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Stone Gossard – Moonlander

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Stone Gossard, guitarrista de Pearl Jam, Brad y Green River, decidió sacar del congelador su carrera solista y, tras doce años de inactividad, editar el sucesor del exitoso álbum “Bayleaf” (2001). Este nuevo material, titulado “Moonlander”, está conformado por once cortes registrados entre 2003 y 2011, y corresponden a maquetas que no fueron utilizados en sus proyectos paralelos. La placa fue producida por Peter Droge y cuenta con una selecta lista de colaboradores, entre los que destacan Matt Cameron, Matt Chamberlain, Regan Hagar, Barbara Ireland, entre muchos otros, además de Vivian Sparks, la hija de cinco años de Gossard, que contribuyó con el arte gráfico del disco.

El primer sencillo que se desprende del álbum, “I Need Something Different”, es el encargado de abrir el recorrido a través de la placa y, como era de esperar, destaca por su pegajoso riff de guitarra, adornado por precisos solos, algunas pinceladas de sonido electrónico y una batería que suena potente y decidida. “Moonlander”, el corte que le da el nombre al disco, baja las revoluciones respecto a su predecesor, apostando por una melodía mucho más relajada, que se fundamenta en un precioso coro de voces femeninas y una base rítmica que fluye naturalmente. En la lúdica y enérgica “Both Live”, la voz de Gossard suena particularmente nítida, contando con el preciso acompañamiento de un teclado que suena en un segundo plano y donde la instrumentación delega todo el protagonismo en el guitarrista. “Your Flames” mantiene la línea de los sonidos suaves y delicados, una hermosa melodía que exuda sentimiento en cada una de sus líneas, estructurando un ambiente de tranquilidad e introspección. Una base cósmica y una percusión en tono de marcha marcan la introducción de “Battle Cry”, para posteriormente incorporar todo el dinamismo e intensidad de la guitarra, jugando con cambios de ritmo y múltiples texturas.

En “King Of The Junkies” la sensible voz de Stone Gossard sigue siendo la protagonista excluyente, con secuencias de guitarra que aparecen en su justa medida, golpeando como ráfagas de energía y matizando la pieza con una faceta más cercana al rock. Toda la sensibilidad de “Remain” se apodera de los sentidos, con una hermosa y delicada melodía que brilla por su pasividad y su exquisita facilidad para transmitir serenidad. Sin lugar a dudas, una de las gemas más bellas que se pueden desprender del álbum. Con “I Don’t Want To Go To Bed” se produce un cambio radical, y así lo evidencia una guitarra que suena mucho más cruda, y una atmósfera oscura y melancólica. El sonido acústico de “Bombs Away” vuelve a jugar con los ritmos a medio tiempo, fundamentándose en una atractiva base que destaca por su bien lograda instrumentación y dinámicos quiebres. “Witch Doctor” STONE GOSSARD 02vuelve a mostrar una cara totalmente nueva de Moonlander, una pieza que derrocha optimismo y vitalidad, y que sin ser de los mejores cortes del álbum aporta con la diferencia de su textura. El cierre del disco corre por cuenta de “Beyond Measure”, que tal como lo describe Gossard en su letra, es simplemente una canción góspel, que amalgama los elementos tan propios del estilo, para ofrecer una exquisita forma de terminar esta sorprendente experiencia.

Qué agradable sorpresa nos entrega Stone Gossard con “Moonlander”, ofreciendo algo tan distinto a lo que se esperaría de un personaje identificado con el sonido grunge y el punk rock, en complicidad con toda una variedad de matices y texturas que hablan muy bien del potencial artístico del guitarrista. Evidentemente la mayor parte de los créditos se los llevan las melodías sensibles y delicadas, destacando la belleza de “Your Flames”, “Remain”  y “Beyond Measure”, pero sin abandonar la potencia e intensidad que inyecta el sonido de la guitarra, como lo denota “I Need Something Different”. El álbum se consume con extrema facilidad y esto se justifica en el atractivo de las piezas que lo componen, aportando cada una de ellas con algo totalmente nuevo. Sin temor a equivocarme, uno de los mejores retornos de la última década.

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Black Country, New Road – “For The First Time”

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For The First Time

¿Qué es hablar de creatividad en el rock contemporáneo? Una pregunta siempre presente en un mundo musical que vive en un loop, donde se alternan la ortodoxia y revolución como principios de guía estéticos. Cada cierto tiempo, aparecen álbumes que dan luces de una posible respuesta a dicha interrogante, y es en ese horizonte donde encontramos la propuesta orquestal y poética de Black Country, New Road, banda londinense compuesta por Isaac Wood (voz y guitarra), Tyler Hyde (bajo), Lewis Evans (saxofón), Georgia Ellery (violín), May Kershaw (teclados), Charlie Wayne (batería) y Luke Mark (guitarra). Resulta necesario enlistar y enfatizar en que son un septeto, pues, más que pasar desapercibidos, todos son piezas fundamentales en la construcción del laberinto sonoro que significa su primer larga duración, “For The First Time”.

El camino lo comenzamos a recorrer con “Instrumental”, donde una veloz rítmica de jazz y teclado frenético son la base para una orquesta que aumenta la tensión paulatinamente, hasta chocar de golpe con un brusco silencio, convirtiéndose en una pieza que, desde la apertura del LP, nos permite apreciar la variada influencia de la agrupación. Con “Athens, France” transitamos pasajes más afables, que nos llevan hacia momentos de un rock alternativo con tintes de intensidad noventera, y que son matizados por solemnes momentos orquestales que sirven de telón de fondo para la temerosa pero expresiva voz de Wood.

Un cambio un tanto drástico se experimenta con la caótica “Science Fair”, una turbulenta tormenta de bronces, guitarras estridentes y sintetizadores intimidantes, cuyos sucios quiebres jazz y perturbadoras estructuras sonoras nos regalan una experiencia de corte cinematográfico. Cabe destacar que en la letra se hace una referencia explícita a los emblemáticos Slint, alusión que se palpa vívida como influencia estética en “Sunglasses”. Con su comienzo de atmosférica guitarra fuzz, nos encontramos con una base post rock noventera, caracterizada por su incorporación progresiva de capas sonoras y que, tras una descompensación rítmica, cambia drásticamente a una propuesta más potente.

En el último tercio, inspirada en el trabajo de Arthur Russell, “Track X” retoma transitoriamente la calma perdida. Acá toman mayor protagonismo los tímidos, pero curiosos, arreglos de violín. También podemos apreciar la importancia de la propuesta lírica, que destaca por su capacidad de transmitir emociones como desazón, hastío o frenesí con letras sinceras sobre la cotidianeidad. Así llegamos al cierre de “For The First Time”, donde nos encontramos con la monumental “Opus”, una pieza de rítmica acelerada, con cierto color post punk, pero que se entrecruza con juegos de intensidad y explosiones sónicas, generando una apocalíptica atmósfera orquestal cargada de misterio, derivando en calma después de la tormenta.

Tras el recorrido, nos damos cuenta de que lo realizado por estos siete jóvenes ingleses cobra mérito al darnos atisbos de respuesta a la pregunta planteada líneas atrás. En una época en que se supone que ya todo está hecho, la creatividad de una propuesta musical no necesariamente se basa en la capacidad de inventar algo nuevo, sino que también por la inteligencia de utilizar lo ya disponible para generar algo atractivo. En su honestidad, que no tiene tapujos en confesarnos sus influencias, Black Country, New Road con “For The First Time” nos brinda un constructo sónico poseedor de un espíritu propio y abre un camino que nos permite ver que no todo es monotonía allá afuera.


Artista: Black Country, New Road

Disco: For The First Time

Duración: 40:44

Año: 2021

Sello: Ninja Tune


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