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The Gaslight Anthem – Get Hurt

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La influencia de Bruce Springsteen sobre la música de The Gaslight Anthem, era para muchos una variable que siempre se mantendría constante. En sus cuatro trabajos anteriores, los oriundos de New Jersey desplegaban sonidos y letras que demostraban que el héroe de la clase trabajadora estadounidense era el principal referente de estos músicos, cuyas obras estaban cargadas de una sensibilidad tan propia de la clase media norteamericana.

Y si bien la referencia a The Boss podía parecer una mochila pesada con la cual Brian Fallon y compañía debían lidiar, la verdad es que al final del día The Gaslight Anthem reconocía abiertamente su idolatría por el veterano rockero. La gracia radicaba en que nunca caían en las referencias baratas ni en la adoración fanática. Y el resultado terminó siendo un sonido que, a pesar de todo, podían identificar como propio. No hay que ir muy lejos para comprobar aquello. El excelente “Handwritten” del año 2012 demostraba que la banda había alcanzado una madurez que muchas agrupaciones sueñan con lograr.

¿Cuál es el siguiente paso? ¿Continuar en la senda de los trabajos anteriores o virar y apostar por sonidos y temáticas completamente nuevas? “Get Hurt”, su nuevo disco, se inclina en cierta manera por la segunda opción, aunque sin abandonar aquella impronta que caracterizó a sus álbumes anteriores. “Stay Vicious” da inicio al disco y entrega la primera gran sorpresa. Un pesado riff que pareciera ser sacado de un disco de inicio de los años noventa, cargado de ese sonido fuzz que nunca se habría esperado en un álbum de The Gaslight Anthem. Lo interesante en este caso es que, a pesar de la sorpresa, dicha canción (y en términos generales también el disco) se sigue apegando a los cánones tan propios de la historia de la banda. La voz de Fallon también posee un matiz diferente, con un registro más bajo que acrecienta aquel estilo más pesado.

THE GASLIGHT ANTHEM 02“Rollin’ And Tumblin” aumenta las revoluciones con un inicio que recuerda el trabajo de bandas como The Racounteurs o Young Heart Attack, mientras que “Ain’t That A Shame” conjuga un sonido distorsionado de guitarras con cambios de ritmo que parecieran poner las cosas en su lugar, recordando el sonido más tradicional de la banda. Y es que los intentos de escape que presenta este disco son novedosos y vienen a refrescar el sonido de una banda que desde hace un par de años ha venido lanzando material de manera bastante regular.

“Get Hurt” posee la confianza y la dedicación de una agrupación que se empieza adentrar de manera firme en nuevos territorios, pero además cuenta con una zona de confort que, si bien puede parecer conservadora, posee una calidad tal que logra trascender a pesar de su familiaridad. Pero más allá de lo anterior, lo verdaderamente importante de esta obra es que The Gaslight Anthem ha demostrado que su esencia no radica en el nivel de distorsión de sus guitarras, sino que en la intención y contenido de su mensaje.

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Fontaines D.C. – “Skinty Fia”

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Skinty Fia

Usualmente, cuando se habla de tradición cultural de un país, y en especial cuando se habla de música, se suele recurrir a los arquetipos folclóricos y, más específicamente, al folk en su estricto sentido, ya que los instrumentos de cuerda eran la arquitectura de la lingua franca musical de los pueblos europeos antiguos, sin embargo, Irlanda parece vivir en un mundo paralelo entre esta dinámica y las nuevas tendencias. Son un pueblo con historia, muchas veces no muy agradable ni muy alegre, pero historia, al fin y al cabo. Décadas de artistas –que no viene realmente al caso enumerar– tienen una nueva escala histórica en Fontaines D.C., el novel quinteto de Dublin, quienes con sólo dos álbumes de estudio enamoraron al mainstream con sus melodías abrasivas y oscuras. El tercero de ellos se llama “Skinty Fia” y apareció este 2022.

Ahora bien, ¿por qué viene al caso citar a Irlanda al mismo tiempo que a Fontaines D.C., aparte de lo obvio? Porque la raigambre de Fontaines D.C. en su cultura es mucho más fuerte que el que otras bandas contemporáneas tienen con la suya. Y esto no necesariamente quiere decir que ahora hagan folk celta ni nada por el estilo, el hilo del que tiraron para este disco no va muy lejos de la madeja del que vino “A Hero’s Death” (2020), pero las referencias a su legado cultural parten por el título del álbum, que es una expresión irlandesa que podría traducirse como “la maldición del ciervo” o “la condenación del ciervo”, y la canción que abre el álbum, “In Ár gCroíthe Go Deo” (en nuestros corazones por siempre), la que tiene como inspiración la historia de Bernadette Martin y la lucha de su familia luego de su muerte para que esta inscripción quedara en su tumba, justo debajo de una cruz celta, para disgusto de la iglesia de Inglaterra.

Uno de los aspectos más destacables de “Skinty Fia”, en contraposición a sus anteriores LPs, se nota a poco andar: hay una vocación melódica en lo vocal muchísimo más notoria, que tiene como botón de muestra a “Big Shot”, que, a pesar de su ambiente cavernoso, la voz resulta ceremoniosa y armoniosa por partes iguales, mientras que el llamativo lick de guitarra la adorna en las partes precisas. Más allegado a sus anteriores trabajos está “How Cold Love Is”, con un Grian Chatten retomando sus labores de crooner desgarbado y post-punketa. El apesadumbrado y agobiante viaje que resulta el componente instrumental (en especial las guitarras de Carlos O’Connell y Conor Curley, pese a los “sha la la’s” de fondo) de “Jackie Down The Line”, se ve compensado con la voz de Chatten. Curiosamente, y pese a tirar con fuerza del downtempo en “Bloomsday”, no se siente tan pesada como “Jackie Down The Line”, quizás porque el trasfondo en parte es algo más alegre: el Bloomsday es la celebración que se hace cada año cada 16 de junio “conmemorando” la reunión que tuvieron los personajes de “Ulises”, la obra ilustre del más célebre escritor irlandés James Joyce, otro gancho a su herencia.

La envidiable aptitud melódica que despliegan en uno de los singles de “Skinty Fia” y, al mismo tiempo, uno de los puntos altos del mismo que es “Roman Holiday”, bien podría funcionar como un mundo aparte en el álbum y servir como material para futuros lanzamientos. Y en esa misma senda camina la canción que le da nombre al título, aunque, si hay que ponerlas en orden de melodicidad, la primera se lleva la corona. Por otro lado, la melodía de acordeón a manera de trova gaélica sobre la que reposa “The Couple Across The Way” no necesita más que lo que tiene para clavar otra estaca en el camino diverso que a estas alturas es “Skinty Fia”.

Con “I Love You” y “Nabokov” como broche de oro se termina por fraguar el mejor álbum en lo que va de la corta carrera de los de Fontaines D.C., donde, sin renunciar a su naturaleza agreste, optaron por hacer más con aquello que se han traído entre manos durante todos estos años, mezclando guitarras furiosas con bloques de cadencia, tanto en lo vocal como lo instrumental, y llevando al oyente a ver las cosas como ellos e introducirlos en su mundo. ¿La tercera es la vencida? Más bien, la tercera es la primera de la que se esperan muchos más y demostraron que hay pasta para construirla.


Skinty FiaArtista: Fontaines D.C.

Disco: Skinty Fia

Duración: 44:52

Año: 2022

Sello: Partisan / Rough Trade


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