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Phanerozoic II: Mesozoic | Cenozoic Phanerozoic II: Mesozoic | Cenozoic

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The Ocean – “Phanerozoic II: Mesozoic | Cenozoic”

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La vida después de “la gran muerte”, como históricamente se le ha llamado a la más grande extinción masiva de especies en el mundo, es el concepto tras “Phanerozoic II: Mesozoic | Cenozoic”, el octavo trabajo discográfico de la banda alemana The Ocean y continuación directa de “Phanerozoic I: Palaeozoic” (2018), álbum que fue el inicio del viaje a través de la era del Fanerozoico y donde, en su trágico proceso evolutivo, la agrupación refleja la decadencia de la civilización a través de su más reciente opus.

Orientándonos desde una perspectiva humana por la supervivencia de las primeras especies que habitaron nuestro planeta durante la era mesozoica, “Triassic” (el primer período de esta era) es una canción que intriga desde la irrupción de guitarras limpias y una batería tribal, potenciada por la portentosa presencia del bajista Mattias Hägerstrand, quien ejecuta una soberbia escala que prepara un terreno –al igual que para las especies iniciales– inmerso en incertidumbre hasta un explosivo devenir. Trasladando la escucha hacia los últimos dos períodos de la era mesozoica, The Ocean plasma este evento en la épica “Jurassic | Cretaceous”. “Somos como reptiles, gobernantes gigantes del mundo. En un abrir y cerrar de ojos borrados de la faz de la Tierra”, es la decadente línea que extrapola el declive de seres antiguos, condenando al antropocentrismo y extendiéndose por la muralla sónica que envuelve el track, potenciado por letales riffs que beben del sludge.

La agrupación no escatima al momento de apoderarse del espacio con su versatilidad, brindando quiebres muy melódicos, haciendo contraste, y contando con la participación de Jonas Renkse de Katatonia para invitar a una exquisita vorágine. Los elementos que se hacen participe en esta muestra son muy diversos, pero congruentes. Y es que, en el apartado vocal, los feroces gritos de Loïc Rossetti impresionan, sobre todo por el equilibro con la expansión de su rango vocal, al utilizar un registro más limpio que desborda grandiosidad. Para redondear la obra, el trabajo del baterista Paul Seidel eleva el tema con su despliegue que va desde patrones más pausados y progresivos, hasta blast beats y un avasallador doble pedal, cerrando brutalmente el ciclo.

Después de la extinción de los dinosaurios y gran cantidad de otras especies, se inicia la era del Cenozoico (también llamada era de los mamíferos), un momento en la historia global que se dividió por siete épocas, y The Ocean aborda cada una, creando un proceso sonoro interno de experimentación. El guitarrista y miembro fundador, Robin Staps, sostiene junto al también guitarrista David Ramis Åhfeldt a “Palaeocene” y “Eocene”, dos ejemplos del espectro más alternativo dentro de la progresión de los alemanes. Añadiendo arreglos de teclados y aterrizando la intensidad, dejan a Rossetti como protagonista indiscutible, aprovechando la amplia paleta del vocalista.

Esta inclinación se extiende hasta la instrumental “Oligocene”, un interludio sosegado, pero cautivante, el que va mutando hacia “Miocene | Pliocene”, una hipnótica obra que avanza, peldaño a peldaño, conducida por el gutural de Rossetti y acompañado de una instrumentación que mantiene un pulso constante, con estallidos controlados que se mezclan orgánicamente con un excelente patrón vocal, el que muestra una mayor escala al adentrarse a una nueva senda durante “Pleistocene”, la enigmática penúltima canción de ” Phanerozoic II: Mesozoic | Cenozoic”. Esta descarnada observación a la desesperanza amplifica la aventura creada por The Ocean, y alterna radicalmente el ritmo con matices enraizados en la crudeza del black metal hasta su desconcertante clímax.

La última época, que aún impacta nuestro presente global en un nivel climático, es “Holocene”, y es el cierre de “Phanerozoic II: Mesozoic | Cenozoic”, conectando con “Triassic” en su revisión a la condición humana frente a una debacle. Esta canción se orienta hacia el synth rock y la suma de un instrumento como el violín es una pieza clave para que la atmósfera melancólica sea perdurable, en un punto de reflexión sin retorno. The Ocean es una banda que consigue enlazar un período en el tiempo que vemos lejano, y con admirable profundidad y catártica habilidad nos llevan a través de un nuevo viaje donde lo más impactante es el trayecto, porque la creatividad del colectivo parece no tener fin.


Artista: The Ocean

Disco: Phanerozoic II: Mesozoic | Cenozoic

Duración: 50:59

Año: 2020

Sello: Metal Blade Records


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The Weather Station – “Ignorance”

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Ignorance

Al escuchar el nuevo trabajo de The Weather Station, es difícil entender por qué la artista había pasado bajo el radar hasta ahora. Y es que, a pesar de una carrera de más de 10 años, “Ignorance” promete ser la placa que la finalmente logre posicionarla como una de las figuras esenciales de la nueva ola del art pop. Anteriormente, el proyecto de Tamara Lindeman se centraba en darle espacio a las letras más que a la melodía y su voz, debido a que su pluma ha sido el gran punto fuerte a lo largo de su discografía. Sin embargo, en “Ignorance” una banda completa la ayuda a llegar a nuevos niveles para crear las perfectas atmósferas.

Desde las dramáticas cuerdas de “Robber”, el tema de entrada, se puede ver la influencia del resurgimiento pop baroco en su nueva placa. Pero sus composiciones hacen que este dramatismo no sea sólo algo estético, sino que parte de todo un relato que es posible de imaginar gracias a sus letras. “Nunca creíste en el ladrón, creíste que un ladrón debía odiarte para robarte, pero el ladrón no te odia”. Lindeman hace una clara alusión al imaginario capitalista, pero utilizando los elementos del género para una narración gótica. Poderosos violines, sintetizadores, percusión y hasta cuerdas eléctricas son algunos de los elementos que se introducen con esta nueva banda. Sin embargo, la artista jamás pierde su calma ni se deja remecer por la potencia del instrumental. Esta es la perfecta representación de la temática principal del disco, un testigo impotente ante las catástrofes que percibe del mundo.

En “Atlantic”, la poderosa melodía representa el peso de la crisis climática ante manos que no mucho pueden hacer. Su voz se muestra resignada, pero la ansiedad está presente en la rítmica percusión. Además, los detalles de flautas a lo largo del tema le agregan un sentido de aventura ante la calamidad, en una mirada fantasiosa del temor al fin del mundo. Si bien, su voz podría parecer monótona frente a temas tan preocupantes, logra precisamente retratar un cansancio generacional. Y es que, de muchas maneras, “Ignorance” es un álbum de desamor frente al mismo planeta en el que se vive, donde se lucha para encontrar razones por la que seguir amándolo. Así, el disco batalla entre oscuros momentos, aunque con pequeños destellos de luz. Tal como en “Loss”, donde se lamenta la pérdida, pero también se reconoce la necesidad de enfrentarla, en una de las melodías más brillantes de la placa.

En temas como “Parking Lot” se aprecian aquellos momentos que alejan de la negativa mirada humana: “Vi a un pájaro volando y aterrizando en el tejado. Después regresó al cielo, desapareciendo de la vista”. La simpleza de estos momentos la distrae por un segundo de su negatividad en una de las melodías más dulces, donde su búsqueda por momentos de paz se representa entre el juego de cuerdas y batería. La balada a piano “Trust” representa la perspectiva de Lindeman como cantautora; una clara habilidad de crear atmósferas íntimas y atrapantes, pero que también logra transportar con el dramatismo de sus melodías. Asimismo, refleja sus cuestionamientos ante lo volátil de la sociedad y su predisposición al caos. Poco a poco, la melodía se va construyendo con más y más capas detalladas que se presentan mientras relata su historia. El corte final, “Subdivisions”, es quizás una de sus composiciones más clásicas, donde la melodía sería difícil de ser despreciada. De esta forma, su mensaje puede llegar masivamente sin perder su identidad como relatora. Sin despedidas sutiles cierra el disco en un punto alto, en una canción que no hace más que crecer y crecer, con uno de los coros más impecables de toda la placa.

Sería sencillo descartar “Ignorance” como un disco negativo del presente del mundo, sin embargo, el trabajo de The Weather Station está lejos de ser sólo una crítica fría. Existe una clara sensibilidad y un sentido de búsqueda que no deja de avanzar, y cada composición amenaza con volverse estacionaria, pero la adición de su banda la lleva a nuevos lugares de aventura que antes no había logrado alcanzar. Si bien, observa al mundo, jamás lo hace desde un punto estacionario. Tamara Lindeman continúa emprendiendo el viaje para poder entender más sobre el entorno que le deprime, pero que también le emociona.


Artista: The Weather Station

Disco: Ignorance

Duración: 40:42

Año: 2021

Sello: Fat Possum


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