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The Last Shadow Puppets – “Everything You’ve Come To Expect”

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Hace casi una década, Alex Turner comenzaba a conquistar el mundo con su banda madre, mientras que en la vereda del frente, Miles Kane, en ese entonces vocalista de The Rascals, era prácticamente un desconocido fuera de los límites de su ciudad natal. Con ambos músicos dedicados a cultivar con fuerza un rock de tintes garajeros y marcada identidad brit, la llegada de The Last Shadow Puppets fue tremendamente sorpresiva, no sólo por la apuesta colaborativa, sino que fundamentalmente por la oferta sonora que el dúo decidió explorar con acertado éxito: un elegante y bien trabajado pop sinfónico revisionista, anclado en la década de los sesenta. Una de esas inesperadas y agradables sorpresas que la música entrega de tanto en tanto.

THE LAST SHADOW PUPPETS 01Ha pasado el tiempo, y Arctic Monkeys se ha hecho dueño de una escena donde nadie discute su trascendencia, mientras que Miles Kane, quizás con algunas dificultades más, ha logrado dar curso a una carrera solista que aún pareciera tener algo por probar. Durante este período fueron muchos los que se preguntaron si los autores de “The Age Of The Understatement” (2008) irían por un segundo tiempo o si sólo se había tratado de una aventura musical de un solo capítulo. La respuesta llegó a fines de 2015, cuando ambos líderes del proyecto confirmaron que irían por un nuevo álbum.

Sin embargo, lo cierto es que la empresa no era fácil, “The Age Of The Understatement” brillaba por su bien lograda y distintiva personalidad, capaz de separar claramente los esfuerzos musicales de cada integrante dentro y fuera del proyecto. En ese sentido, parece clave considerar que la identidad musical de Arctic Monkeys actualmente dista mucho de lo que fue en el pasado, tratándose hoy de una propuesta que a ratos no difiere tan radicalmente de la del dúo Kane/Turner. En este contexto, e intentando respetar su breve historia, es que los Puppets vuelven al estudio. En las perillas repiten a James Ford y en lo estético, si en 2008 la portada rescató los esfuerzos de 1962 del fotografo de Sam Haskins, esta vez el turno fue para una acertada captura de Tina Turner obtenida por Jack Robinson en 1969.

THE LAST SHADOW PUPPETS 02En lo musical, lo que comienza muy bien con cortes de claro espíritu The Last Shadow Puppets, a medida que avanza el registro se contamina con temas que lisa y llanamente apuntan a los esfuerzos de Turner fuera del proyecto. Las excelentes “Aviation”, “Dracula Teeth”, “Everything You’ve Come To Expect” (con Mat Helders apoyando las voces), “The Element Of Surprise” y “Pattern” (la única ubicada en la segunda mitad del disco), son todas canciones con una identidad claramente anclada en las décadas del 60 y 70, alimentándose de un pop soul elegantemente orquestado, en completa sintonía con el debut de la banda. Sin embargo, hacia la segunda mitad, si bien el nivel puede no decaer, el trabajo tiende a perder identidad. Tanto la romántica y contagiosa base marcial de “Sweet Dreams, TN” (supuestamente dedicada a una ex novia de Tennessee de Alex Turner), la desértica “Used To Be My Girl” y “She Does The Woods”, son temas que recuerdan a alguno de los trabajos post Josh Homme del cuarteto de Sheffield, mientras que la confesional “The Dream Synopsis” parece extraida de la banda sonora de “Submarine” (2011) cortesía del mismo Turner. Tema aparte es “Bad Habits”, corte cuyo estilo brit garajero se aleja de todo lo propuesto por la banda y, a pesar del repunte que goza desde el minuto cuarenta en adelante y los cinematográficos arreglos de cuerda, hace inevitable preguntarse el porqué de su elección como single promocional.

Sin duda el álbum goza de buenos momentos, fuera de si estos vienen de una paleta sonora familiar como la de Arctic Monkeys o si se acercan más a lo propuesto por el dúo hace ocho años. Queda la sensación, sin embargo, de que el irrepetible factor sorpresa del que gozó el primer tiempo de la banda y el período transcurrido entre las dos entregas, han confabulado para que el esperado retorno de The Last Shadow Puppets de alguna manera parezca quedar en deuda. Luego de un excelente disco debut, siempre el fantasma del segundo álbum puede ser un desafío dificil de superar (la historia de la música está llena de ejemplos), esperemos que los Puppets tomen en cuenta los desafios que deja esta entrega. Quizás una tercera vuelta sea más justa con el potencial del dúo, esperemos no tener que esperar otros ocho años para que suceda.

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Descendents – “9th & Walnut”

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9th & Walnut

La trayectoria de Descendents habita en una doble marginación: por un lado, están dedicados al hardcore y al punk, un par de estilos que en su momento fueron contraculturas incomprendidas, aunque hoy gocen de prestigio histórico y, por otro lado, dentro de su mismo círculo siempre fueron un bicho raro, nunca se vistieron como punks (muchas veces una condición discutiblemente excluyente en esta y otras corrientes del rock más radical), ni quisieron jugar con esas mismas reglas estilísticas, trasuntando el pop de guitarras de The Beach Boys con los bajos vibrantes del post punk. Así y todo, se apuntaron con el seminal “Milo Goes To College” en 1982 para luego comenzar con una espiral de cambios de formaciones, hiatos definidos e indefinidos, y mayormente el ir y venir de Milo Aukerman, su vocalista y origen de la icónica marca registrada de la banda. Casi cuarenta años después llegan con su octavo disco, “9th & Walnut”.

Citar a “Milo Goes To College” viene muy al caso para hablar de “9th & Walnut” porque fueron canciones creadas en esa locación del sur de California y, en ese entonces, específicamente entre 1978 y 1980, cuando en su formación contaban a Bill Stevenson en la batería, Frank Navetta en la guitarra, Tony Lombardo en el bajo y el recién llegado Auckerman. Lo que hoy se presenta como un nuevo álbum de estudio en este milenio pudo perfectamente haber sido la continuación de aquel debut, pero la vocación de biólogo molecular de Auckerman pudo más y lo alejó del cuarteto como varias veces más durante la historia de la banda. En 2002, antes de la lamentable muerte de Navetta en 2008, se reunieron a plasmar todas estas tomas que quedaron en el aire y el resultado, junto con regrabaciones hechas en plena pandemia durante 2020 de su primer single “It’s A Hectic World / Ride The Wild”, es este puñado de canciones frenéticas.

Resulta anecdótico que Epitaph haya sido la casa discográfica de este álbum y de su anterior trabajo, “Hypercaffium Spazzinate”, porque es una relación de ida y vuelta: sin Descendents, gran parte del catálogo de Epitaph y del punk pop en general no existiría, o habría tomado un rumbo desconocido; Green Day, The Offspring, Rise Against y otros hoy andan por una carretera de alta velocidad que pavimentaron los californianos. Al mismo tiempo, Descendents se sirve de la actualmente amplia red de difusión del sello para entregar a todo el que lo quiera oír un larga duración potente, aunque bastante más contenido y menos espacioso en términos de sonido que su predecesor, desde el inicio con “Sailor’s Choice” hasta el final con “Glad All Over”, cover de The Dave Clark Five, otro guiño al pop de guitarras de los sesenta. Canciones como “Tired Of Being Tired”, “I’m Shaky” o “Mohicans” parecen justamente estar ahí a manera de puerta giratoria entre el mersey beat y el hardcore.

Por supuesto, hay latigazos punk como títulos rozando lo cliché, tales como “You Make Me Sick” o “Yore Disgusting”, o canciones para mosh pits cuarentones como “Like The Way I Know”, e incluso le dan espacio a píldoras disonantes como “Grudge”, donde el bajo de Lombardo no sólo se encarga de dar el puntapié como a muchas de las canciones de “9th & Walnut”, sino también redirigir el punto focal de la canción y dejar que la guitarra de Navetta se sumerja en el caos, y que la batería de Stevenson se mantenga como un motor inacabable, mientras que la voz de Auckerman se luzca como una de las más constantes y reconocibles del panorama punk, una versión ochentera de Pete Shelley de Buzzcoks, pero mucho más enrabiada y tosca cantando al desamor juvenil y a sentirse un desencajado social.

Este álbum probablemente no está pensado para ser el mejor de la banda, pero no defrauda. Sabido es que hay artistas, y muchas veces variantes del rock completas, que son una suerte de copiar/pegar de ellos mismos o de otros compañeros de rubro y que, a la larga, en su conjunto formar un bloque macizo y difícil de picar, y el punk no es la excepción. La gracia de “9th & Walnut” radica en recordarnos, aquí y ahora con ideas de aquel entonces y con la destreza de los años, por qué gozan de la reputación de ser una de las grandes bandas en la historia de este estilo, elaborando un ejercicio de nostalgia que no suena a punk trastabillante ni a una muralla mecanizada carente de mayores objetivos que pegar un guitarrazo en la cara, sino que a algo en medio, algo propio y reconocible, y pocos pueden decir eso.


9th & WalnutArtista: Descendents

Disco: 9th  & Walnut

Duración: 25:14

Año: 2021

Sello: Epitaph


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