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The Black Keys – Turn Blue

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Después del arrollador éxito de “El Camino” (2011), cualquier hubiera esperado que los muchachos de The Black Keys se durmieran en sus laureles e intentaran ordeñar aquella prodigiosa vaca por el mayor tiempo posible. Un disco que funcionara como la secuela a dicho álbum sería, a todas luces, una decisión sensata y rentable. Pero la predictibilidad no es una de las cualidades del dúo estadounidense, y las apuestas arriesgadas suelen ser parte de su ideología. Y es que, a pesar de haberse aliado con un viejo conocido, como lo es Danger Mouse, “Turn Blue” termina siendo un trabajo que echa por la borda aquellas preconcepciones que podríamos tener sobre el rumbo que la banda THE BLACK KEYS 01ha tomado en los últimos años, porque este nuevo disco pareciera ser una verdadera vuelta en U, abandonado casi por completo la impronta inquieta de “El Camino”, alimentándose, en cambio, de elementos encontrados en trabajos anteriores.

Para nadie es un misterio que el sonido de The Black Keys ha sufrido variaciones significativas en los años recientes. Desde el excelente “Brothers” (2010) la banda ha adoptado una doctrina bastante más tradicional, dejando de lado aquel sonido más crudo, característico de sus primeros trabajos. Y por tradicional hablamos de aquella estructura que no se limita a la posición minimalista estilo The White Stripes. Obviamente aquello pudo haberles traído críticas de algunos de sus fanáticos, pero no cabe duda alguna que el resultado terminó siendo sumamente positivo, entregándole a la banda nuevas oportunidades de desarrollo y de progreso. Lo interesante, en este caso, es que “Turn Blue” pareciera ser una excusa para adentrarse aún más en esos sonidos nuevos e inexplorados. Y si bien podemos encontrar resabios de “El Camino” en canciones como “Fever”, la verdad es que buena parte del disco pareciera ser un trabajo autocomplaciente, en el mejor sentido de la palabra.

Desde la aletargada “Weight Of Love”, hasta la armoniosa “Turn Blue”, y pasando por la sufrida “Year In Review”, las temáticas que toca este disco tienen que ver con el desamor y con más de una frustración producto de relaciones malogradas. Y aunque estos temas nunca han sido ajenos para The Black Keys, en esta ocasión adquieren una importancia inusitada, configurando así un trabajo sumamente personal, mas no inaccesible.

THE BLACK KEYS 02Lo que llama profundamente la atención tiene que ver, entonces, en cómo este disco conjuga aquel deseo de introspección, con la que debe ser la ejecución más pulcra en la historia de la banda. El producto del trabajo con Danger Mouse es, sin lugar a dudas, preciso y despojado de todo desorden. Y es que, si se le pudiera culpar de un pecado a “Turn Blue”, este tendría que ver con la falta de sorpresas a lo largo de la obra. Si bien podemos encontrarnos con notables momentos, como es el caso de “Gotta Get Away” (uno de los puntos altos de todo el disco), la verdad es que, llegando al final del recorrido, uno puede preguntarse (legítimamente) si este disco es en verdad el gran álbum que se esperaba de The Black Keys, o si finalmente terminará siendo un paréntesis en el nuevo rumbo que ha elegido el dúo estadounidense. Y tampoco es que “Turn Blue” no tenga con qué defenderse. La solidez y la confianza son sus aliados, qué duda cabe. ¿Su enemigo? La uniformidad. Y es que la desfachatez le sienta muy bien a The Black Keys. Quizás más que la exactitud.

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José González – Local Valley

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Local Valley

Los intercambios musicales entre distintas culturas siempre son bienvenidos, aunque hayan sido derivados de circunstancias aciagas, como tener que huir de la tristemente célebre cadena de dictaduras sudamericanas en los años setenta. Bien lo sabe José González, nacido en Suecia dos años después del exilio de sus padres argentinos, llevándose ellos consigo la trova latinoamericana y la música popular brasileña a los verdes parajes escandinavos. Si bien, para muchos es conocido por el celebrado cover a “Heartbeat” de los coterráneos The Knife, tampoco está mal como punto de partida para encontrarse con una discografía que, aunque espaciada, no pierde su sello a estas alturas inconfundible, haciendo de la guitarra acústica con cuerdas de nylon y el fingerpicking su marca indeleble. Seis años tuvieron que pasar para volver a tener noticias en larga duración desde su “Vestiges & Claws” (2015), este 2021 con “Local Valley”.

Muchas cosas han ocurrido durante estos seis años, pero la fórmula envolvente del sonido de González sigue ahí, aunque con algunos cambios estructurales: prácticamente no hay percusiones orgánicas; de hecho, en canciones como “Lilla G” y “Swing” prueba montar sus arreglos sobre bases electrónicas con un resultado similar a los experimentos electrónico-orgánicos de Arthur Russell, sólo que intercambiando cello por guitarra. Sin ser un álbum conceptual, el título del mismo –traducido al español en una de sus canciones– tiene un marcado cariz reflexivo, con preguntas existenciales y compromiso con la humanidad y el planeta sin caer en agotes new age ni universalismos. De hecho, “Local Valley” podría perfectamente hacer referencia a la Tierra como un único “valle local”, donde se supone que todos deberíamos llevarnos bien, pero no es así.

Este álbum, además, es el primero en el que González canta en los tres idiomas que domina: inglés, español (como prueba, uno de sus singles llamado “El Invento”) y sueco, en este último sin perder la costumbre de revisitar compatriotas y hacer una bella y simple rendición de “En Stund På Jorden” de la sueca de ascendencia iraní Laleh. También se hace un homenaje a sí mismo revisitando de forma intimista “Line Of Fire” de su banda Junip, resultando con este vuelco una especie de “While My Guitar Gently Weeps” de The Beatles, completamente despojada de decorativos y entregada a ese adorable y clásico juego de acordes descendentes. En otro frente circulan “Visions” y “Lasso In” con sus clásicos rasguidos y arpegios volátiles y, en otro distinto, van “Tjomme” y “Head On”, mucho más vitales y percutivas.

Mucho se ha hablado en la historia musical de González de las similitudes con Nick Drake, y en realidad no ha hecho muchos intentos de ocultarlo tampoco. Conocido es su cover de “Cello Song” junto al dúo de folktronica germano-estadounidense The Books, pero en “Horizons” se hace muy patente, casi obvio. Su música no habita en grandes festivales, sino que habita en lugares pequeños, muy acorde a la vuelta a los conciertos post-pandemia; sesiones íntimas, alejadas de lo maquinal y cercanas a la fragilidad de las arquitecturas sonoras que rehúyen de los murallones de efectos y capas interminables de pistas (aunque no reniega de la duplicidad de pistas vocales para reforzar el punto), y entregándole un efecto hipnótico y repetitivo que juega al esconder cada nota y hacerla aparecer en un lugar distinto de la canción.

“Local Valley” es, sin lugar a duda, su apuesta más arriesgada dentro de los márgenes y limitaciones que la propuesta autoimpone, conciliando su impronta eminentemente acústica con toques de electrónica sutil y uno que otro colchón sintético que en “Visions” asoma tímidamente. Y la naturaleza de las apuestas reside en ganar o perder y acá José González gana lo suficiente para invertir en un futuro promisorio, donde los elementos que más adelante quiera agregar simplemente no deben restar, sino sumar. Aunque entre tanto número muchas veces nos olvidemos de lo esencial y lo humano, eso que en este álbum rebosa.


Local ValleyArtista: José González

Disco: Local Valley

Duración: 41:55

Año: 2021

Sello: City Slang / Mute


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