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The Gaslight Anthem – Handwritten

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En su corta, pero prolífica carrera, The Gaslight Anthem ha logrado posicionarse como una de las bandas nuevas más importantes de los últimos años en los Estados Unidos. Discos como “The ´59 Sound” (2008) y el notable “American Slang” (2010), lograron llevarse los aplausos de la crítica y la admiración de los fanáticos, creándose así una suerte de consenso que señalaba que esta banda podía ser lo que los anglos llaman “the next big thing”. Sabemos, eso sí, que en los últimos años han sido muchas las bandas que no han logrado estar a la altura de las expectativas creadas (de manera artificial o no) por la industria. Para los oriundos de New Jersey, esta situación de ruido y murmullos pareció no haberles afectado en lo más mínimo, toda vez que “Handwritten” es por lejos su obra más autentica y sincera; alejada de falsas posturas y excéntricas pretensiones.

Este, su cuarto álbum, sigue las huellas dejadas por su trabajo anterior, “American Slang”, pero logra alejarse lo suficiente, de manera tal de entregar un trabajo mucho más directo y frontal, siempre manteniendo, la dulzura y la sabiduría tan característica de Brian Fallon y compañía. En ese sentido, la presencia de Bruce Springsteen (una verdadera institución de New Jersey) pareciera pasar a segundo plano, dando espacio a sonidos que, de manera precisa, mezclan el punk con el folk.

Así y todo, The Gaslight Anthem logra mantener la vista en el horizonte, sin dejar de entregar aquellas canciones que han transformado a esta banda en uno de los números más solicitados tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido.

Con “45”tenemos lo que en un comienzo pareciera ser una canción típica de la agrupación, pero rápidamente cambia a un ritmo mucho mas vertiginoso, con un Brian Fallon que demuestra que es capaz de dejarlo todo en cada una de sus canciones. Y es que este disco, a diferencia de los anteriores, muestra a un Fallon con más facetas, y sobre el cual recae buena parte del peso del álbum. “Here Comes My Man” y “Mulholland Drive” son por lejos, los temas que más se asemejan a lo hecho en “American Slang”, con un tempo más pausado y guitarras que logran construir una base sólida, sobre la cual se apoya Fallon. Y es que la mancomunión entre voces y guitarras se ha transformado en una de las características más importantes de esta banda, y es gracias a dicha dinámica que “Howl” y “Desire” logran alzarse como dos de los cortes más destacados de todo el disco.

El lugar más alto del podio está, sin embargo, reservado para “National Anthem”, tema encargado de cerrar el disco. Una hermosa obra, donde la voz de Fallon, acompañada del sonido de una guitarra acústica, logra imponerse ante todo el ruido y la ferocidad, dejando la interrogante de si en verdad debiera ser Simon & Garfunkel el faro que guíe el trabajo de estos muchachos y no así “The Boss”. Como sea, “Handwritten” se transforma en una obra esencial en la historia de The Gaslight Anthem, dejando bien en claro que todas las alabanzas previas se encontraban más que justificadas.

En un año donde la calidad de los discos y obras lanzadas ha sido más bien exigua, “Handwritten” logra brillar en base a sentido y honestidad. De lo mejor del año, qué duda cabe.

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Hayley Williams – “FLOWERS for VASES / descansos”

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FLOWERS for VASES / descansos

Todos guardamos o conservamos cosas que nos recuerdan a alguna situación o período particular de nuestras vidas. Puede ser algo escrito en un papel, una fotografía, una flor seca, un envoltorio de chocolate, o cualquier cosa que probablemente (y realmente) no tenga ni un tercio del valor sentimental que tuvo en su momento. Sin embargo, cualquier simbolismo propio de esos momentos cobra un sentido totalmente diferente en los “Descansos”, algo así como el equivalente norteamericano a las animitas, pequeños santuarios en las carreteras en donde un sinfín de elementos están posados a modo de memorial en una cruz que permite recordar a los que ya no están. Ahora, tras nueve meses de haber publicado su primer álbum como solista, Hayley Williams crea sus propios “descansos” de momentos pasados a través de 14 canciones que componen “FLOWERS for VASES / descansos”, su segundo larga duración y que ella misma ha descrito como una precuela o “desvío” a su “Petals For Armor” (2020)

Desde la primera canción, “First Thing To Go”, se puede comprender claramente que el sentido artístico de este disco pasa por una expiación y auto revisión más personal que las vivencias narradas en su antecesor, mostrando a Williams en una faceta diferente; igual de personal, pero mucho más cálida y menos catártica. En ese sentido, su evolución como compositora le permite ir adoptando una narrativa más compleja y oscura, donde su papel como contadora de historias se vuelve más serio que en el colorido caos de sus letras en “PFA”, o incluso en su trabajo como la voz de Paramore. “My Limb”, por ejemplo, demuestra también un especial cuidado en el sonido, donde se nota la yuxtaposición de los elementos que ella misma grabó por su cuenta, debido a que cada nota que suena es interpretada por su cuenta sin recurrir a invitados adicionales, transformándolo en una obra que ella misma ha descrito en entrevistas como “su primer álbum completamente en solitario”.

Lo que escuchamos es cómo Williams va uniendo sus influencias, desde Dolly Parton hasta Joni Mitchell, y a partir de “Asystole” notamos cómo se adentra en las veredas del country y el folk, estilos muy arraigados en la cultura de Nashville, ciudad donde Williams reside y se estableció como artista, y que no habían sido explorados del todo hasta este momento. Así, tenemos un disco que toma cada canción como una flor, con su propio color, aroma y forma, las que son colocadas en estos jarrones para la posteridad, representando el transformar esas palabras en una canción que perdurará por siempre. Así vamos notando que en “Over Those Hills” –una de las que más recuerda a Paramore en todo este LP con las estructuras de canciones más pop y menos ruidosas que el trío adoptó en su trabajo homónimo de 2013–, la artista va desarrollando la catarsis de una forma menos exagerada, permitiendo que pueda fundirse sin problemas con una pista como “Wait On”, canción reflexiva donde Williams mantiene la línea continua de este disco, pero sin dejar de lado esa progresión de elementos que va sumando en este proceso de aceptación y crecimiento personal en base al dolor.

Y es así como este trabajo está precisamente lleno de puntos destacables, como “KYRH”, donde el piano se hace más presente, con Williams centrándose en un paisaje instrumental en el que la frase “keep you right here” se repite casi como mantra en su desarrollo, o “HYD”, otra canción en perspectiva, que esta vez reflexiona en esos episodios que, más que destrozar nuestras vidas, permiten un proceso de crecimiento personal. Indudablemente, uno de los puntos más altos de este disco es “Find Me Here”, una canción que ya se pudo oír prematuramente en el EP “Self Serenades” y que increíblemente suena más folk que su versión original, sumando porciones de dobles voces y pequeños detalles que la hacen sonar más cálida e intima que su presentación inicial. Y es que, si bien los referentes están claros, el disco no sólo se remonta a las principales fuentes de inspiración de Williams, ya que también existen reminiscencias modernas a grandes artistas como Julien Baker, Taylor Swift, Phoebe Bridgers, Lucy Dacus, o incluso el trabajo de folk con tintes avant garde que muestra Aldous Harding en sus íntimos y desgarradores álbumes.

“Descansos” es donde más se puede evidenciar la naturaleza de memorial que tiene “FLOWERS for VASES / descansos”, en que esas flores para jarrones y aquellas “animitas” de tiempos pasados pueden convivir en un espacio que se pueda volver a visitar cuando se quiera, mientras que “Just A Lover”, el broche de oro, comienza en la misma tonalidad cálida de sus acompañantes, derivando en un estruendoso coro con algunos de los pocos elementos eléctricos del LP, donde la guitarra y la batería acompañan a una voz, llegando al cierre de esta revisión a aquellos cadáveres del pasado que por fin encuentran su lugar para la posteridad mediante la música, quedando plasmados en la historia de la forma más delicada posible.

El crecimiento personal y creativo de un artista es un proceso que dura prácticamente toda la vida y, a pesar de que Paramore se haya ganado un cuestionado prejuicio en base a sus primeros discos, la naturaleza inspiradora y creativa de Williams ha logrado madurar increíblemente en un proceso de pocos años, mostrando a una compositora e intérprete que comenzó a entregar canciones robustas desde el álbum “Paramore” (2013), “After Laughter” (2017) y su trabajo solista del año pasado, culminando una primera etapa de crecimiento como narradora y compositora en este disco, una obra completamente diferente a su predecesora, pero no por eso menos complementaria. Si “Petals For Armor” fue un trabajo que ya rozaba en lo oscuro con sus letras, su producción más ostentosa no le permitió sobresalir por completo, algo que en “FLOWERS for VASES / descansos” afortunadamente no ocurre, ya que, mediante la idea de que menos es más, la artista logró hacer convivir distintos elementos para plasmarlos en 14 memoriales diferentes, todos bajo el concepto del duelo y la necesidad de aceptar ese pasado como una parte de nuestras vidas que no interfiera en la idea de futuro.


Artista: Hayley Williams

Disco: FLOWERS for VASES / descansos

Duración: 42:30

Año: 2021

Sello: Atlantic


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