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The Hives – Lex Hives

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Tuvieron que pasar cinco años desde su anterior larga duración, “The Black and White Album” (2007), para que los suecos de The Hives editaran nuevo material, y el retorno a las pistas corre por cuenta de su quinto disco de estudio, el que fue producido por el multifacético Josh Homme (líder y vocalista de Queens of the Stone Age) y editado bajo el propio sello discográfico de la banda: Disque Hives. Quizás la principal crítica que podría hacerse a “Lex Hives”, es que no se diferencia en mucho de sus anteriores trabajos, pero cuando se han conseguido tan buenos réditos con la fórmula que combina letras simples y melodías pegajosas, ¿acaso es necesario cambiar el repertorio?

El comienzo del disco es una clara invitación a subir las revoluciones y prepararse para un viaje lleno de energía y potencia, con la motivadora “Come On”, que no es otra que esta frase repetida en reiteradas ocasiones sobre una rápida base de guitarras y batería. El disco mantiene la fuerza con “Go Right Ahead”, el primer sencillo que se desprende de la placa, y que fiel al estilo de The Hives, se caracteriza por un coro pegajoso y una melodía intensa. La siguiente canción, “1000 Answers”, no es del todo desconocida, ya que forma parte del soundtrack del videojuego de deportes extremos SSX, y a medida que empieza a sonar, nos damos cuenta de las razones por las cuales fue elegida para musicalizar el juego: un ritmo que no escatima en fuerza y adrenalina que fluye en cada una de sus líneas. “I Want More” apuesta por una melodía más tranquila, bajando la energía y delegando el protagonismo en la textura punk/rock de la voz de Howlin’ Pelle Almqvist. El disco vuelve a llenarse de fuerza de la mano de “Wait A Minute”, con un estribillo bastante alegre y lúdico, que conforma la esencia de la canción y que funciona a la perfección con los ritmos acelerados de la base melódica. El cierre de la primera parte del álbum está a cargo de “Patrolling Days”, que aporta en energía, pero que no termina de convencer.

La segunda parte del disco comienza con “Take Back The Toys”, un sonido muy cercano a lo que nos tiene acostumbrado The Hives, con un coro potente y una melodía que crece en velocidad a medida que avanza la canción. “Without The Money”, hace un cambio en 180º grados respecto al resto del disco, sonando lo más parecido a una balada que se tendrá en toda la placa. El pequeño intermedio de relajo termina con “These Spectacles Reveal The Nostalgics”, que trae de vuelta los sonidos más punk de la banda y en donde en menos de dos minutos se refleja todo el desenfreno y energía de los suecos. El estilo vuelve a variar con “My Time Is Coming”, que en sus primeros acordes sugiere una melodía más tranquila, pero que de inmediato cambia en base a un potente riff, ganando en fuerza y entusiasmo. Casi de improviso las revoluciones se vuelven a elevar con la rapidísima “If I Had A Cent”, que no escatima en velocidad y que hacia el final tiene una pequeña pausa, casi como tomando aire para cerrar el tema lo más potente posible. La canción a cargo del cierre es “Midnight Shifter”, que tiene una melodía un tanto playera, haciendo recordar los mejores momentos de The Beach Boys y que se destaca por sonidos alegres, llenos de energía y vitalidad.

Quizás este álbum no destaque por su originalidad, ni mucho menos por la búsqueda de nuevos sonidos, pero no existen dudas respecto al entusiasmo y energía que proyectan cada uno de sus cortes. Quizás la clave para disfrutar de este trabajo no sea mirarlo como una experiencia totalmente nueva, sino considerarlo como una continuación de todo lo bueno que ha logrado The Hives en sus anteriores cuatro producciones.

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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