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The Hives – Lex Hives

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Tuvieron que pasar cinco años desde su anterior larga duración, “The Black and White Album” (2007), para que los suecos de The Hives editaran nuevo material, y el retorno a las pistas corre por cuenta de su quinto disco de estudio, el que fue producido por el multifacético Josh Homme (líder y vocalista de Queens of the Stone Age) y editado bajo el propio sello discográfico de la banda: Disque Hives. Quizás la principal crítica que podría hacerse a “Lex Hives”, es que no se diferencia en mucho de sus anteriores trabajos, pero cuando se han conseguido tan buenos réditos con la fórmula que combina letras simples y melodías pegajosas, ¿acaso es necesario cambiar el repertorio?

El comienzo del disco es una clara invitación a subir las revoluciones y prepararse para un viaje lleno de energía y potencia, con la motivadora “Come On”, que no es otra que esta frase repetida en reiteradas ocasiones sobre una rápida base de guitarras y batería. El disco mantiene la fuerza con “Go Right Ahead”, el primer sencillo que se desprende de la placa, y que fiel al estilo de The Hives, se caracteriza por un coro pegajoso y una melodía intensa. La siguiente canción, “1000 Answers”, no es del todo desconocida, ya que forma parte del soundtrack del videojuego de deportes extremos SSX, y a medida que empieza a sonar, nos damos cuenta de las razones por las cuales fue elegida para musicalizar el juego: un ritmo que no escatima en fuerza y adrenalina que fluye en cada una de sus líneas. “I Want More” apuesta por una melodía más tranquila, bajando la energía y delegando el protagonismo en la textura punk/rock de la voz de Howlin’ Pelle Almqvist. El disco vuelve a llenarse de fuerza de la mano de “Wait A Minute”, con un estribillo bastante alegre y lúdico, que conforma la esencia de la canción y que funciona a la perfección con los ritmos acelerados de la base melódica. El cierre de la primera parte del álbum está a cargo de “Patrolling Days”, que aporta en energía, pero que no termina de convencer.

La segunda parte del disco comienza con “Take Back The Toys”, un sonido muy cercano a lo que nos tiene acostumbrado The Hives, con un coro potente y una melodía que crece en velocidad a medida que avanza la canción. “Without The Money”, hace un cambio en 180º grados respecto al resto del disco, sonando lo más parecido a una balada que se tendrá en toda la placa. El pequeño intermedio de relajo termina con “These Spectacles Reveal The Nostalgics”, que trae de vuelta los sonidos más punk de la banda y en donde en menos de dos minutos se refleja todo el desenfreno y energía de los suecos. El estilo vuelve a variar con “My Time Is Coming”, que en sus primeros acordes sugiere una melodía más tranquila, pero que de inmediato cambia en base a un potente riff, ganando en fuerza y entusiasmo. Casi de improviso las revoluciones se vuelven a elevar con la rapidísima “If I Had A Cent”, que no escatima en velocidad y que hacia el final tiene una pequeña pausa, casi como tomando aire para cerrar el tema lo más potente posible. La canción a cargo del cierre es “Midnight Shifter”, que tiene una melodía un tanto playera, haciendo recordar los mejores momentos de The Beach Boys y que se destaca por sonidos alegres, llenos de energía y vitalidad.

Quizás este álbum no destaque por su originalidad, ni mucho menos por la búsqueda de nuevos sonidos, pero no existen dudas respecto al entusiasmo y energía que proyectan cada uno de sus cortes. Quizás la clave para disfrutar de este trabajo no sea mirarlo como una experiencia totalmente nueva, sino considerarlo como una continuación de todo lo bueno que ha logrado The Hives en sus anteriores cuatro producciones.

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Waxahatchee – “Saint Cloud”

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Saint Cloud

Poniendo a descansar las melodías rockeras de su último álbum, “Out In The Storm” (2017), Katie Crutchfield se arma de los elementos característicos del folk y americana para enfrentarse a su etapa más vulnerable. Con un acercamiento más cálido e íntimo, “Saint Cloud” se presenta como un clásico contemporáneo del género. A través de su carrera, Crutchfield ha sido capaz de moldear el sonido de sus guitarras para representar las emociones detrás de sus canciones. Desde sus composiciones lo-fi (American Weekend”, 2012), pasando a un rock más pulido (“Out In The Storm”), hasta llegar a su disco más country, donde las melodías son tan dulces como confrontacionales.

“Oxbow”, la pieza inicial, es una vulnerable y altisonante apertura, un juego entre géneros musicales que deja al oyente adivinando qué es lo que se avecina. Líricamente, retrata el primer paso del viaje de sobriedad de la cantante, capturando los temas de adicción y codependencia en un esperanzador estribillo. “Can’t Do Much” aclara de mejor manera la gama sonora que presentará el disco, donde la voz y las cuerdas presentan los elementos característicos del americana. Si bien, en el corazón de sus discos el folk siempre ha estado presente, es en sencillos como este donde queda claro que aquí abraza el género completamente.

Sin embargo, el espíritu del americana no se encuentra sólo en las melodías del álbum, ya que este está construido como un mapa de los lugares que inspiraron cada canción presente. Algunos de estos son claros, como “Ruby Falls”, una cascada en la ciudad donde reside su gemela; un oscuro y acústico corte sobre la adicción a los opioides y sus efectos, siendo un ejemplo del combate temático y sonoro presente en el disco, entre lo esperanzador y lo descorazonador. “Arkadelphia” –una carretera en su natal Alabama– es una visita a su adolescencia, donde las cuerdas logran trazar una nostálgica melodía que ayuda a adentrarse en el flashback que relata. Y es que los espacios y la significancia de estos siempre han sido relevantes en el proyecto, desde su mismo nombre, Waxahatchee, un arroyo en su ciudad nativa, y Crutchfield siempre ha llevado sus orígenes en ella.

Los sencillos que se desprenden de “Saint Cloud” son algunas de las piezas mejor logradas de su carrera. “Fire” es un himno de autoaceptación; un diálogo interno donde cada palabra es de aliento para sí misma y para cualquiera batallando una adicción. Sin dejar jamás el espíritu country, es el acercamiento más prominente a una canción rock, con una pegajosa melodía que es alentadora como conmovedora. “Si pudiera amarte incondicionalmente, podría planchar los bordes del cielo más oscuro, para una compositora que temía escribir estando sobria, estas son algunas de sus líricas más importantes. “Lilacs” es un confesionario corte donde la artista lamenta la dependencia de un otro, un clásico atemporal donde las cuerdas y su voz muestran el progreso después de todos estos años, donde ya no tiene miedo de llenar cada espacio en el que se presenta.

Waxahatchee lleva sus influencias en la manga, asegurándose de no sonar como un tributo y logrando sacar una sonrisa al recordar un sonido que ha traspasado las barreras del tiempo. Reminiscente es el falsete presente en “Can’t Do Much” o “Lilacs”, que por un segundo emocionan al pensar en Joni Mitchell o las melodías presentes en “Hell” o “War”, que de seguro serían aprobadas por Bob Dylan. En un género con tantos clásicos como lo es el folk, la cantautora no se queda en el pasado, sino que lo estudia para su presente.

El track final, “St. Cloud”, inspirado en la ciudad donde nació y creció su padre, es una delicada pieza acústica con una desnuda interpretación vocal, dándole cierre al recorrido por las ciudades que conforman su trayectoria. Pero no sólo los lugares, sino que las personas presentes en estos: su hermana, sus padres, sus amistades, su versión adolescente e incluso David Berman, quien recibe un tributo a su nombre. Al finalizar, es claro que en “Saint Cloud” Waxahatchee ha presentado su disco más liberador y quizás el más importante de su carrera. Sin grandes decoraciones, ahonda en lo más profundo de sí misma, visitando los momentos que la hicieron ser quien es mirando hacia un futuro prometedor, con un clásico entre sus brazos.


Artista: Waxahatchee

Disco: Saint Cloud

Duración: 40:06

Año: 2020

Sello: Merge


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