a la mayoría de la tripulación del bus donde la banda viajaba en el marco promocional del disco “Dear Youth” (2014), se anula abruptamente toda planificación debido al desafortunado percance. Con un futuro incierto, tanto en lo profesional como en lo personal, y después de cinco vertiginosos años de rehabilitación y con breves acercamientos a un retorno a las pistas, los oriundos de California lanzan un nuevo álbum cargado con el poder de la resiliencia.

TGI, desde las cenizas, traídos de vuelta a la vida“, es el verso certero que el vocalista Jonathan Vigil exclama en el brutal breakdown de la canción que abre el disco, “1333”. Es breve, pero desborda la carga emocional que potencia el larga duración en su totalidad, lleno de vigor y plena autoridad, debido a que el mensaje de este álbum llamado “The Ghost Inside” no es ajeno. No se trata de acomodar un discurso para conectar con la audiencia intencionalmente, pues las letras de este disco sangran y manifiestan el impacto en sus vidas, posterior a su experiencia cercana a la muerte. La composición de esta placa se orienta, sin titubeos, hacia el hardcore y metalcore más machacante, con ciertos arreglos melódicos funcionando muy bien para la construcción de secciones explosivas en “The Outcast”, “Make Or Break” y en el cuestionamiento presente de “Unseen”, con resultados realmente apabullantes.

El baterista Andrew Tkaczyk también participó activamente en el proceso creativo de “The Ghost Inside”, y su devastadora experiencia tras perder una pierna por motivo del accidente se plasma en “Phoenix Rise”, sacando lo mejor gracias a un aprendizaje consciente por haber lidiado con la amargura de la frustración y sensación de estancamiento, mostrando también la etapa de asimilación en la frenética “Begin Again”. Como cierre llega “Aftermath”, la cual fue, contra todo pronóstico, el single promocional para este resurgimiento de la agrupación, enfrentando el miedo a tener que abandonar una parte importante de cada uno, pero saliendo victoriosos, expresando esto en un gran cierre para esta etapa que se erige en superación y alienta el positivismo, mirando hacia adelante.

Sin duda, los miembros de The Ghost Inside no volverán a ser los mismos. Podemos llamarlo destino o suerte, pero lo doloroso de una experiencia que marcará siempre sus vidas se convirtió en una oportunidad para tomar las riendas nuevamente, en una versión mejorada con una visión afilada, transformando un largo proceso en valentía para hacer de este quinto trabajo discográfico un triunfo sobre la tragedia.


Artista: The Ghost Inside

Disco: The Ghost Inside

Duración: 39:11

Año: 2020

Sello: Epitaph Records


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