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The Last Shadow Puppets – “Everything You’ve Come To Expect”

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Hace casi una década, Alex Turner comenzaba a conquistar el mundo con su banda madre, mientras que en la vereda del frente, Miles Kane, en ese entonces vocalista de The Rascals, era prácticamente un desconocido fuera de los límites de su ciudad natal. Con ambos músicos dedicados a cultivar con fuerza un rock de tintes garajeros y marcada identidad brit, la llegada de The Last Shadow Puppets fue tremendamente sorpresiva, no sólo por la apuesta colaborativa, sino que fundamentalmente por la oferta sonora que el dúo decidió explorar con acertado éxito: un elegante y bien trabajado pop sinfónico revisionista, anclado en la década de los sesenta. Una de esas inesperadas y agradables sorpresas que la música entrega de tanto en tanto.

THE LAST SHADOW PUPPETS 01Ha pasado el tiempo, y Arctic Monkeys se ha hecho dueño de una escena donde nadie discute su trascendencia, mientras que Miles Kane, quizás con algunas dificultades más, ha logrado dar curso a una carrera solista que aún pareciera tener algo por probar. Durante este período fueron muchos los que se preguntaron si los autores de “The Age Of The Understatement” (2008) irían por un segundo tiempo o si sólo se había tratado de una aventura musical de un solo capítulo. La respuesta llegó a fines de 2015, cuando ambos líderes del proyecto confirmaron que irían por un nuevo álbum.

Sin embargo, lo cierto es que la empresa no era fácil, “The Age Of The Understatement” brillaba por su bien lograda y distintiva personalidad, capaz de separar claramente los esfuerzos musicales de cada integrante dentro y fuera del proyecto. En ese sentido, parece clave considerar que la identidad musical de Arctic Monkeys actualmente dista mucho de lo que fue en el pasado, tratándose hoy de una propuesta que a ratos no difiere tan radicalmente de la del dúo Kane/Turner. En este contexto, e intentando respetar su breve historia, es que los Puppets vuelven al estudio. En las perillas repiten a James Ford y en lo estético, si en 2008 la portada rescató los esfuerzos de 1962 del fotografo de Sam Haskins, esta vez el turno fue para una acertada captura de Tina Turner obtenida por Jack Robinson en 1969.

THE LAST SHADOW PUPPETS 02En lo musical, lo que comienza muy bien con cortes de claro espíritu The Last Shadow Puppets, a medida que avanza el registro se contamina con temas que lisa y llanamente apuntan a los esfuerzos de Turner fuera del proyecto. Las excelentes “Aviation”, “Dracula Teeth”, “Everything You’ve Come To Expect” (con Mat Helders apoyando las voces), “The Element Of Surprise” y “Pattern” (la única ubicada en la segunda mitad del disco), son todas canciones con una identidad claramente anclada en las décadas del 60 y 70, alimentándose de un pop soul elegantemente orquestado, en completa sintonía con el debut de la banda. Sin embargo, hacia la segunda mitad, si bien el nivel puede no decaer, el trabajo tiende a perder identidad. Tanto la romántica y contagiosa base marcial de “Sweet Dreams, TN” (supuestamente dedicada a una ex novia de Tennessee de Alex Turner), la desértica “Used To Be My Girl” y “She Does The Woods”, son temas que recuerdan a alguno de los trabajos post Josh Homme del cuarteto de Sheffield, mientras que la confesional “The Dream Synopsis” parece extraida de la banda sonora de “Submarine” (2011) cortesía del mismo Turner. Tema aparte es “Bad Habits”, corte cuyo estilo brit garajero se aleja de todo lo propuesto por la banda y, a pesar del repunte que goza desde el minuto cuarenta en adelante y los cinematográficos arreglos de cuerda, hace inevitable preguntarse el porqué de su elección como single promocional.

Sin duda el álbum goza de buenos momentos, fuera de si estos vienen de una paleta sonora familiar como la de Arctic Monkeys o si se acercan más a lo propuesto por el dúo hace ocho años. Queda la sensación, sin embargo, de que el irrepetible factor sorpresa del que gozó el primer tiempo de la banda y el período transcurrido entre las dos entregas, han confabulado para que el esperado retorno de The Last Shadow Puppets de alguna manera parezca quedar en deuda. Luego de un excelente disco debut, siempre el fantasma del segundo álbum puede ser un desafío dificil de superar (la historia de la música está llena de ejemplos), esperemos que los Puppets tomen en cuenta los desafios que deja esta entrega. Quizás una tercera vuelta sea más justa con el potencial del dúo, esperemos no tener que esperar otros ocho años para que suceda.

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Jack White – “Entering Heaven Alive”

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Entering Heaven Alive

Como si el estreno de “Fear Of The Dawn” no fuera suficiente, Jack White hizo lo impensable al publicar dos trabajos solistas en un mismo año, los que, pese a claras diferencias en lo sonoro, presentan una línea que los une como dos obras hermanas, o bien, como un solo gran disco, dependiendo desde el punto de vista que se le escuche. “Entering Heaven Alive” es el nombre de la segunda placa que presenta el hombre a cargo de múltiples proyectos, como The White Stripes, The Raconteurs o The Dead Weather, entregando una versión suya mucho más calmada y reflexiva que la alocada sonoridad que reina en su trabajo anterior, dándole un especial protagonismo a la guitarra acústica sobre una base rítmica que bailotea entre el teclado y la batería, elementos esenciales cada vez que el autor de “Seven Nation Army” ha querido estructurar canciones más robustas, musicalmente hablando.

Las diferencias no se hacen esperar apenas inicia la primera canción del disco, donde se evidencia una orientación mucho más calma en comparación a la ruidosa experimentación de su álbum hermano. “A Tip From You To Me” es el track responsable de ejecutar esa primera impresión, con un White que se escucha mucho más cercano a The White Stripes que en sus últimas aventuras solistas. A pesar de que la amplia instrumentación siempre ha sido ley en el trabajo del guitarrista, es en el tipo de canciones como esta –o las siguientes “All Along The Way” y “Help Me Along”– donde se aprecia mejor la capacidad que tiene de verter elementos acústicos al son de un teclado y batería para generar canciones cálidas, cercanas y con una introspección necesaria entre los furiosos guitarrazos que predominan en su música.

Esos elementos en esta aventura quedan fuera, de ahí su naturaleza de disco hermano con “Fear Of The Dawn” y un lado mucho más salvaje del guitarrista, optando por momentos mucho más convencionales en lo que conlleva al uso del instrumento de seis cuerdas, siempre con una intimidad directa desde el alma y voz de White, quien logra dar finalmente con ese ansiado disco de corte acústico que había entregado en cierta forma con el recopilatorio “Acoustic Recordings 1998–2016” (2016), donde echó mano a algunas composiciones de The White Stripes y The Raconteurs, junto con parte de su catálogo solista. Es así como una canción del tipo “Love Is Selfish” perfectamente puede ser parte de “Icky Thump” (2007) o incluso “Elephant” (2003), para acompañarse posteriormente de experimentos como “I’ve Got You Surrounded (With My Love)” y la primera presencia de guitarras eléctricas, o “Queen Of The Bees” y su juguetona base concentrada en distintos modelos de teclados y sintetizadores.

Hacia la segunda mitad de “Entering Heaven Alive”, White ejecuta claramente una postura más cómoda y jugando a la segura, donde se pueden escuchar algunas de las canciones más impregnadas de su fórmula en todo su catálogo, tales como “A Tree On Fire From Within”, “If I Die Tomorrow” o “Please God, Don’t Tell Anyone”, paseándose por un sinfín de estructuras melódicas sacadas de prácticamente cada etapa de The White Stripes en lo que respecta a su sonido. Si hay algo que más caracteriza a este disco como la segunda parte de una obra más grande, es lo presentado hacia el final, donde, luego de “A Madman From Manhattan”, Jack decide cerrar con “Taking Me Back (Gently)”, versión en clave country de la canción que abre el álbum “Fear Of The Dawn” y que le entrega un cierre completo a todas las variantes de experimentación y uso de fórmulas ya probadas que utilizó el artista durante estos dos larga duración. ¿Por qué esto último? Porque el artista cierra inteligentemente con el mismo sonido de la guitarra que abre “Taking Me Back”, haciendo que estas 11 canciones formen un bucle junto con las 12 del LP anterior.

Es difícil hacer un análisis de un disco que tenga su antecesor con tan poco tiempo de diferencia, pero se entiende cuando la propuesta que White ofrece no es algo tan diferente, sino más bien un complemento. El único “pero” que está quedando todavía pendiente en la música del hombre detrás de Third Man Records es de ver cómo sonaría con un productor externo, que sepa explotar sus cualidades o lo guíe en la exploración de terrenos diferentes, más allá de seguir transitando los mismos caminos, pero con distintos métodos de transporte. Tanto este disco como el anterior fueron fruto de un prolifero período creativo durante la pandemia, donde se nota que Jack mantuvo sus esfuerzos en desarrollar y afinar su propuesta, ejecutando fórmulas un poco más accesibles y sacando del nicho a su carrera solista para situarla en un terreno más parecido a lo que hacía con su proyecto principal. Dejando todo esto sobre la mesa, donde más se nota la evolución de White como artista es en el sentido de comprender y estar consciente de sus capacidades y el sello que imprime en sus composiciones, permitiendo que la ejecución de estos factores consiga un claro beneficio más que un intento de autoplagio.


Entering Heaven AliveArtista: Jack White

Disco: Entering Heaven Alive

Duración: 40:06

Año: 2022

Sello: Third Man Records


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