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The Decemberists – What A Terrible World, What A Beautiful World

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Intentar ejecutar música con influencias de los Estados Unidos profundos, es hoy algo bastante común entre el mundo indie. Sin embargo, lo complejo es hacerlo estando conscientes de que una gran cantidad de expresiones y de reputados artistas forman parte de un paisaje musical ampliamente consolidado con los años. Por lo mismo, quienes se arriesgan en esta faceta de música con raíces en el pasado, siempre tienen mucho que perder a la hora de presentar un nuevo trabajo. Con todo ello a cuestas, al poco andar de este joven 2015, The Decemberists retorna al mercado discográfico después de tres años de intensas y prolongadas giras, y nos presentan su séptimo trabajo de estudio, el que puede ser catalogado como el disco de la madurez de sus ya longevos y experimentados integrantes.

THE DECEMBERISTS 01En ciertas ocasiones, el título de un disco no alcanza a perfilar la profundidad y amplitud de las temáticas de sus composiciones, pero este claramente no es el caso. De entrada, el nombre de la placa nos habla de un estado anímico cambiante, contradictorio a ratos y profundamente enraizado en el humano acto de observar y pensar el mundo tan típico de los de Portland. El interior norteamericano retoma así sus colores, pero reformulado en un country y folk moderno y tristón, profusamente acústico y cargado de un carácter lúdico, que rotundamente le imprime el sello que identifica a la banda liderada por Colin Meloy.

Una acompasada canción abre el disco, se trata de “The Singer Adresses His Audience”, tema que finalmente desemboca en una explosión instrumental muy bien cuidada y ornamentada. El momento popero llega con “Calvary Captain”, canción que saca a relucir unos coros en medio de unos toques de vientos, que bien podrían estar en la discografía de The Beach Boys. “Philomena” es una hermosa balada muy sesentera, con teclados y coros femeninos, que describe el sueño de un típico chico nerd que piensa en el amor de una mujer inalcanzable. “Make You Better”, el primer single promocional del disco, es una composición romántica que conjuga unas definidas líneas de guitarra, mezclada con una batería que apenas susurra su golpeteo. Canción que representa junto con la siguiente, “Lake Song”, el sentido del título del disco; aun en la terrible tormenta habrá algo de paz y tranquilidad.

THE DECEMBERISTS 02“Till The Water’s All Long Gone” es una bien lograda composición folk que, en cuanto brotan sus primeros acordes de guitarra, recuerda el amplio abanico de influencias de The Decemberists, desde Bob Dylan hasta Nick Cave. Para salir de la nostalgia en la que el disco ha caído, los norteamericanos nos entregan “The Wrong Year”, una canción alegre pese a su título. Con “Carolina Low” volvemos al interior norteamericano, sólo la lírica de Meloy con su guitarra podrían ejecutar una canción tan despiadadamente folk. “Better Not Wake The Baby” abre con un cuidado acordeón hasta transformarse en una canción épica, llena de instrumentos, sonidos y voces. Esta última sirve de antesala para “Anti-Summersong”, tema con un toque country que desliza una melódica armónica y acordeón. “Easy Come, Easy Go” va de la mano con “12-17-12”, dos composiciones que actúan como contrapuntos: la primera por su frescura, la segunda por su dramatismo. El conjunto lo cierra “A Beginning Song”, que si bien clausura el ciclo, deja entrever que todo final es un nuevo comienzo. Una guitarra sencilla, una batería contundente, unos cuidados arreglos en medio de una letra llena de esperanza y confianza en el a veces terrible pero siempre hermoso mundo.

“What A Terrible World, What A Beutiful World” no saca a The Decemberists de su senda sonora, por el contrario, la reafirma y consolida. Es un disco trabajado en el fragor de una larga pausa discográfica, que cumple altamente con las expectativas de la crítica y de los fans. Si ha de ser cierto que es un riesgo explorar por el mundo de las raíces musicales de los Estados Unidos profundos, The Decemberists navega sin problemas entre pasado y presente.

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Jack White – “Entering Heaven Alive”

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Entering Heaven Alive

Como si el estreno de “Fear Of The Dawn” no fuera suficiente, Jack White hizo lo impensable al publicar dos trabajos solistas en un mismo año, los que, pese a claras diferencias en lo sonoro, presentan una línea que los une como dos obras hermanas, o bien, como un solo gran disco, dependiendo desde el punto de vista que se le escuche. “Entering Heaven Alive” es el nombre de la segunda placa que presenta el hombre a cargo de múltiples proyectos, como The White Stripes, The Raconteurs o The Dead Weather, entregando una versión suya mucho más calmada y reflexiva que la alocada sonoridad que reina en su trabajo anterior, dándole un especial protagonismo a la guitarra acústica sobre una base rítmica que bailotea entre el teclado y la batería, elementos esenciales cada vez que el autor de “Seven Nation Army” ha querido estructurar canciones más robustas, musicalmente hablando.

Las diferencias no se hacen esperar apenas inicia la primera canción del disco, donde se evidencia una orientación mucho más calma en comparación a la ruidosa experimentación de su álbum hermano. “A Tip From You To Me” es el track responsable de ejecutar esa primera impresión, con un White que se escucha mucho más cercano a The White Stripes que en sus últimas aventuras solistas. A pesar de que la amplia instrumentación siempre ha sido ley en el trabajo del guitarrista, es en el tipo de canciones como esta –o las siguientes “All Along The Way” y “Help Me Along”– donde se aprecia mejor la capacidad que tiene de verter elementos acústicos al son de un teclado y batería para generar canciones cálidas, cercanas y con una introspección necesaria entre los furiosos guitarrazos que predominan en su música.

Esos elementos en esta aventura quedan fuera, de ahí su naturaleza de disco hermano con “Fear Of The Dawn” y un lado mucho más salvaje del guitarrista, optando por momentos mucho más convencionales en lo que conlleva al uso del instrumento de seis cuerdas, siempre con una intimidad directa desde el alma y voz de White, quien logra dar finalmente con ese ansiado disco de corte acústico que había entregado en cierta forma con el recopilatorio “Acoustic Recordings 1998–2016” (2016), donde echó mano a algunas composiciones de The White Stripes y The Raconteurs, junto con parte de su catálogo solista. Es así como una canción del tipo “Love Is Selfish” perfectamente puede ser parte de “Icky Thump” (2007) o incluso “Elephant” (2003), para acompañarse posteriormente de experimentos como “I’ve Got You Surrounded (With My Love)” y la primera presencia de guitarras eléctricas, o “Queen Of The Bees” y su juguetona base concentrada en distintos modelos de teclados y sintetizadores.

Hacia la segunda mitad de “Entering Heaven Alive”, White ejecuta claramente una postura más cómoda y jugando a la segura, donde se pueden escuchar algunas de las canciones más impregnadas de su fórmula en todo su catálogo, tales como “A Tree On Fire From Within”, “If I Die Tomorrow” o “Please God, Don’t Tell Anyone”, paseándose por un sinfín de estructuras melódicas sacadas de prácticamente cada etapa de The White Stripes en lo que respecta a su sonido. Si hay algo que más caracteriza a este disco como la segunda parte de una obra más grande, es lo presentado hacia el final, donde, luego de “A Madman From Manhattan”, Jack decide cerrar con “Taking Me Back (Gently)”, versión en clave country de la canción que abre el álbum “Fear Of The Dawn” y que le entrega un cierre completo a todas las variantes de experimentación y uso de fórmulas ya probadas que utilizó el artista durante estos dos larga duración. ¿Por qué esto último? Porque el artista cierra inteligentemente con el mismo sonido de la guitarra que abre “Taking Me Back”, haciendo que estas 11 canciones formen un bucle junto con las 12 del LP anterior.

Es difícil hacer un análisis de un disco que tenga su antecesor con tan poco tiempo de diferencia, pero se entiende cuando la propuesta que White ofrece no es algo tan diferente, sino más bien un complemento. El único “pero” que está quedando todavía pendiente en la música del hombre detrás de Third Man Records es de ver cómo sonaría con un productor externo, que sepa explotar sus cualidades o lo guíe en la exploración de terrenos diferentes, más allá de seguir transitando los mismos caminos, pero con distintos métodos de transporte. Tanto este disco como el anterior fueron fruto de un prolifero período creativo durante la pandemia, donde se nota que Jack mantuvo sus esfuerzos en desarrollar y afinar su propuesta, ejecutando fórmulas un poco más accesibles y sacando del nicho a su carrera solista para situarla en un terreno más parecido a lo que hacía con su proyecto principal. Dejando todo esto sobre la mesa, donde más se nota la evolución de White como artista es en el sentido de comprender y estar consciente de sus capacidades y el sello que imprime en sus composiciones, permitiendo que la ejecución de estos factores consiga un claro beneficio más que un intento de autoplagio.


Entering Heaven AliveArtista: Jack White

Disco: Entering Heaven Alive

Duración: 40:06

Año: 2022

Sello: Third Man Records


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