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Stone Gossard – Moonlander

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Stone Gossard, guitarrista de Pearl Jam, Brad y Green River, decidió sacar del congelador su carrera solista y, tras doce años de inactividad, editar el sucesor del exitoso álbum “Bayleaf” (2001). Este nuevo material, titulado “Moonlander”, está conformado por once cortes registrados entre 2003 y 2011, y corresponden a maquetas que no fueron utilizados en sus proyectos paralelos. La placa fue producida por Peter Droge y cuenta con una selecta lista de colaboradores, entre los que destacan Matt Cameron, Matt Chamberlain, Regan Hagar, Barbara Ireland, entre muchos otros, además de Vivian Sparks, la hija de cinco años de Gossard, que contribuyó con el arte gráfico del disco.

El primer sencillo que se desprende del álbum, “I Need Something Different”, es el encargado de abrir el recorrido a través de la placa y, como era de esperar, destaca por su pegajoso riff de guitarra, adornado por precisos solos, algunas pinceladas de sonido electrónico y una batería que suena potente y decidida. “Moonlander”, el corte que le da el nombre al disco, baja las revoluciones respecto a su predecesor, apostando por una melodía mucho más relajada, que se fundamenta en un precioso coro de voces femeninas y una base rítmica que fluye naturalmente. En la lúdica y enérgica “Both Live”, la voz de Gossard suena particularmente nítida, contando con el preciso acompañamiento de un teclado que suena en un segundo plano y donde la instrumentación delega todo el protagonismo en el guitarrista. “Your Flames” mantiene la línea de los sonidos suaves y delicados, una hermosa melodía que exuda sentimiento en cada una de sus líneas, estructurando un ambiente de tranquilidad e introspección. Una base cósmica y una percusión en tono de marcha marcan la introducción de “Battle Cry”, para posteriormente incorporar todo el dinamismo e intensidad de la guitarra, jugando con cambios de ritmo y múltiples texturas.

En “King Of The Junkies” la sensible voz de Stone Gossard sigue siendo la protagonista excluyente, con secuencias de guitarra que aparecen en su justa medida, golpeando como ráfagas de energía y matizando la pieza con una faceta más cercana al rock. Toda la sensibilidad de “Remain” se apodera de los sentidos, con una hermosa y delicada melodía que brilla por su pasividad y su exquisita facilidad para transmitir serenidad. Sin lugar a dudas, una de las gemas más bellas que se pueden desprender del álbum. Con “I Don’t Want To Go To Bed” se produce un cambio radical, y así lo evidencia una guitarra que suena mucho más cruda, y una atmósfera oscura y melancólica. El sonido acústico de “Bombs Away” vuelve a jugar con los ritmos a medio tiempo, fundamentándose en una atractiva base que destaca por su bien lograda instrumentación y dinámicos quiebres. “Witch Doctor” STONE GOSSARD 02vuelve a mostrar una cara totalmente nueva de Moonlander, una pieza que derrocha optimismo y vitalidad, y que sin ser de los mejores cortes del álbum aporta con la diferencia de su textura. El cierre del disco corre por cuenta de “Beyond Measure”, que tal como lo describe Gossard en su letra, es simplemente una canción góspel, que amalgama los elementos tan propios del estilo, para ofrecer una exquisita forma de terminar esta sorprendente experiencia.

Qué agradable sorpresa nos entrega Stone Gossard con “Moonlander”, ofreciendo algo tan distinto a lo que se esperaría de un personaje identificado con el sonido grunge y el punk rock, en complicidad con toda una variedad de matices y texturas que hablan muy bien del potencial artístico del guitarrista. Evidentemente la mayor parte de los créditos se los llevan las melodías sensibles y delicadas, destacando la belleza de “Your Flames”, “Remain”  y “Beyond Measure”, pero sin abandonar la potencia e intensidad que inyecta el sonido de la guitarra, como lo denota “I Need Something Different”. El álbum se consume con extrema facilidad y esto se justifica en el atractivo de las piezas que lo componen, aportando cada una de ellas con algo totalmente nuevo. Sin temor a equivocarme, uno de los mejores retornos de la última década.

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Fontaines D.C. – “Skinty Fia”

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Skinty Fia

Usualmente, cuando se habla de tradición cultural de un país, y en especial cuando se habla de música, se suele recurrir a los arquetipos folclóricos y, más específicamente, al folk en su estricto sentido, ya que los instrumentos de cuerda eran la arquitectura de la lingua franca musical de los pueblos europeos antiguos, sin embargo, Irlanda parece vivir en un mundo paralelo entre esta dinámica y las nuevas tendencias. Son un pueblo con historia, muchas veces no muy agradable ni muy alegre, pero historia, al fin y al cabo. Décadas de artistas –que no viene realmente al caso enumerar– tienen una nueva escala histórica en Fontaines D.C., el novel quinteto de Dublin, quienes con sólo dos álbumes de estudio enamoraron al mainstream con sus melodías abrasivas y oscuras. El tercero de ellos se llama “Skinty Fia” y apareció este 2022.

Ahora bien, ¿por qué viene al caso citar a Irlanda al mismo tiempo que a Fontaines D.C., aparte de lo obvio? Porque la raigambre de Fontaines D.C. en su cultura es mucho más fuerte que el que otras bandas contemporáneas tienen con la suya. Y esto no necesariamente quiere decir que ahora hagan folk celta ni nada por el estilo, el hilo del que tiraron para este disco no va muy lejos de la madeja del que vino “A Hero’s Death” (2020), pero las referencias a su legado cultural parten por el título del álbum, que es una expresión irlandesa que podría traducirse como “la maldición del ciervo” o “la condenación del ciervo”, y la canción que abre el álbum, “In Ár gCroíthe Go Deo” (en nuestros corazones por siempre), la que tiene como inspiración la historia de Bernadette Martin y la lucha de su familia luego de su muerte para que esta inscripción quedara en su tumba, justo debajo de una cruz celta, para disgusto de la iglesia de Inglaterra.

Uno de los aspectos más destacables de “Skinty Fia”, en contraposición a sus anteriores LPs, se nota a poco andar: hay una vocación melódica en lo vocal muchísimo más notoria, que tiene como botón de muestra a “Big Shot”, que, a pesar de su ambiente cavernoso, la voz resulta ceremoniosa y armoniosa por partes iguales, mientras que el llamativo lick de guitarra la adorna en las partes precisas. Más allegado a sus anteriores trabajos está “How Cold Love Is”, con un Grian Chatten retomando sus labores de crooner desgarbado y post-punketa. El apesadumbrado y agobiante viaje que resulta el componente instrumental (en especial las guitarras de Carlos O’Connell y Conor Curley, pese a los “sha la la’s” de fondo) de “Jackie Down The Line”, se ve compensado con la voz de Chatten. Curiosamente, y pese a tirar con fuerza del downtempo en “Bloomsday”, no se siente tan pesada como “Jackie Down The Line”, quizás porque el trasfondo en parte es algo más alegre: el Bloomsday es la celebración que se hace cada año cada 16 de junio “conmemorando” la reunión que tuvieron los personajes de “Ulises”, la obra ilustre del más célebre escritor irlandés James Joyce, otro gancho a su herencia.

La envidiable aptitud melódica que despliegan en uno de los singles de “Skinty Fia” y, al mismo tiempo, uno de los puntos altos del mismo que es “Roman Holiday”, bien podría funcionar como un mundo aparte en el álbum y servir como material para futuros lanzamientos. Y en esa misma senda camina la canción que le da nombre al título, aunque, si hay que ponerlas en orden de melodicidad, la primera se lleva la corona. Por otro lado, la melodía de acordeón a manera de trova gaélica sobre la que reposa “The Couple Across The Way” no necesita más que lo que tiene para clavar otra estaca en el camino diverso que a estas alturas es “Skinty Fia”.

Con “I Love You” y “Nabokov” como broche de oro se termina por fraguar el mejor álbum en lo que va de la corta carrera de los de Fontaines D.C., donde, sin renunciar a su naturaleza agreste, optaron por hacer más con aquello que se han traído entre manos durante todos estos años, mezclando guitarras furiosas con bloques de cadencia, tanto en lo vocal como lo instrumental, y llevando al oyente a ver las cosas como ellos e introducirlos en su mundo. ¿La tercera es la vencida? Más bien, la tercera es la primera de la que se esperan muchos más y demostraron que hay pasta para construirla.


Skinty FiaArtista: Fontaines D.C.

Disco: Skinty Fia

Duración: 44:52

Año: 2022

Sello: Partisan / Rough Trade


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