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Suede – Bloodsports

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Hay bandas cuya separación significa, a veces, algo bueno para su propio legado. Otros muchos se encargan de estirar el chicle hasta que ya no da más, arruinando la propia imagen y la propia obra. Suede por poco lo hace. Cada cierto tiempo era un  hecho que alguien saldría de la banda, que nunca dejó de estar en la palestra por su atribulada interna y por polemizar más de lo conveniente. Esto, siempre con el bálsamo de la grandiosa obra que lo erigió como los precursores del brit-pop, momento cultural más importante de Inglaterra en un montón de tiempo. Pero tras tres primeros álbumes llenos de gracia, chispa y estilo propio, Suede tuvo un bajón, y pese a las buenas intenciones de “Head Music” (1999) y “A New Morning” (2002), el declive fue mayúsculo y la imagen con la que nos quedamos de Brett Anderson y los suyos, fue la de una banda cuyas dificultades fueron más fuerte que los talentos.

SUEDE 01Por eso era interesante ver qué tramaban con su retorno a los escenarios en 2010. Tras un show más que nada por cumplir en el Teatro Caupolicán, la promesa de un nuevo disco sin dudas generaba más morbo que un interés más puro en la música. La pregunta era si Suede lograría armar algo que estuviera a la altura de su leyenda, y parece que sí, es posible. “Bloodsports” es el sexto álbum de la carrera de los británicos y llega más de una década después del aburrido y enredado “A New Morning”, y está lejos de repetir ese bache en el camino de los londinenses. De hecho, consigue instalarse, desde un presente en un punto del pasado muy claro, pareciendo ser un registro que opera en paralelo a los tres primeros discos, tanto en sonoridad como en espíritu.

El primer adelanto fue “Barriers”, que si bien no era single, servía para constatar los pálpitos de quienes esperaban un disco clásico de Suede, con letras descriptoras del amor que todo lo puede si se enfrenta acompañado, pero también teniendo en claro que es difícil y no es para todos. Pero la verdadera prueba fue la irrupción del video de “It Starts And Ends With You”, canción que refleja esa esencia del Suede más exitoso y más digerible, con una batería explosiva, una melodía ondulante y una letra, cómo no, romántica y con sangre de Brett Anderson, además de ser la canción más cercana al formato de “Coming Up” (1996), haciéndose inevitable pensar en “Trash” o “Starcrazy”.

Las otras canciones de “Bloodsports” tampoco lo hacen nada mal. “For The Strangers” es prácticamente una segunda parte de “By The Sea” y esa tendencia a pensar composiciones cinemáticas que evocan a caminos por recorrer. “Sabotage” es una canción más madura, ciertamente emparejada a los intentos solistas de Brett Anderson, pero pasadas por el filtro del sonido de Suede, lo que resulta en una composición sorprendente y en crecimiento constante con una guitarra energizante en el primer coro. Por su parte, “Snowblind” es absolutamente referencial al sonido lleno de ecos de “Dog Man Star” (1994) o a los riffs más crudos y ágiles del álbum homónimo (1993), pero presenta un empuje propio de esta época, basado en la sonoridad más bruta que está imprimida en la primera mitad del disco. Esto porque pareciera que la primera parte del disco fuera una vorágine semicontrolada, mientras que al acercarnos al final en la segunda mitad, nos encontramos con un sonido más reflexivo, sin abandonar la intensidad en la interpretación de los londinenses.

Con “Hit Me” el beat es más pop y su dinámica está ligada al quiebre de compases y tiempos de los rasgueos de grupos tradicionales como The Kinks. Inmediatamente la calma de “Sometimes I Feel I’ll Float Away” nos hace creer, por un momento, que estamos en 1994 escuchando algún track perdido de “Dog Man Star”. La voz de Brett Anderson en este track, específicamente, denota que no ha perdido el timbre de antaño. Es una balada de belleza abrumadora que juega eficientemente con los instrumentos, no gastando los recursos a disposición.

El tridente final es aún más calmo y evocativo. El de la madurez de una banda que decidió dejar las rencillas atrás (y también, por qué no decirlo, el sonido que salió desde esas peleas), pero que no teme volver sobre sus pasos, revisar qué sirve y notar que lo que se hizo fue lo suficientemente bueno como para dejarlo botado. “What Are You Not Telling Me?” es una prédica intensa y bella; “Always” una balada que recuerda a pasajes de “Dog Man Star” en su sonoridad y al disco homónimo en el sentido absolutista y fatal de la letra. En tanto, “Faultlines” es íntima, pero al mismo tiempo la canción con aires más gigantes. No es difícil imaginar a Brett Anderson solo (como cuando tocan en vivo, que todo contacto con la audiencia lo hace él y nada más que él) al medio de un escenario oscuro y vacío cantando este cierre de “Bloodsports” a capella, y no hay mejor forma de terminar un disco cuyo título refiere a la visión de Brett Anderson respecto al amor como una lucha y como una búsqueda donde si no hay daños, es porque no fue suficiente.

“Bloodsports” sangra por la herida y por ello suena genuino, con una transparencia que pocos logran tras tantos años de inactividad, que trae de vuelta a una banda ícono de un movimiento que se acabó, pero cuya influencia sigue hasta el día de hoy con una fuerza avasalladora, como varios tracks de este, un disco que es digno del legado de una de las agrupaciones más importantes de la historia de la música reciente. Y eso ya es mucho decir.

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Harry Styles – “Harry’s House”

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Harry’s House

Harry Styles trae su tercer disco solista con “Harry’s House”, presentando, a diferencia de sus trabajos anteriores, un tránsito por distintos géneros, desde la balada pop que marcó su primer LP, “Harry Styles” (2017), al pop bailable de “Fine Line” (2019), pero ampliándose a registros más arriesgados, alejándose de lo que el cantante británico nos tenía acostumbrados. Ejemplo de esto es la canción que abre la placa, “Music For A Sushi Restaurant”, donde reimagina el bebop en clave contemporánea, volviendo a este trabajo el más arriesgado y maduro del cantante.

Las pinceladas experimentales que por momentos posee el disco no lo hacen perder su enganche comercial, como lo demuestra la gigantescamente popular “As It Was”, primer sencillo que se convirtió en un fenómeno viral y que, más allá de la sobreexposición que quizás termine por agotar, termina siendo una tremenda canción de pop bailable. En esta línea también encontramos “Late Night Talking”, también lanzada como sencillo, con reminiscencias de R&B y soul, una canción de amor pegajosa que combina bien esta búsqueda de nuevos sonidos y la pretensión de explorar nuevos géneros del ex One Direction.

El disco, a su vez, parece tener dos ánimos bien definidos: el primero de ellos es el nostálgico y contemplativo que dan las canciones lentas, las cuales por momentos se vuelven repetitivas hasta el punto de caer en cierta monotonía. Esto sucede, por ejemplo, en la seguidilla de “Daylight”, “Little Freak” y “Matilda”. Sin embargo, funcionan bien por sí solas, siendo el principal problema el orden de ellas en el disco, ya que baja el ritmo frenético que se venía sosteniendo. Debido a esto, los cortes que están hacia el final de “Harry’s House” entran mejor al oyente, específicamente “Boyfriends” y “Love Of My Life”, que comparten además el tema del desamor. En la primera lo que brilla es la voz de Harry, apenas acompañada por una guitarra acústica que deja que el joven cantante británico se luzca, y en la segunda la instrumentación es más rica, acompañando a la voz de una manera más presente, pero sin hacerla perder protagonismo, dándole a la canción una atmósfera más interesante que la de su antecesora.

El otro estado anímico del disco es donde están sus verdaderos puntos fuertes. El pop bailable y desenfadado, con aires de música disco y soul, trae consigo grandes canciones como “Cinema”, contagiando con su ritmo y con un coro que se queda en la cabeza. De esta misma forma funcionan “Daydreaming”, con su juego de voces y efectos vocales, acompañado de una orquestación que por momentos se come el tema en el buen sentido de la palabra, y “Satellite”, que funciona increscendo, llegando a un punto en el que las guitarras y la batería toman un protagonismo inusitado en el disco, pero que funciona perfectamente mientras la voz varía gracias a una producción que aporta en todo momento para que las canciones funcionen.

“Harry’s House” es un disco con el que Styles intenta dar un paso más en el camino de desmarcarse de su rol de cantante juvenil, demostrándolo con composiciones más arriesgadas en lo que a géneros se refiere, pero también en el hecho de que las letras, si bien no son especialmente innovadoras, sí presentan un ánimo más contemplativo y maduro que en sus trabajos anteriores. Asimismo, la gran producción con la que cuenta la placa es un gran punto a favor del sonido, con los instrumentos sonando perfectos en cada ocasión y dotando a las composiciones de una profundidad que no estaba tan presente en los dos primeros discos del británico. Si bien, por momentos el álbum se hace algo repetitivo en los tracks más pausados, representa un paso adelante en la carrera de Harry Styles, y es indudablemente su mejor trabajo a la fecha.


Harry’s HouseArtista: Harry Styles

Disco: Harry’s House

Duración: 41:48

Año: 2022

Sello: Columbia Records / Erskine


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