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Titans Of Creation Titans Of Creation

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Testament – “Titans Of Creation”

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Por regla general, las bandas son reconocidas por sus primeros trabajos. El factor sorpresa, la novedad y la furia en algunos casos imberbes dejan una huella en los fanáticos y en los críticos, lo que acompañará como una sombra –algunas veces molesta– toda la trayectoria de una agrupación. Muchas veces, esto provoca que excelentes álbumes más nuevos no tengan el reconocimiento que merecen. Es la otra cara del éxito temprano, algo que llega a ser injusto para el artista. Testament, sin embargo, es una excepción a lo anterior. A lo largo de sus más de treinta años de carrera, la banda ha marcado un núcleo en su sonido que, con matices, se mantiene hasta hoy. Sus últimos LPs no tienen nada que envidiar a sus primeros trabajos, e incluso no es osado indicar que “Titans Of Creation” podría ser considerado como uno de los mejores de su catálogo.

Todos los componentes que se pide de una banda de metal (así, sin apellidos) se encuentran presentes a lo largo de los casi sesenta minutos que dura el álbum, dando una lección de cómo las cosas se deben hacer. Para ejemplificar esto se puede traer a colación “Dream Deceiver”, un tema con obvias raíces old school, pero ejecutado con exquisita técnica, que de seguro irá en el setlist regular de la banda. Lo mismo ocurre con “City Of Angels”, una composición oscura y agresiva, pero extrañamente delicada gracias al dominio completo de los matices de la voz de Chuck Billy, quien brilla en todo el disco.

Es una lástima que, por no ser parte de los álbumes “clásicos” de la banda, algunos temas impresionantes puedan caer en el olvido, cuando en realidad son verdaderas piezas icónicas de talento por parte del quinteto californiano. “Symptoms” tiene un riff memorable, que sirve de base para un coro sencillo, pero sobresaliente. Por su parte, “False Prophet” “WWIII” y “Curse Of Osiris” son un compendio de thrash metal en estado puro, incluso con tintes extraídos del death metal, el cual siempre ha estado presente en la banda.

No puede existir una reseña de este disco sin referirse a dos piezas fundamentales del mismo: Steve Di Giorgio y Gene Hoglan. Qué pena que su capacidad no sea conocida más allá de las fronteras del metal porque son personas que entienden a la perfección que el lenguaje de la música no sólo precisa de técnica, sino que, además, de timing. No hay ningún pasaje de “Titans Of Creation” en donde los arreglos de Hoglan estén ausentes, siendo siempre tan precisos, que descubrirlos conlleva un placer distinto a la escucha misma del disco. Y qué decir de Di Giorgio, quien se toma licencias creativas para elevar la calidad de los temas. Esto es obvio en “Code Of Hammurabi”, un corte brutal sostenido por la profundidad del bajo, y algo más alambicado en “Childrens Of The Next Level”, pero que, si se pone atención, se comprende que el bajo se construyó como un cimiento para las siempre correctas guitarras de Alex Skolnick.

El dúo de guitarras también es un elemento a destacar. Erick Peterson y Skolnick juegan un rol positivo, aportando texturas complejas en los momentos indicados, como en el riff de “Ishtar’s Gate”, y en todos los solos del álbum. Destacable, sin duda, es aquel despachado en “Dream Deceiver”. Acá toda la composición musical recayó sobre Peterson, quien pudo sacar la tarea adelante con creces, y quizás la única mácula es la extensión de “Night Of The Witch”, pero de todas formas se disfruta.

Testament no es considerada dentro de los “Big Four” del thrash metal y eso es injusto. Dueños de un catálogo consistente, no sólo han superado el test del tiempo, sino que con “Titans Of Creation” demuestran que su capacidad está intacta. Si este trabajo hubiese visto la luz durante la década de los ochenta o principios de los noventa, sería de culto, pero como nació en la época del streaming y el indie, pasará inadvertido. Sin embargo, basta un par de escuchas para concluir que no tiene nada que envidiar a “The Legacy” (1987) o “The New Order” (1988).


Artista: Testament

Disco: Titans Of Creation

Duración: 58:34

Año: 2020

Sello: Nuclear Blast


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Elder – “Omens”

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Omens

Etimológicamente hablando, el concepto omen se asocia a la idea de presagio o visión. Es en torno a ese constructo que gira la propuesta estética de “Omens”, el quinto larga duración de Elder. Los oriundos de Boston siguen la senda de su anterior álbum, “Reflections Of A Floating World” (2017), trabajo que les otorgó mayor visibilidad en el circuito mundial del metal. Esta agrupación, que cultiva una particular forma de entender el stoner metal alejándose de una visión más cercana al doom como es de costumbre, vuelve a establecer una alianza con el rock progresivo, reforzando en esta entrega su vínculo con una psicodelia de tintes espaciales.

Este ideario místico y profético lo inaugura la sutil introducción de sintetizadores de “Omens”, la cual evoluciona hacia lisérgicos pasajes amenizados por variados solos de guitarra, los que, a su vez, conducen a intrincados senderos de cambios rítmicos. Mucho más stoner que su predecesora, “In Procession” nos arroja a una ceremoniosa travesía por los confines de un universo sonoro psicodélico, reexplorado por una banda que desde su génesis marcha hacia un metal más demoledor y visceral, aunque siempre con tintes vanguardistas.

Es acá donde más se evidencia el ímpetu experimental que Elder ya manifestó en el EP “The Gold & Silver Sessions” (2019), esencia que también influye a “Halcyon” y sus casi seis minutos introductorios, repletos de texturas y capas que se entrecruzan. Esta inmersión sonora se quiebra de golpe con pasajes potentes que, de vez en cuando, dialogan con melodiosas atmósferas, todo como acompañamiento de una letra existencialista que se pregunta por el devenir que nos augura la particular época que vivimos o, como ellos mismos han señalado, la encrucijada entre “evolución o extinción”.

Por su parte, “Embers” es mucho más cercana al sonido de su potente tercer álbum, “Lore” (2015), pero esta vez con un sentido más emotivo, manteniendo vivo este relato cautivo de la incertidumbre ante el devenir de la humanidad. De esta forma, versos llenos de ilusión (“Llevando a los sin voz en una esperanza”) se conjugan con demoledores riffs, constantes cambios rítmicos y versátiles solos instrumentales. En el cierre nos invade un tono tan enigmático como nostálgico, materializado en “One Light Retreating”, canción que vuelve a evocar la temática del cambio de época. Es aquí donde todo concluye, con una inmersión en atmósferas pinkfloydianas, en cuyos ecos es posible apreciar lo que nos intenta transmitir implícitamente este gran relato. Un ejercicio autoreflexivo sobre la propia evolución sónica de la banda.

En síntesis, cada uno de los cinco tracks que componen “Omens” brilla con luces propias, fundamentalmente por la diversidad de los paisajes internos de este viaje. Tanto mejor si se aprecian como un todo, pues, gracias al concepto unificador, nos encontramos con una idea acabada de lo que debiese ser el álbum: una construcción estética donde sus partes colaboran de manera más o menos equilibrada para desarrollar la idea del conjunto.

Siguiendo en esa dirección, sería interesante que la banda apostara por más y nos entregara una gran suite musical con una continuidad más explícita entre uno y otro de sus elementos. Independiente de esa posibilidad, “Omens” es quizás el trabajo más acabado dentro de la discografía de Elder, donde la incorporación de nuevas texturas rebosadas de detalles ha enriquecido la ya prolífica capacidad compositiva de los estadounidenses.


Artista: Elder

Disco: Omens

Duración: 55:03

Año: 2020

Sello: Armageddon Label


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