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The Crown – Death Is Not Dead

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Hacer música extrema en Europa hoy, es sin duda alguna un desafío más que considerable, dado el enorme espectro de bandas que trabajan ardua y constantemente en el enriquecimiento del catálogo. Es por eso que diferenciar una de otra es una tarea compleja para todo amante del género, y ahí es donde radica parte de la fama que ha alcanzado The Crown a través del tiempo, a pesar de los constantes quiebres en la amalgama rotunda de tendencias que han desarrollado y que refrescó la escena de mediados y finales de los noventa. Cinco años pasaron para apreciar una nueva entrega y valió la pena la espera, ya que nos enfrentamos a un álbum dinámico y lleno de intención, igual de ambicioso que sus trabajos anteriores, donde desbordan y conviven tanto los riffs y estructuras más complejas y veloces, con pasajes melódicos muy representativos de la clásica escuela sueca.

THE CROWN 01Luego de una parsimoniosa introducción llamada “Reign”, que de alguna manera vaticina la tendencia un tanto más suave del disco, inicia su descarga “Headhunter”, liberada por allá por octubre del año pasado y primera muestra del nuevo registro, donde la  rapidez y violencia deja en claro que ambos elementos son la marca registrada del grupo. En la misma senda aparece “Iblis Bane”, conformando así un bloque inicial destructor que cumple, hasta ahora, con las expectativas de este nuevo trabajo.

El siguiente corte, “Eternal”, deja un gusto un poco agrio, debido a lo genérico que se torna en varios pasajes, quedando una extraña sensación de “sobrar” en comparación al resto de las canciones, sobre todo con la siguiente pista llamada “Struck By Lightning”, que conjuga a cabalidad la intención de este registro, el que mezcla la fórmula tradicional de death thrash – con elementos más cercanos a la melodía. En “Speed Kills (Full Moon Ahead)”, a pesar de poseer dinamismo y potencia, se asoma un poco falta de creatividad o un leve estancamiento, ya que se mimetiza muy fácilmente con el sonido en general que posee gran parte de la jauría de exponentes suecos contemporáneos a The Crown, algo que no sucede con algunas de sus obras como “Hell Is Here” (1999) o “Deathrace King” (2000).

Si bien “Herd Of Swine” parte con una estructura criticable, siguiendo la línea de lo planteado hasta ahora, en cosa de segundos se despliega todo el potencial que tiene, destacando como uno de los THE CROWN 02puntos más altos del disco. A continuación se inicia un bloque constituido por “Horrid Ways” y “Ride To Ruin”, que se muestra matizado con parte de las ideas ya mostradas en la cuarta canción, siguiendo una línea de composición más calmada que de costumbre y que es parte de esta nueva propuesta que quizá a más de alguien no guste tanto, en primera instancia al menos.

“Meduseld”, con toques de folk y progresivo por su parte, y “Godeater”, similar al ritmo de una marcha, cierran esta nueva entrega de los europeos que, en la sumatoria final, salen airosos, ya que prima la intención de entregar un trabajo fresco, que además combine lo clásico para probablemente abarcar un público mayor. Para el seguidor más ortodoxo, es probable que resulte menos atractivo desde un punto de vista más especializado. En ambos casos, un gran retorno que aspira la permanencia definitiva.

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Algiers – “There Is No Year”

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There Is No Year

Algiers es una banda que logró algo de notoriedad en los circuitos alternativos durante 2017 gracias al lanzamiento de su segundo larga duración, “The Underside Of Power”, cuyo mensaje visceral y contestatario tuvo una relativa buena recepción. Caracterizados por su singular capacidad de mezclar el góspel con géneros más modernos, este año regresan con un trabajo menos ruidoso que sus antecesores, distanciándose levemente del sonido noise punk de sus inicios para estrechar lazos con sonoridades más íntimas, como el post-punk y el dark wave.

El álbum comienza con la canción que le da nombre, “There Is No Year”, y ya desde aquel punto la banda nos muestra la apuesta por explorar nuevas sonoridades que dialoguen más de cerca con el mainstream. Como si fuera la misma canción, una transición minimalista da paso a “Dispossession”, un tema que vuelve con fuerza a las raíces góspel. El cambio más drástico con trabajos anteriores se hace más notorio con “Hour Of The Furnaces”, transportándonos hacia pasajes mucho más oscuros, dando paso uno de los cortes más asfixiantes y conmovedores de esta larga duración, “Losing Is Ours”, y quebrando ese ambiente bruscamente con “Unoccupied”, uno de los pocos tracks de ritmo enérgico del larga duración.

Posteriormente se encuentra “Chaka”, dónde se hace notar con fuerza la influencia dark wave antes mencionada. Este es uno de los momentos más interesantes del álbum, convirtiéndose en una veta que debería seguir siendo explotada por los de Atlanta. Como acto seguido, “Wait For The Sound” y “Repeating Night” mantienen una sonoridad sutilmente tenebrosa, la que, gracias a las pinceladas de sonido industrial, nos recuerdan al “Black Celebration” de Depeche Mode del año 1986. Ambos temas, pese a ser auditivamente más digeribles, resaltan el interesante trabajo de producción hecho por Randall Dunn, nombre vinculado al drone y post-metal.

Llegando al cierre, rodeados por un aura cuasi vampírico, “We Can’t Be Found” mantiene un tira y afloja entre pasajes lúgubres y celestiales, mientras que “Nothing Bloomed” nos hace sentir toda su intensidad, conduciéndonos a un falso gran finale, pues luego de esto, algunas ediciones cuentan con el bonus track “Void”, un single noise punk que revive el sonido de los primeros años de la banda y que ya había sido publicado anteriormente para Adult Swim como material promocional.

A diferencia de los dos álbumes anteriores de esta agrupación, “There Is No Year” es un trabajo que muestra una fachada más personalista, mayormente destacando el talento de su vocalista Franklin James Fisher. Esto conlleva una disminución o, mejor dicho, una mutación del protagonismo del resto de los miembros y sus capacidades interpretativas (al menos en el estudio), lo cual se hace notorio en una banda que desde sus inicios concibió una propuesta musical vanguardista. Son esos los costos que muchas veces deben pagar quienes aspiran a consolidar un sonido más radial, y en el caso de Algiers es un sacrificio que, si bien es evidente, no perturba la esencia ruidosa, política y, sobre todo, exploratoria, manteniéndonos en la búsqueda por agregar nuevas texturas a su poco convencional apuesta sónica.


Artista: Algiers

Disco: There Is No Year

Duración: 37:05

Año: 2020

Sello: Matador


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