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The Armed – “ULTRAPOP”

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El adjetivo que mejor podría aplicársele a The Armed es “impenetrable”, y aún así puede ser motivo de discusión porque, para darle una cualidad a algo, generalmente es necesario ponerle un nombre, una forma y un contexto. Nada de eso es posible de hacer a ciencia cierta con este colectivo de Detroit; sus entrevistas son escasas, vagas de datos concretos y, asimismo, llenas de despistes y jugarretas. Además que de la identidad de sus integrantes poco se sabe, más allá del hecho que el productor de sus cuatro entregas en largo es Kurt Ballou, el guitarrista del seminal cuarteto de hardcore y metalcore Converge, y centrarse sólo en ese dato ya es perderle la pista nuevamente a The Armed, por lo que lo mejor en este caso es centrarse en “ULTRAPOP”, su más reciente álbum.

Si existiera en el arte en general un concepto que pueda englobar lo que “ULTRAPOP” pretende, por un lado sería expresionismo en el sentido más visceral y pasional posible y, por otro, dadaísmo a contracorriente e incluso nihilismo, donde el caos y el absurdo curiosamente pueden generar formas populares y fácilmente reconocibles. Y “pop” es un concepto que no sólo sobrevuela este álbum, sino que toda su discografía, recurrentes ganchos melódicos de voces y sintetizadores sepultados por una maraña densa y furiosa de capas de guitarras y berridos casi ininteligibles.

Ya el track homónimo que abre este LP promete un engañoso encuentro entre el ambient y el rock industrial, con el que (otra vez) resulta difícil saber a qué atenerse para decantar en “ALL FUTURES”, una canción de desbocada mezcla de noise y post-hardcore, que no hace más que subir al oyente en una montaña rusa cuyo primer pináculo es “MASUNAGA VAPORS”, lo más screamo que se puede encontrar aquí, e incluso rozando las pretensiones black metal ambiental vistas y escuchadas en bandas como Deafheaven.

Tratar de adivinar cuántas pistas trae cada canción resulta un ejercicio fatuo con sólo un dato: en este álbum hay acreditados al menos diecinueve músicos invitados, entre los que se cuentan el mismo Ballou y Ben Koller de los mencionados Converge, Chris Slorach de METZ, Tony Wolski de Genghis Tron –otro de los destacados discos de este año–, Troy Van Leeuwen de Queens Of The Stone Age, además de Urian Hackney, baterista miembro del linaje familiar que ideó a Death, puntales del protopunk de los setenta. Pretender saber exactamente quién hizo qué aquí es lisa y llanamente perder el tiempo, por lo que sólo resta sumirse en el vacío y el vértigo de “A LIFE SO WONDERFUL” o “AN ITERATION”, una cabalgata a campo traviesa entre ruido abrasivo y post punk.

La siguiente cresta de ola viene en forma de “BIG SHELL”, partiendo con una voz femenina (suponemos) con un guiño vocal muy riot grrl, que luego se trasvasa en una granada de mano directamente en el oído para dejarse caer nuevamente en el rock industrial derretido, sinuoso y melódico de “AVERAGE DEATH”. “FAITH IN MEDICATION” y “WHERE MAN KNOWS WANT”, por otro lado, son derechamente punk sobrecargado de chirridos y alaridos desgarradores alternado con breakdowns catárticos. Y en el mismo carril va “REAL FOLK BLUES”, rebotando desde el punk hacia el drone estructurado desde la veta más ganchera que el formato permite, lo mismo que “BAD SELECTION”, una amalgama de rock marcial, math rock con sobreposiciones y armonias vocales envolventes, quizás el momento más easy-listening del álbum, pero que al final termina desembocando de todos modos en una aplanadora. Para finalizar está “THE MUSIC BECOMES A SKULL” y la única colaboración abiertamente acreditada de Mark Lanegan merodeando por ahí.

Otro de los adjetivos posibles a aplicar en “ULTRAPOP” es “ambicioso”, quizás en partes iguales con “impenetrable” porque, según las palabras de la banda en una supuesta (porque todo en The Armed es supuesto) entrevista, ellas y ellos pretenden alcanzar los extremos de la expresión sonora en la contracultura de la música “pesada”, pero sobre las bases de la música pop y la cultura pop, queriendo matar cualquier posible hype y cualquier expectativa, y eso, con un par de escuchas de este álbum, salta a la vista. La tan manida “rebelión sónica” está aquí y se viste de gala en nadie, o en todos. O en The Armed, cómo saberlo realmente.


Artista: The Armed

Disco: ULTRAPOP

Duración: 38:47

Año: 2021

Sello: Sargent House


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Jack White – “Entering Heaven Alive”

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Entering Heaven Alive

Como si el estreno de “Fear Of The Dawn” no fuera suficiente, Jack White hizo lo impensable al publicar dos trabajos solistas en un mismo año, los que, pese a claras diferencias en lo sonoro, presentan una línea que los une como dos obras hermanas, o bien, como un solo gran disco, dependiendo desde el punto de vista que se le escuche. “Entering Heaven Alive” es el nombre de la segunda placa que presenta el hombre a cargo de múltiples proyectos, como The White Stripes, The Raconteurs o The Dead Weather, entregando una versión suya mucho más calmada y reflexiva que la alocada sonoridad que reina en su trabajo anterior, dándole un especial protagonismo a la guitarra acústica sobre una base rítmica que bailotea entre el teclado y la batería, elementos esenciales cada vez que el autor de “Seven Nation Army” ha querido estructurar canciones más robustas, musicalmente hablando.

Las diferencias no se hacen esperar apenas inicia la primera canción del disco, donde se evidencia una orientación mucho más calma en comparación a la ruidosa experimentación de su álbum hermano. “A Tip From You To Me” es el track responsable de ejecutar esa primera impresión, con un White que se escucha mucho más cercano a The White Stripes que en sus últimas aventuras solistas. A pesar de que la amplia instrumentación siempre ha sido ley en el trabajo del guitarrista, es en el tipo de canciones como esta –o las siguientes “All Along The Way” y “Help Me Along”– donde se aprecia mejor la capacidad que tiene de verter elementos acústicos al son de un teclado y batería para generar canciones cálidas, cercanas y con una introspección necesaria entre los furiosos guitarrazos que predominan en su música.

Esos elementos en esta aventura quedan fuera, de ahí su naturaleza de disco hermano con “Fear Of The Dawn” y un lado mucho más salvaje del guitarrista, optando por momentos mucho más convencionales en lo que conlleva al uso del instrumento de seis cuerdas, siempre con una intimidad directa desde el alma y voz de White, quien logra dar finalmente con ese ansiado disco de corte acústico que había entregado en cierta forma con el recopilatorio “Acoustic Recordings 1998–2016” (2016), donde echó mano a algunas composiciones de The White Stripes y The Raconteurs, junto con parte de su catálogo solista. Es así como una canción del tipo “Love Is Selfish” perfectamente puede ser parte de “Icky Thump” (2007) o incluso “Elephant” (2003), para acompañarse posteriormente de experimentos como “I’ve Got You Surrounded (With My Love)” y la primera presencia de guitarras eléctricas, o “Queen Of The Bees” y su juguetona base concentrada en distintos modelos de teclados y sintetizadores.

Hacia la segunda mitad de “Entering Heaven Alive”, White ejecuta claramente una postura más cómoda y jugando a la segura, donde se pueden escuchar algunas de las canciones más impregnadas de su fórmula en todo su catálogo, tales como “A Tree On Fire From Within”, “If I Die Tomorrow” o “Please God, Don’t Tell Anyone”, paseándose por un sinfín de estructuras melódicas sacadas de prácticamente cada etapa de The White Stripes en lo que respecta a su sonido. Si hay algo que más caracteriza a este disco como la segunda parte de una obra más grande, es lo presentado hacia el final, donde, luego de “A Madman From Manhattan”, Jack decide cerrar con “Taking Me Back (Gently)”, versión en clave country de la canción que abre el álbum “Fear Of The Dawn” y que le entrega un cierre completo a todas las variantes de experimentación y uso de fórmulas ya probadas que utilizó el artista durante estos dos larga duración. ¿Por qué esto último? Porque el artista cierra inteligentemente con el mismo sonido de la guitarra que abre “Taking Me Back”, haciendo que estas 11 canciones formen un bucle junto con las 12 del LP anterior.

Es difícil hacer un análisis de un disco que tenga su antecesor con tan poco tiempo de diferencia, pero se entiende cuando la propuesta que White ofrece no es algo tan diferente, sino más bien un complemento. El único “pero” que está quedando todavía pendiente en la música del hombre detrás de Third Man Records es de ver cómo sonaría con un productor externo, que sepa explotar sus cualidades o lo guíe en la exploración de terrenos diferentes, más allá de seguir transitando los mismos caminos, pero con distintos métodos de transporte. Tanto este disco como el anterior fueron fruto de un prolifero período creativo durante la pandemia, donde se nota que Jack mantuvo sus esfuerzos en desarrollar y afinar su propuesta, ejecutando fórmulas un poco más accesibles y sacando del nicho a su carrera solista para situarla en un terreno más parecido a lo que hacía con su proyecto principal. Dejando todo esto sobre la mesa, donde más se nota la evolución de White como artista es en el sentido de comprender y estar consciente de sus capacidades y el sello que imprime en sus composiciones, permitiendo que la ejecución de estos factores consiga un claro beneficio más que un intento de autoplagio.


Entering Heaven AliveArtista: Jack White

Disco: Entering Heaven Alive

Duración: 40:06

Año: 2022

Sello: Third Man Records


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