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Pyroclasts Pyroclasts

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Sunn O))) – “Pyroclasts”

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La densa y oscura capa que Stephen O’Malley y Greg Anderson han construido a través de los años a punta de guitarras viscosas, ha elevado a Sunn O))) como señores del drone y el doom. Esta categoría, sin lugar a dudas compartida con otros proyectos nacidos bajo su alero, lejos de pecar en la monotonía, se ha nutrido y oxigenado de buenos elementos que la mantienen siempre un paso adelante. Mezclado y grabado por Steve Albini, “Pyroclasts” nace de las sesiones de estudio de “Life Metal”, primer lanzamiento de 2019 de Sunn O))). La idea, según la banda, era rescatar las improvisaciones que daban inicio a las jornadas de grabación como un ejercicio de liberación creativa. Así, el corte quedó registrado en cuatro tracks que no superan los doce minutos de duración, donde la clave es la inmersión en extensas y densas melodías.

De un inicio limpio y galopante, “Frost (C)” es el puntapié inicial de “Pyroclasts”. Aquí las guitarras en Do se fusionan en ricas texturas y armónicos profundos, dotando a estos movimientos de diez minutos de un tempo lentísimo, pero sin desperdicio en detalles. Resulta complejo analizar la estructura sonora de una banda con canciones del calibre de Sunn O))), sin embargo, los elementos que agregan riqueza y valor a su propuesta son clave para mantener vivo su sonido. De esta forma, ha formado lazos colaborativos con diversas bandas y músicos, como Attila Csihar de Mayhem o la cellista y compositora islandesa Hildur Guðnadóttir, quien contribuye en “Pyroclasts”. Acá su cello se funde casi como una guitarra más, fortaleciendo y complementando los extensos acordes de las guitarras de O’Malley.

En “Pyroclasts” es posible sentir la libertad creativa de la improvisación y notar lo importante que es para el sonido de una banda como Sunn O))). En “Life Metal” existe una mejor y más detallada producción, con voces y mayores arreglos, mientras que este EP se centra en movimientos más experimentales y atonales, y “Ampliphaedies (E)” se acerca a ello. El penúltimo track del álbum suena más seco, filoso y metálico, donde es posible distinguir los cambios de ritmo, tono y armónicos. Estas texturas son menos rugosas y necesarias tras una dosis de bajos abismales.

Ya en el epílogo, “Ascension (A)” retoma la senda de letargo con una melodía estridente y que no cesa en intensidad. La distorsión, evidente y necesaria a lo largo de todo el álbum, se mezcla supliendo la carencia de arreglos entre las guitarras y da inicio a un movimiento sin muchas variaciones. Es decir, la canción se torna lenta al punto de no transar un acorde, salvo en pequeños pasajes. Al final “Pyroclasts” termina con un extenso ruido y acople de guitarras echadas a su suerte.

Hablar de Sunn O))), o de Stephen O’Malley, es hablar de un monolito musical. Su áspero y excepcional sonido es la búsqueda de una experimentación constante y, así como “Pyroclasts” nace de una improvisación, todo lo que rodea a la banda se llena de originalidad. Sunn O))) ha sabido llevar al mainstream una propuesta compleja, que ha servido de inspiración para un sinfín de movimientos y géneros. Así, la banda bautizada con el mismo nombre de sus amplificadores de cabecera vuelve a dar un golpe para los amantes del ruido.


PyroclastsArtista: Sunn O)))

Disco: Pyroclasts

Duración: 43:57

Año: 2019

Sello: Southern Lord


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Phoebe Bridgers – “Punisher”

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Punisher

En tiempos de pandemia se idealiza la experiencia de la música en vivo, y se extraña, por supuesto, como la cultura, las artes y el encuentro social, pero no se pueden olvidar las trabas para disfrutar cualquier concierto. La más fácil de ocurrir es cuando alguien habla interviniendo la atención en el show, algo para lo que los gringos tienen un término, un “punisher” (castigador), y ese es el concepto que titula la segunda entrega como solista de Phoebe Bridgers, en una especie de declaración de intenciones frente a cualquier síndrome del impostor o posible relajo. Es que la artista, pese a lo activa y reconocida en el mundo del indie, no se sacude nunca la curiosidad de escribir canciones, y es esa ruta la que cómodamente sigue en “Punisher”, el disco.

Hay trampas en el camino de este trabajo que hacen creer que es algo que no es. Sí, la producción es prístina, con un rango emocional desde lo acogedor hacia lo aterrador y hay sonidos diferentes en varios pasajes, pero el fruto no está tan lejos del árbol, y detrás de cualquier artilugio está la solidez de la construcción de canciones que Bridgers vuelve únicas y precisas para sí misma. Ejercicios como Boygenius (con Julien Baker y Lucy Dacus) o Better Oblivion Community Center (con Conor Oberst) no sólo sirvieron para manejar más herramientas en la creación, sino para ensayar un sentido de la colaboración que opera como arma secreta en “Punisher”, con nombres como Dacus, Oberst y muchos más como parte de los créditos de un álbum donde, además, ella tomó la producción junto a Tony Berg y Ethan Gruska, tal como “Stranger In The Alps” (2017).

Desde el comienzo se nota que ese es el desafío más grande para Phoebe, quien escribe y narra desde la perspectiva del temor al apocalipsis, a perder la capacidad de tener una vida personal, o también a convertirse en esa punisher que tanto detesta con el mismísimo Elliott Smith, pero que encuentra en la producción la posibilidad de ahondar más en los sentimientos e historias. Sin eso, el efecto de “Savior Complex” no sería el mismo, por ejemplo, desde una canción que irrumpe con mucha belleza, pero cuyo hálito nostálgico viene desde las decisiones de producción, o en preceder a la loopeada “Garden Song” con “DVD Menu”, track ambiental que samplea “You Missed My Heart”, tema que cerraba su disco anterior, que resulta algo aterrador, posicionando una atmósfera completamente distinta respecto a las canciones.

La canción más tradicional del lote resulta “Kyoto”, que funciona como single y también como parte de las explosiones controladas en el disco. “Te voy a matar / Si no me ganas”, versa una canción que habla de cómo se puede llegar a odiar incluso lo que se ama, hasta la capacidad de sorprenderse. La siguiente es la suerte de homenaje a Elliott Smith, que es el track que nombra al disco, donde ella sabe bien que, si lo hubiera conocido, era demasiado fan para caerle bien o cultivar una buena conversación.

Los mejores pasajes en escritura vienen cerca del final, con la tierna y desgarradora “Graceland Too”, donde se pone en el lugar de quien apoya a alguien con sensaciones de autodestrucción con sustancias o tendencias suicidas, y lo difícil que es el acto de estar ahí. Y el cierre épico con “I Know The End” expresa cómo todo puede acabarse, y está bien que sea así. La canción empieza con trazos melódicos similares a los esbozados en “DVD Menu” para luego decantar en un espíritu más que una melodía, mezclándose de forma efectiva con líricas descriptivas para un viaje extenso, de esos que miran hacia el interior, entre parajes gigantes y vías angostas. Al final, una catarsis que se aguantó durante el álbum completo, tan de contención y de honestidad seca, que es inevitable asociarla con los tiempos que se viven.

Sí, se extrañan los conciertos en vivo, se aborrece a la misma gente de siempre que los arruina, pero también se extraña esa posibilidad de explotar, en oído, voz y sentidos, en emociones y en las entrañas. “Punisher” presenta excelentes canciones, pero, más allá de lo obvio, termina presentando un espejo para darse palmadas en la espalda y creer por cuarenta minutos que lo que está mal con el mundo no es uno, no es la gente que uno conoce, ni tampoco un virus, sino que un universo que no se puede controlar, aunque al menos se puede evadir en cierta medida. Un disco fundamental para sobrevivir a un año de plagas y apocalipsis personales.


Artista: Phoebe Bridgers

Disco: Punisher

Duración: 40:37

Año: 2020

Sello: Dead Oceans


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