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Let’s Rock Let’s Rock

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The Black Keys – “Let’s Rock”

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Después de cinco años fuera del radar, el dúo de Ohio vuelve a la carretera con un nuevo disco de estudio, que principalmente vuelve al sonido clásico de la banda, el garaje, estilo que predomina en sus primeras placas y que los desmarca de lo realizado en “Turn Blue” (2014). En momentos en que el rock se posiciona en un segundo lugar en los charts, Auerbach y Carney se la juegan por un disco simple y conciso.

“Shine A Little Light” da inicio a un disco que llega en un momento clave de la banda. Luego de su parón más extenso y un último álbum que no terminó de convencer a los fans, las llaves negras vuelven a darle a las guitarras el eje central de su producción.  El primer track así lo demuestra; riffs afilados son la espina dorsal de una canción hecha para estadios. Táctica que ya habían ocupado en su exitoso “El Camino” (2011) y que les dio el puesto de cabeza de cartel en los festivales más importantes del mundo. “Eagle Birds” y “Lo/Hi” continúan con la lógica de sus álbumes más exitosos. Sin rodeos ni reflexiones, los creadores de “Tighten Up” reparten dosis de energía y creatividad desde la trinchera del sonido más clásico de la banda.

Para “Let’s Rock” decidieron dejar de trabajar con Danger Mouse. El productor que les dio las claves del éxito con “Brothers” (2010) y que siguió con los estadounidenses desde entonces, no entró en los planes de este nuevo disco; la idea era volver a los orígenes, y lo lograron. Aunque la crudeza de “Thickfreakness” (2003) o “The Big Come Up” (2002) se queda muy lejos de este sonido 2019, lo cierto es que The Black Keys decidió dar un paso atrás para volver al ruedo, y en el álbum eso se nota canción a canción.

Producido por ellos mismos en el estudio de Dan Auerbach, el dúo nutre de su característico garage gran parte del álbum. El sonido de Nashville, ciudad en la que fue grabado el disco, fluye en canciones como “Walk Across The Water” y “Tell Me Lies”, donde el rock se mezcla con coristas estilo góspel; es rock estadounidense puro. Luego de la sobreproducción de su último trabajo, la banda buscó alivianar sus canciones, reduciéndolas a la composición clásica del rock: guitarra, bajo y batería, ya no está la psicodelia y la experimentación. Es The Black Keys haciendo rock, que, si bien cae en la definición de “comercial”, no traiciona sus raíces. Prueba de ello son “Get Yourself Together” y “Go”, dos canciones que fácilmente pudieron haber sido parte de “El Camino”.

Aunque el nombre del LP nace de las últimas palabras que dijo Edmund Zagorski antes de morir en la silla eléctrica el año pasado, el trabajo trata temáticas más ligeras dentro él. Decepciones románticas y falsas promesas son expuestas en todas las canciones, situaciones que son contadas regularmente por Auerbach en sus canciones, tanto en este proyecto como en sus trabajos alternativos. “Under The Gun” y “Fire Walk With Me” cierran el álbum, entregando la sensación de que este nuevo disco sirve como un bálsamo para una banda que, luego de “Turn Blue” y en palabras del propio vocalista, quedó desgastada.

En momentos en que la industria cada vez otorga más valor a la sobreproducción, The Black Keys se preocupa de lo importante: hacer buena música. Una nueva experiencia en el estudio que evidencia que la banda sigue lúcida y con energías para defender el rock y su nombre como uno de los grupos fundamentales del garage de la década pasada.


Artista: The Black Keys

Disco: Let’s Rock

Duración: 38:32

Año: 2019

Sello: Nonesuch Records


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DIIV – “Deceiver”

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Deceiver

Desde su debut, la imagen de DIIV –y en particular la de su líder, Zachary Cole Smith– ha sido asociada a los estereotipos de los iconos del rock noventero, con una estética grunge que, para felicidad de Smith, les valieron numerosas comparaciones con su ahora ex modelo a seguir, Kurt Cobain. Sin embargo, la música de la banda nunca sonó similar a Nirvana o a sus coetáneos. En “Oshin” (2012) la melódica voz de Smith era acompañada de dulces instrumentaciones, asegurándoles un espacio como rostros del dream pop y el shoegaze. Este sonido se profundizo en “Is The Is Are” (2016), sin embargo, su contenido se aleja de la luminosidad de su predecesor y ofrece relatos más personales. Es en “Deceiver” donde el grupo toma las guitarras y abandona las dulces melodías para su trabajo más oscuro e introspectivo, escribiendo sus propias narrativas.

Resulta irónico que sea “Deceiver” el disco que por primera vez se asemeja a las influencias grunge que la banda ha presentado de forma estilística. Poco antes de su lanzamiento, Zachary Cole aseguró ya no ver a Cobain como un modelo a seguir y decidió separar al hombre de su trabajo. El primer sencillo, “Skin Game”, continúa con el tema de las adicciones de su predecesor, pero con fuertes guitarras que contrarrestan la dulce voz de Smith. A diferencia del disco anterior, el sencillo no lidia con la recuperación, sino que con la aceptación de una enfermedad y el cómo vivir con ella. La canción es un perfecto adelanto del disco, manteniendo un sonido dream pop, pero abandonando los meros guiños al rock; esta vez las guitarras son protagonistas.

El primer corte del disco, “Horsehead”, es una antítesis a las introducciones de las placas anteriores de DIIV, con una oscura instrumentación a cargo de poderosas guitarras que adelantan la gama sonora del disco. La voz de Smith no pierde su dulzura, pero su tuno sugiere una honestidad y fragilidad más presente que en trabajos anteriores. Canciones como “Like Before You Were Born” y “Between Tides” muestran que la banda no ha desestimado sus composiciones características, sólo ha expandido su gama sonora para maximizar toda la experiencia. “Blankenship”, por ejemplo, es un clásico de DIIV desde su inicio, con una suave melodía que fluye a través del liderazgo vocal de Smith, pero este espacio común es rápidamente corrompido por la inclusión de guitarras que recuerdan la intencionalidad del disco y expresan la diversidad de la banda.

Si bien su duración es menor que la de su antecesor, “Deceiver” suena mucho más grande. Las vocales y líricas son mucho más claras y la instrumentación nos acerca a un maximalismo no visto antes en su discografía. Y es que en este esfuerzo no hay espacios para sutilezas; después del lanzamiento de “Is The Is Are” el cantante se refirió a sus composiciones como unas “mentiras”, lamentando la forma en que representó las adicciones, enfocándose sólo en la recuperación y no en la vida con estas. Por esto, todos los elementos del disco se maximizan, como una contraparte más oscura y profunda que la anterior. “Taker” se presenta como una pieza central, tomando las responsabilidades de las mentiras cometidas y aceptando las consecuencias de un viaje lejos de terminar. Las guitarras son mucho más pesadas en este punto, adelantando la forma en que esta oscuridad se profundizará en la segunda mitad.

Es la segunda parte del disco la que presenta su mayor vulnerabilidad y sinceridad, donde el problema ha sido aceptado y comienza la búsqueda por la redención. “For The Guilty” presenta los efectos que las adicciones han causado en su círculo y en sí mismo, con un instrumental que prueba que el álbum triunfa en sus momentos sonoros más oscuros, sin opacar el desempeño vocal, sino que resaltándolo. “The Spark”, tal como lo índica su título, presenta un inusual momento de luz en el disco, con una brillante melodía que acompaña la catarsis de su narración. Sin embargo, culmina con “Acheron”, quizás uno de los momentos más oscuros de “Deceiver”, con sombrías guitarras y líricas: “Odio al Dios en el que no creo. El paraíso es sólo una parte del infierno”. La pieza es lo más cercano a rock noventero que alude su imagen, y sus siete minutos de duración dejan en un punto alto el cierre del disco.

La escena de rock en la que DIIV ha participado durante esta década ha sido asociada a las adicciones por casi tanto tiempo como existe. Asimismo, la figura de Zachary Cole Smith, quien había gozado de las comparaciones con quien veía como un modelo a seguir, pero su distanciamiento de estas figuras no viene desde un lugar juzgador, sino de reconocerse y querer narrar su propia historia. El protagonismo de las guitarras no es coincidencia, es parte del viaje a emprender y un reconocimiento a las influencias que esas bandas que lo formaron estilísticamente tuvieron a la hora de hablar sin tapujos de las adicciones. “Deceiver” puede no ser el sonido más característico de DIIV, pero es el más sincero y pertinente para reflejar el presente de la banda.


Artista: DIIV

Disco: Deceiver

Duración: 42:28

Año: 2019

Sello: Captured Tracks


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