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The Crown – Death Is Not Dead

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Hacer música extrema en Europa hoy, es sin duda alguna un desafío más que considerable, dado el enorme espectro de bandas que trabajan ardua y constantemente en el enriquecimiento del catálogo. Es por eso que diferenciar una de otra es una tarea compleja para todo amante del género, y ahí es donde radica parte de la fama que ha alcanzado The Crown a través del tiempo, a pesar de los constantes quiebres en la amalgama rotunda de tendencias que han desarrollado y que refrescó la escena de mediados y finales de los noventa. Cinco años pasaron para apreciar una nueva entrega y valió la pena la espera, ya que nos enfrentamos a un álbum dinámico y lleno de intención, igual de ambicioso que sus trabajos anteriores, donde desbordan y conviven tanto los riffs y estructuras más complejas y veloces, con pasajes melódicos muy representativos de la clásica escuela sueca.

THE CROWN 01Luego de una parsimoniosa introducción llamada “Reign”, que de alguna manera vaticina la tendencia un tanto más suave del disco, inicia su descarga “Headhunter”, liberada por allá por octubre del año pasado y primera muestra del nuevo registro, donde la  rapidez y violencia deja en claro que ambos elementos son la marca registrada del grupo. En la misma senda aparece “Iblis Bane”, conformando así un bloque inicial destructor que cumple, hasta ahora, con las expectativas de este nuevo trabajo.

El siguiente corte, “Eternal”, deja un gusto un poco agrio, debido a lo genérico que se torna en varios pasajes, quedando una extraña sensación de “sobrar” en comparación al resto de las canciones, sobre todo con la siguiente pista llamada “Struck By Lightning”, que conjuga a cabalidad la intención de este registro, el que mezcla la fórmula tradicional de death thrash – con elementos más cercanos a la melodía. En “Speed Kills (Full Moon Ahead)”, a pesar de poseer dinamismo y potencia, se asoma un poco falta de creatividad o un leve estancamiento, ya que se mimetiza muy fácilmente con el sonido en general que posee gran parte de la jauría de exponentes suecos contemporáneos a The Crown, algo que no sucede con algunas de sus obras como “Hell Is Here” (1999) o “Deathrace King” (2000).

Si bien “Herd Of Swine” parte con una estructura criticable, siguiendo la línea de lo planteado hasta ahora, en cosa de segundos se despliega todo el potencial que tiene, destacando como uno de los THE CROWN 02puntos más altos del disco. A continuación se inicia un bloque constituido por “Horrid Ways” y “Ride To Ruin”, que se muestra matizado con parte de las ideas ya mostradas en la cuarta canción, siguiendo una línea de composición más calmada que de costumbre y que es parte de esta nueva propuesta que quizá a más de alguien no guste tanto, en primera instancia al menos.

“Meduseld”, con toques de folk y progresivo por su parte, y “Godeater”, similar al ritmo de una marcha, cierran esta nueva entrega de los europeos que, en la sumatoria final, salen airosos, ya que prima la intención de entregar un trabajo fresco, que además combine lo clásico para probablemente abarcar un público mayor. Para el seguidor más ortodoxo, es probable que resulte menos atractivo desde un punto de vista más especializado. En ambos casos, un gran retorno que aspira la permanencia definitiva.

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José González – Local Valley

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Local Valley

Los intercambios musicales entre distintas culturas siempre son bienvenidos, aunque hayan sido derivados de circunstancias aciagas, como tener que huir de la tristemente célebre cadena de dictaduras sudamericanas en los años setenta. Bien lo sabe José González, nacido en Suecia dos años después del exilio de sus padres argentinos, llevándose ellos consigo la trova latinoamericana y la música popular brasileña a los verdes parajes escandinavos. Si bien, para muchos es conocido por el celebrado cover a “Heartbeat” de los coterráneos The Knife, tampoco está mal como punto de partida para encontrarse con una discografía que, aunque espaciada, no pierde su sello a estas alturas inconfundible, haciendo de la guitarra acústica con cuerdas de nylon y el fingerpicking su marca indeleble. Seis años tuvieron que pasar para volver a tener noticias en larga duración desde su “Vestiges & Claws” (2015), este 2021 con “Local Valley”.

Muchas cosas han ocurrido durante estos seis años, pero la fórmula envolvente del sonido de González sigue ahí, aunque con algunos cambios estructurales: prácticamente no hay percusiones orgánicas; de hecho, en canciones como “Lilla G” y “Swing” prueba montar sus arreglos sobre bases electrónicas con un resultado similar a los experimentos electrónico-orgánicos de Arthur Russell, sólo que intercambiando cello por guitarra. Sin ser un álbum conceptual, el título del mismo –traducido al español en una de sus canciones– tiene un marcado cariz reflexivo, con preguntas existenciales y compromiso con la humanidad y el planeta sin caer en agotes new age ni universalismos. De hecho, “Local Valley” podría perfectamente hacer referencia a la Tierra como un único “valle local”, donde se supone que todos deberíamos llevarnos bien, pero no es así.

Este álbum, además, es el primero en el que González canta en los tres idiomas que domina: inglés, español (como prueba, uno de sus singles llamado “El Invento”) y sueco, en este último sin perder la costumbre de revisitar compatriotas y hacer una bella y simple rendición de “En Stund På Jorden” de la sueca de ascendencia iraní Laleh. También se hace un homenaje a sí mismo revisitando de forma intimista “Line Of Fire” de su banda Junip, resultando con este vuelco una especie de “While My Guitar Gently Weeps” de The Beatles, completamente despojada de decorativos y entregada a ese adorable y clásico juego de acordes descendentes. En otro frente circulan “Visions” y “Lasso In” con sus clásicos rasguidos y arpegios volátiles y, en otro distinto, van “Tjomme” y “Head On”, mucho más vitales y percutivas.

Mucho se ha hablado en la historia musical de González de las similitudes con Nick Drake, y en realidad no ha hecho muchos intentos de ocultarlo tampoco. Conocido es su cover de “Cello Song” junto al dúo de folktronica germano-estadounidense The Books, pero en “Horizons” se hace muy patente, casi obvio. Su música no habita en grandes festivales, sino que habita en lugares pequeños, muy acorde a la vuelta a los conciertos post-pandemia; sesiones íntimas, alejadas de lo maquinal y cercanas a la fragilidad de las arquitecturas sonoras que rehúyen de los murallones de efectos y capas interminables de pistas (aunque no reniega de la duplicidad de pistas vocales para reforzar el punto), y entregándole un efecto hipnótico y repetitivo que juega al esconder cada nota y hacerla aparecer en un lugar distinto de la canción.

“Local Valley” es, sin lugar a duda, su apuesta más arriesgada dentro de los márgenes y limitaciones que la propuesta autoimpone, conciliando su impronta eminentemente acústica con toques de electrónica sutil y uno que otro colchón sintético que en “Visions” asoma tímidamente. Y la naturaleza de las apuestas reside en ganar o perder y acá José González gana lo suficiente para invertir en un futuro promisorio, donde los elementos que más adelante quiera agregar simplemente no deben restar, sino sumar. Aunque entre tanto número muchas veces nos olvidemos de lo esencial y lo humano, eso que en este álbum rebosa.


Local ValleyArtista: José González

Disco: Local Valley

Duración: 41:55

Año: 2021

Sello: City Slang / Mute


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