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The Pains Of Being Pure At Heart – Days Of Abandon

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Desde su aparición oficial en 2009, The Pains Of Being Pure At Heart fue una banda que caía de cajón en la categoría de noise pop. Sus dulces melodías y precisa ejecución se conjugaban con guitarras distorsionadas y sucios bajos, conformando así un sonido que se movía entre lo sombrío y lo jovial, THE PAINS OF BEING PURE AT HEART 01ganando de paso elogios por parte de la crítica y de un público ávido por sonidos que fueran más allá del “indie”. Cinco años después, es posible que esa categoría en la que teníamos puesta a la banda neoyorquina ya no sea suficiente como para poder encasillarla. Su tercer disco, “Days Of Abandon”, deja de lado casi por completo aquella propuesta a la que nos habíamos acostumbrado y nos entrega el que debe ser, por lejos, su trabajo más accesible.

Lo primero que llama la atención es el abandono total de esos verdaderos muros sónicos creados por la distorsión de las guitarras eléctricas. El bajo también pasa a segundo plano, de manera tal que el sonido es ahora mucho más directo y funcional a las intenciones de la banda, la cual se enfoca en esta ocasión por cortes que privilegian el dance por sobre todas las cosas. “Simple And Sure” es un claro ejemplo de lo anterior, con una introducción melódica que refleja claramente el nuevo enfoque de los neoyorquinos, que termina seduciendo en base a su picardía. “Kelly” es la continuación natural, y es tan similar en su ejecución como en su espíritu, que confundirlas no sería para nada un pecado mortal.

La balanza se encuentra en este álbum completamente inclinada hacia uno de sus extremos. A pesar de que ciertos momentos, como el de “Beautiful You,” hagan recordar lo hecho en obras anteriores, es claro que el sentido atmosférico ya no tiene cabida, al menos en este álbum. “Eurydice” demuestra aquello, con aquello, con una batería casi sintetizada y con una impronta más parecida a la del pop de los 80’s que al del rock alternativo de los 90’s.

Las intenciones finales de la agrupación son un misterio. No podemos saber si este disco es el medio o un fin en sí mismo. La factura es incuestionable, marcando un claro corte con ese pasado más do it yourself que los neoyorquinos tan bien representaban. Y si bien este disco no representa un giro en ciento ochenta grados, modifica la fórmula lo suficiente como para que el auditor se dé cuenta de que algo importante ha cambiado. La ejecución es precisa, el sonido amigable, los coros armoniosos y la producción impecable. Sólo le falta un poco de suciedad.

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1 Comentario

1 Comentario

  1. olivertate

    10-May-2014 en 1:59 pm

    La gente quiere shoegaze 🙁

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Arctic Monkeys – “Tranquility Base Hotel & Casino”

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Tranquility Base Hotel & Casino

Un hype autogenerado en prensa y fanáticos por igual mantuvo las miradas del mundo en “Tranquility Base Hotel & Casino”, el sexto álbum de Arctic Monkeys, esperado ansiosamente por quienes anhelaban saber el siguiente paso que el cuarteto de Sheffield iba a tomar. Ante esto, el conjunto dio vida a uno de los trabajos más extraños y desorientados de su discografía, incluso más que su antecesor “AM” (2013), polémico punto de inflexión en el camino de Alex Turner y los suyos. Sí, Turner y los suyos, porque este nuevo LP no hace más que reflejar un deseo casi intrínseco del frontman por tomar el control de todos los aspectos creativos de la banda, asumiendo poco a poco más protagonismo sobre sus compañeros, al punto de llegar a un disco en que los otros tres talentosísimos miembros quedan relegados a ser la banda de compañía de su figura principal.

Desde el comienzo se aprecia un trabajo claramente influenciado por las decisiones artísticas de Turner, entregando un constante tempo de ambiente lounge, con la banda completa sirviendo de acompañamiento rítmico para el desolado Alex y sus reflexiones sobre la vida, como cual rockstar en el ocaso, sólo que con varios años y vivencias menos que de costumbre. Esa caricaturización del artista introspectivo y melancólico no ayuda mucho a la hora de sentar sobre la mesa lo que debía ser un regreso en gloria y majestad, pero que va perdiendo fuerzas por ripios que su misma naturaleza pretenciosa va dejando en el camino. Canciones como “Star Treatment” o “American Sports” dejan en evidencia el sentido principal de la obra, que se sostiene bajo una calidad sonora sólida y mucho más elaborada que en trabajos anteriores, pero que a la larga no posee un trasfondo más potente para su desarrollo general.

Continuando con lo que se siente como un loop eterno, el bajista Nick O’Malley igual logra lucirse junto a la batería de Matt Helders, pese a lo reducida de su participación en términos creativos, igual que lo ocurrido con el guitarrista Jamie Cook que, independiente de unos cuantos solos genéricos en algunas canciones, no es mayor el trabajo que realiza. Muchos de los defensores de este trabajo han criticado el hecho de que la gente pide que Arctic Monkeys vuelva a ser lo de antes, aludiendo a una ausencia del estilo que la banda profesaba en sus primeros años. Lo cierto es que eso está lejos de ser así, ya que lo que se pide no es un regreso en términos de sonido, sino que de calidad. No se trata de volver a los guitarrazos de antaño o a las potentes canciones de tiempos rebeldes, como “Favourite Worst Nightmare” (2007), en vez de eso, se siente la necesidad de que la banda encuentre su norte en términos de creatividad, dejando de lado una pomposidad forzada y repetitiva, que no le hace un gran favor a su verdadera calidad como músicos.

Un giro artístico siempre será un riesgo considerable, y Arctic Monkeys lo supo manejar de cierta forma con su anterior álbum, pero en el caso de “Tranquility Base Hotel & Casino” no existe un deseo de reforzar la línea sonora que proliferó en aquella placa, optando por adornar composiciones donde se huele a millas de distancia el trabajo casi solitario de Alex Turner. Ese sonido ya conocido en proyectos del músico –como The Last Shadow Puppets– que se toma cada segundo de este álbum, estableciéndolo más como un capricho personal del frontman en vez de un disco que tenga un sentido claro de su forma y fondo, así como del concepto que pretende englobar entre sus canciones. No hay que confundir todos los argumentos expuestos con que la calidad sonora del trabajo es precaria, ya que sin duda existe una ampliación en el espectro de la banda, solidificando así su interpretación. El principal problema es lo forzado con que Turner intenta vender una supuesta obra maestra, recurriendo a clichés que derivan en un producto insípido y falto de ideas.

Muchos coinciden en que este álbum representa un gran paso para la banda, algo que es completamente cierto. Ahora, el destino que ese paso le entregue al cuarteto será la gran interrogante, ya que podría poner en jaque los egos de una agrupación que se empieza a ver consumida por el protagonismo de su vocalista. El propio Jamie Cook afirmó haberle sugerido a Turner lanzar este trabajo como un álbum solista, pero finalmente accedieron a etiquetar la obra como el sexto LP de la banda. Todas las cosas tienen un significado diferente, dependiendo el punto de vista en que se mire, y claramente este disco habría tenido una recepción abismalmente diferente si no se presentaba como el nuevo trabajo de una de las bandas más importantes de los últimos años.

El amor al recuerdo siempre estará latente, pero sólo el tiempo dirá cuál es el destino de Arctic Monkeys. Por ahora, existen dos caminos claros: abrazar esta etapa como la nueva obsesión del principal titiritero del conjunto, o reflexionar sobre una banda que podría dar mucho más, pero que prefiere dejarse llevar por ideas que se imponen en pos de un beneficio no igualitario para todos sus integrantes. En manos de todos queda la elección sobre el camino que se tomará.


Artista: Arctic MonkeysTranquility Base Hotel & Casino

Disco: Tranquility Base Hotel & Casino

Duración: 40:51

Año: 2018

Sello: Domino


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