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The Gaslight Anthem – Handwritten

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En su corta, pero prolífica carrera, The Gaslight Anthem ha logrado posicionarse como una de las bandas nuevas más importantes de los últimos años en los Estados Unidos. Discos como “The ´59 Sound” (2008) y el notable “American Slang” (2010), lograron llevarse los aplausos de la crítica y la admiración de los fanáticos, creándose así una suerte de consenso que señalaba que esta banda podía ser lo que los anglos llaman “the next big thing”. Sabemos, eso sí, que en los últimos años han sido muchas las bandas que no han logrado estar a la altura de las expectativas creadas (de manera artificial o no) por la industria. Para los oriundos de New Jersey, esta situación de ruido y murmullos pareció no haberles afectado en lo más mínimo, toda vez que “Handwritten” es por lejos su obra más autentica y sincera; alejada de falsas posturas y excéntricas pretensiones.

Este, su cuarto álbum, sigue las huellas dejadas por su trabajo anterior, “American Slang”, pero logra alejarse lo suficiente, de manera tal de entregar un trabajo mucho más directo y frontal, siempre manteniendo, la dulzura y la sabiduría tan característica de Brian Fallon y compañía. En ese sentido, la presencia de Bruce Springsteen (una verdadera institución de New Jersey) pareciera pasar a segundo plano, dando espacio a sonidos que, de manera precisa, mezclan el punk con el folk.

Así y todo, The Gaslight Anthem logra mantener la vista en el horizonte, sin dejar de entregar aquellas canciones que han transformado a esta banda en uno de los números más solicitados tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido.

Con “45”tenemos lo que en un comienzo pareciera ser una canción típica de la agrupación, pero rápidamente cambia a un ritmo mucho mas vertiginoso, con un Brian Fallon que demuestra que es capaz de dejarlo todo en cada una de sus canciones. Y es que este disco, a diferencia de los anteriores, muestra a un Fallon con más facetas, y sobre el cual recae buena parte del peso del álbum. “Here Comes My Man” y “Mulholland Drive” son por lejos, los temas que más se asemejan a lo hecho en “American Slang”, con un tempo más pausado y guitarras que logran construir una base sólida, sobre la cual se apoya Fallon. Y es que la mancomunión entre voces y guitarras se ha transformado en una de las características más importantes de esta banda, y es gracias a dicha dinámica que “Howl” y “Desire” logran alzarse como dos de los cortes más destacados de todo el disco.

El lugar más alto del podio está, sin embargo, reservado para “National Anthem”, tema encargado de cerrar el disco. Una hermosa obra, donde la voz de Fallon, acompañada del sonido de una guitarra acústica, logra imponerse ante todo el ruido y la ferocidad, dejando la interrogante de si en verdad debiera ser Simon & Garfunkel el faro que guíe el trabajo de estos muchachos y no así “The Boss”. Como sea, “Handwritten” se transforma en una obra esencial en la historia de The Gaslight Anthem, dejando bien en claro que todas las alabanzas previas se encontraban más que justificadas.

En un año donde la calidad de los discos y obras lanzadas ha sido más bien exigua, “Handwritten” logra brillar en base a sentido y honestidad. De lo mejor del año, qué duda cabe.

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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