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The Crown – Death Is Not Dead

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Hacer música extrema en Europa hoy, es sin duda alguna un desafío más que considerable, dado el enorme espectro de bandas que trabajan ardua y constantemente en el enriquecimiento del catálogo. Es por eso que diferenciar una de otra es una tarea compleja para todo amante del género, y ahí es donde radica parte de la fama que ha alcanzado The Crown a través del tiempo, a pesar de los constantes quiebres en la amalgama rotunda de tendencias que han desarrollado y que refrescó la escena de mediados y finales de los noventa. Cinco años pasaron para apreciar una nueva entrega y valió la pena la espera, ya que nos enfrentamos a un álbum dinámico y lleno de intención, igual de ambicioso que sus trabajos anteriores, donde desbordan y conviven tanto los riffs y estructuras más complejas y veloces, con pasajes melódicos muy representativos de la clásica escuela sueca.

THE CROWN 01Luego de una parsimoniosa introducción llamada “Reign”, que de alguna manera vaticina la tendencia un tanto más suave del disco, inicia su descarga “Headhunter”, liberada por allá por octubre del año pasado y primera muestra del nuevo registro, donde la  rapidez y violencia deja en claro que ambos elementos son la marca registrada del grupo. En la misma senda aparece “Iblis Bane”, conformando así un bloque inicial destructor que cumple, hasta ahora, con las expectativas de este nuevo trabajo.

El siguiente corte, “Eternal”, deja un gusto un poco agrio, debido a lo genérico que se torna en varios pasajes, quedando una extraña sensación de “sobrar” en comparación al resto de las canciones, sobre todo con la siguiente pista llamada “Struck By Lightning”, que conjuga a cabalidad la intención de este registro, el que mezcla la fórmula tradicional de death thrash – con elementos más cercanos a la melodía. En “Speed Kills (Full Moon Ahead)”, a pesar de poseer dinamismo y potencia, se asoma un poco falta de creatividad o un leve estancamiento, ya que se mimetiza muy fácilmente con el sonido en general que posee gran parte de la jauría de exponentes suecos contemporáneos a The Crown, algo que no sucede con algunas de sus obras como “Hell Is Here” (1999) o “Deathrace King” (2000).

Si bien “Herd Of Swine” parte con una estructura criticable, siguiendo la línea de lo planteado hasta ahora, en cosa de segundos se despliega todo el potencial que tiene, destacando como uno de los THE CROWN 02puntos más altos del disco. A continuación se inicia un bloque constituido por “Horrid Ways” y “Ride To Ruin”, que se muestra matizado con parte de las ideas ya mostradas en la cuarta canción, siguiendo una línea de composición más calmada que de costumbre y que es parte de esta nueva propuesta que quizá a más de alguien no guste tanto, en primera instancia al menos.

“Meduseld”, con toques de folk y progresivo por su parte, y “Godeater”, similar al ritmo de una marcha, cierran esta nueva entrega de los europeos que, en la sumatoria final, salen airosos, ya que prima la intención de entregar un trabajo fresco, que además combine lo clásico para probablemente abarcar un público mayor. Para el seguidor más ortodoxo, es probable que resulte menos atractivo desde un punto de vista más especializado. En ambos casos, un gran retorno que aspira la permanencia definitiva.

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Iggy Pop – “Free”

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Free

Puede parecer extraño que un artista que ha hecho literalmente lo que se le ha antojado a lo largo de su carrera, publique como primer single de su nuevo trabajo de estudio un corte que únicamente proclama “Quiero ser libre”. Sin embargo, este supuesto sinsentido es sólo una prueba más de que la figura de Iggy Pop en realidad nunca ha sido tan fácil de descifrar. Es más, uno de sus sellos ha sido justamente aventurarse desde siempre (a veces con éxito y otras veces no tanto) en cuanto estilo musical le ha parecido atractivo (proto punk, garage rock, post punk, new wave, electrónica, hardcore, música de identidad francesa, entre otros). Es en esta dinámica, que el músico nos invita nuevamente a romper esquemas, firmando un álbum cuya característica principal es transitar a través de una pausada clave sonora de cargada identidad jazz, estilo que, sin ser completamente extraño para él (algo de esto había en “Avenue B” de 1999 y “Préliminaires” de 2009), marca uno de esos momentos musicales que por su sola naturaleza obligan a detenerse y escuchar con atención.

Dentro de las muchas particularidades que tiene “Free”, destaca el hecho de que la mayor parte de las canciones no son de autoría de Iggy, lo que hace de este disco un ejercicio de casi completa interpretación. La firma de los tracks recae fundamentalmente en Leron Thomas (trompeta), dejando un discreto espacio para Pop –autor de los temas que abren y cierran el registro– y dos poemas, el primero de ellos escrito por Lou Reed (“We Are The People”) y el segundo por Dylan Thomas (“Do Not Go Gentle Into That Good Night”). ¿Impacta esto la credibilidad la propuesta? En lo absoluto; de hecho, el álbum es tan consistente, que incluso los cortes que de antemano uno podría aventurarse a decir que fueron escritos por Iggy, ya que llevan su sello estilístico, en realidad están firmados por Thomas. En cuanto a lo musical, si bien se trata de un álbum dominado por los cortes de espíritu jazz, también hay lugar para momentos que reviven el lado más caricaturesco de la Iguana.

Es en la primera de estas identidades sonoras donde sin duda se encuentra lo mejor del álbum. “Free”, de naturaleza pausada y contemplativa, nos advierte desde el inicio acerca de los maravillosos paisajes sonoros que dominarán la oferta, y “Sonali”, por su parte, se inscribe como uno de los imperdibles del álbum. Musicalmente intrincada y de percusiones adictivas, se da el lujo de combinar reflexiones de corte existencial en base a metáforas en el estilo de “The Passenger”, con paisajes musicales que rememoran los sonidos que nos dejó el Duque Blanco en su último larga duración. “Page”, a su vez, aporta lo suyo atrapando una atmósfera musical de espíritu casi celestial para revelarnos un Iggy frágil y cercano. Sin embargo, es en la trilogía final con “We Are The People”, “Do Not Go Gentle Into That Good Night” y “The Dawn” donde, vestido de crooner, Iggy termina por comerse el registro. Es en este momento, además, donde más sentido terminan haciendo los aportes de Noveller y Thomas, añadiendo intensidad a cortes de abierta naturaleza minimalista. Un deleite.

Fuera de los pasajes que dominan la identidad del registro, se encuentran momentos totalmente rescatables y otros que, por desgracia, sólo le quitan prolijidad a esta nueva entrega. En el primero de estos grupos se ubica “Loves Missing” y “Glow In The Dark”. El primero de ellos sobresale gracias a la sentida e íntima interpretación de Iggy en los vocales, mientras que el segundo viene a graduarse como el eslabón perdido entre “Post Pop Depression” (2016) y el disco que nos convoca. Sin embargo, es con “James Bond” y “Dirty Sánchez” donde entramos en una vereda más conflictiva, básicamente porque se trata de temas que no respetan en nada el espíritu del resto del álbum. Así y todo, “James Bond” logra ser una aventura perdonable, ya que, aún sonando fuera de lugar, nos deleita con una funky y contagiosa línea de bajo y un espectacular clímax hacia la mitad del track. No se puede decir lo mismo de “Dirty Sánchez”, que además de caer fuera de lugar, se queda corto en lo lírico (convengamos que escuchar a Iggy cantando de “tetas” y “vergas” a esta altura no tiene nada de novedoso) y en lo musical.

El mencionado “Post Pop Depression” provocó varios fenómenos interesantes: por un lado, parte del público empezó a sentir que quizás era buena idea que la Iguana aprovechara el éxito de ese lanzamiento para cerrar su carrera. Sin embargo, a Iggy le pasó algo muy distinto. Luego de terminar la gira de promoción del álbum, se sintió vaciado, con deseos de refugiarse y desaparecer; según sus propias palabras, con deseos de ser libre. Y para Iggy la libertad claramente no es retirarse, sino que tiene que ver con decir cosas, no sabe hacerlo de otra forma, desde siempre ha sido así. Probablemente hace cuarenta años los medios que elegía para expresarse eran indudablemente más físicos, hoy día ya no necesita hacerlo de esa forma: con el tiempo, Pop ha aprendido a golpearnos de otras maneras, como por ejemplo prestando su voz para lanzar un álbum sentido y extrañamente íntimo, casi completamente alejado de lo que esperábamos de él. Puede haber alcanzado los 72 años, pero claramente entregarse al silencio no es uno de los planes del padrino del punk. Tenerlo con nosotros sigue siendo una fantástica sorpresa.


Artista: Iggy Pop

Disco: Free

Duración: 33:44

Año: 2019

Sello: Caroline International / Loma Vista


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