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The Terror The Terror

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The Flaming Lips – “The Terror”

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Los prejuicios son problemáticos porque definen las posturas antes de realmente percibir algo. Con The Flaming Lips pasa que todo el mundo, antes de que hagan sonar un acorde, inmediatamente indica que su obra es rara, inentendible, a veces cansina en su enredo, pero muchos quizás no han escuchado la música. Otros varios se quedaron con las estrafalarias imágenes que inundan sus videos o el arte de sus discos. Pero la mayoría de las veces, sólo se trata de sonidos con mayor densidad que una canción pop-rock promedio, y poco más que eso. Al final, todo está en la mente.

THE FLAMING LIPS 02“The Terror”, el decimocuarto disco de la agrupación de Oklahoma, trabaja en la densidad y en la oscuridad más tenebrosa con la que The Flaming Lips haya perfilado un disco jamás. Ni siquiera su fase más experimental presenta tantos matices del peso del horror como “The Terror”, quizás uno de los álbumes con nombre más perfecto del año. Efectivamente, lo que presentan los nueve tracks de este registro, no es más que un estado de ánimo acompañado de imaginarios que calzan con esas sensaciones. Pese a que Wayne Coyne y los suyos no hayan dicho en ningún momento que “The Terror” era un disco conceptual, en la práctica, su coherencia hace que este rótulo le quepa perfectamente. Si incluso el cover de The Beatles, “All You Need Is Love”, que aparece como bonus track del trabajo, tiene ese peso y nubosidad onírica y terrorífica que caracteriza a esta propuesta.

El comienzo del disco, con “Look… The Sun Is Rising”, es un galope psicodélico progresivo, que se construye en medio de sus innumerables capas y donde la voz de Wayne Coyne es un fantasma que acecha al oyente, más que una guía que lo mantiene seguro. Acá el riesgo es parte del juego, que queda muy claro desde el comienzo con percusiones leves, voces con eco e instrumentos que tienen efectos en loop a cada momento. Los tracks fundamentales de “The Terror” son la desgarradora “Try To Explain” y la creciente “You Lust”, ambas por razones muy diferentes. Mientras la primera es un gesto romántico en medio de la oscuridad dando un poco de lumbre, la segunda –que dura nada más, ni nada menos que 13 minutos- es la demostración más clara de lo que es este disco: una colección de sonidos que, mediante su repetición, construyen atmósferas profundas y que van expandiéndose casi imperceptiblemente. Así, cuando alguien se hace consciente del in crescendo leve pero constante, cae en cuenta que ya es suficientemente tarde y que te quedaste atrapado en las melodías orbitantes alrededor de una figura de guitarra que no cambia.

THE FLAMING LIPS 01“The Terror” se aprovecha de que “You Lust” se torna pura atmósfera para tomarse su lugar. Un ritmo con más groove hace que esta plegaria psicodélica se convierta en una canción más que bailable. Sí, es The Flaming Lips. No, no es raro, es parte de la esencia de una banda que se la ha jugado por nunca sonar igual, y vaya que lo logran bien. La coherencia del sonido va tornando el disco en un trance profundo. Capas tras capas tras capas de música que hay que descubrir de a poco, nadando entre los beats y armonías abundantes en un segundo plano expectante, como en “Butterfly, How Long It Takes To Die”.

El dúo final con “Turning Violent” y “Always There In Our Hearts” muestra los quiebres más profundos, y un clímax estrepitoso y estridente. El track final justamente da la vuelta y es la canción más parecida a “Look… The Sun Is Rising”, y está bien, un disco tan redondo tenía que hacer ese movimiento.

“The Terror” no es raro: es denso, estridente, desafiante y demasiado coherente como para concentrarse en las canciones por separado. Es el contexto el que otorga sentido a cada canción, lo cual demuestra el tremendo trabajo que hay detrás, porque una cosa es hacer locuras y otra utilizarla para los fines correctos. En el nuevo disco de The Flaming Lips tenemos un álbum que raya la perfección, al que lo único que podríamos alegarle es la carencia del sentido de hit, lo que probablemente convierta a “The Terror” más en un documento ajeno que en un éxito real y asido por los fans. Mejor, total, un disco así merece ser leído por los pocos que se atreven y para los cuales está reservada la recompensa; un premio por evitar los prejuicios y sumergirse en un mar denso, turbio y tenebroso, donde la belleza se encuentra en momentos fugaces, pero prístinos.


The TerrorArtista: The Flaming Lips

Disco: The Terror

Duración: 55:04

Año: 2013

Sello: Warner Bros. / Bella Union


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Tomahawk – “Tonic Immobility”

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Tonic Immobility

Ocho años tuvieron que pasar para que Mike Patton, Duane Denison, John Stanier y Trevor Dunn volvieran a estar juntos en un disco de Tomahawk. Y qué mejor que esta pandemia para que el supergrupo regrese con “Tonic Immobility”, un álbum que, mediante la característica urgencia y agresividad del cuarteto, logra ejecutar una fotografía del indescriptible, oscuro, incierto y agotador panorama actual. Lograr retratar una realidad como aquella se lee una tarea sencilla considerando el background de sus integrantes, y lo cierto es que efectivamente se traduce de esa manera, ya que el sucesor de “Oddfellows” (2013) no duda en poner todas sus cartas sobre la mesa para apostar en una fórmula ganadora, la que de manera segura va avanzando por estructuras diferentes en uno de los discos sonoramente más arriesgados y complejos que nos ha entregado Patton en su carrera.

Bastan solamente 12 canciones para que el regreso del conjunto cumpla las expectativas en términos de experimentación y un manejo implacable de las texturas, algo que Tomahawk domina sin mayores problemas a través de las guitarras, un sello esencial en toda la discografía del proyecto. “SHHH!” muestra de entrada ese sonido con sello propio, el que, mediante los catárticos y confrontadores fraseos de Patton, recupera esa agresividad que se desenvuelve lejos del azar o la casualidad, sino que se construye gracias a la quirúrgica precisión que ejerce cada instrumento dentro de la fórmula, algo que con “Valentine Shine” va avanzando sin contratiempos ni descanso alguno. Es tan solo el segundo track del álbum y ya podemos escuchar el característico bajo de Trevor Dunn llevándose sigilosamente la atención del track.

Esa diversidad que irradia la banda no pasa solamente por los estilos variados que se van cubriendo, donde las reminiscencias al hard rock o el post-hardcore están más que claras, sino que también sobre cómo se van edificando las estructuras sonoras de una manera cooperativa y con un patrón fijo, sin caer en el auto plagio o la monotonía. Así es como el disco avanza con urgencia por canciones como “Predators And Scavengers” o “Doomsday Fatigue”, donde nuevamente Dunn es el encargado de marcar el pulso junto a John Stanier en la batería, y una letra donde derechamente se menciona al COVID-19 y el sentimiento fatigante que inunda a prácticamente la mayoría de la población mundial: “Tengo un entrenador de partos con una sonrisa COVID / Trabajamos solos hoy / ¿Qué te está alcanzando, mamá? / ¿Un puño cerrado o mano abierta?”.

“Business Casual” es otro ejemplo de Tomahawk siendo Tomahawk, con letras que bordean entre la ironía y la poesía, con un constante ritmo de acecho y esa siempre presente tensión que anticipa la gran explosión, una que tarda en llegar, por cierto, ya que “Tattoo Zero” nos presenta a aquel Patton en su faceta crooner relatando una historia con intermedios de furia. Todo esto siempre acompañado de la filosa y punzante guitarra de Duane Denison, quien se luce en varios pasajes con una curva melódica que le da una cara completamente diferente al disco, e incluso sintiéndose como una versión de la banda con leves tintes prog, quizás sin esa majestuosidad o elegancia del estilo, pero sí con la misma precisión y carácter. “Fatback”, por su parte”, continúa esa marcha, una que en este punto ya encontró su norte, aunque no pareciera tener rumbo fijo y simplemente se encarga de mostrar su potencia a toda velocidad.

“Howlie”, el interludio de “Eureka” y “Slidewalker”, presentan la sección más “calma” de “Tonic Immobility”, en donde la marcha reduce un poco su velocidad, pero manteniendo la intensidad necesaria para sorprender con algunos cambios de ritmo y estructura, sin dudar en pasar de un estado a otro, siempre con el impecable trabajo de Denison en la guitarra llevándose el peso atmosférico de la canción, mientras que el resto de la banda acompaña a su ritmo el relato que pasa del esquema loud/quiet/loud a un terreno mucho más complejo. Tras el paso de “Recoil”, es “Dog Eat Dog” la encargada de poner punto final al quinto LP del conjunto, con una letra mucho menos profunda que el resto del disco, pero con una intensidad igual de compleja que lo que la banda mostró durante esta nueva aventura en el formato larga duración.

Indudablemente los clichés siempre estarán presentes, pero eso no necesariamente debe ser algo malo. Muy por el contrario, Tomahawk sabe cómo explorar el concepto de “supergrupo” con una ética de trabajo colaborativa, en donde cada integrante impone su sello para el beneficio del otro, con cada uno teniendo su momento a lo largo del disco para brillar y darle paso al resto para hacer lo suyo. Aunque se critique la sobre exposición de Mike Patton con tantos proyectos (además de este y el ya conocido LP de Mr. Bungle, hay un disco de Dead Cross listo para publicarse), cada una de sus aventuras tiene una naturaleza que la caracteriza más allá de su voz, siendo el único elemento que se repite entre una y otra. Pese a la demora ocurrida entre “Oddfellows” y “Tonic Immobility”, Tomahawk presenta una evolución natural en base a la experiencia, haciendo que su sonido pase de ser una novedad a una formula inconfundible.


Artista: Tomahawk

Disco: Tonic Immobility

Duración: 39:22

Año: 2021

Sello: Ipecac Recordings


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