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THE FUTURE BITES THE FUTURE BITES

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Steven Wilson – “THE FUTURE BITES”

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Revisar el progreso y su definición a lo largo de la historia entrega caminos con ripios, sangre derramada y paradigmas cambiantes. Como un adagio indica, no todo cambio es progreso, pero sí se necesita de cambios para progresar. En la música, buena parte de lo definido como “progresivo” se va al extremo contrario de esas escenas sucias y brutas. Sonido prístino, cambios poco notorios, un paradigma cómodo que pocas veces se desafía. Hay cambios, pero no hay progreso. Por ello la carrera de Steven Wilson es tan llamativa. El londinense no es progresivo por su estilo o género, sino por esa trayectoria. Aunque su búsqueda por un sonido perfecto lo pone en un lado clínico de la música, los cambios y ripios que cruza para llegar a avanzar lo hacen ser un “bicho raro”, y su trabajo solista es claro en esto.

El último episodio de este deambular viene con “THE FUTURE BITES”, en mayúsculas, sexto larga duración solista de Steven Wilson tras “To The Bone“, coproducido con David Kosten, y que nuevamente prueba la paciencia de los “progresivos” y también de aquellos que piensan que pueden poner fácilmente al artista inglés en una caja definida y finita. En este álbum, la electrónica y las texturas más oscuras se mezclan con una vibra pop, a ratos hasta bailable, para entregar un trabajo cuya elaboración es inmaculada, pero cuyos pliegues permiten que Wilson entregue mensajes ambiguos, y también una intención política que reafirma que el autor no sólo pensó en un cambio sonoro, sino también en lo que quería conseguir con su música.

“THE FUTURE BITES” originalmente saldría en junio de 2020, pero la pandemia hizo lo suyo y la salida se retrasó para enero de 2021, tiempo donde Wilson aprovechó de armar un par de acciones más de promoción del disco, y para hacer sesiones de auto-covers y también reversiones a otros artistas. Uno de los más llamativos fue el cover a “The Last Great American Dynasty” de Taylor Swift. Mucha gente valoró la canción, pero lo más importante es la intención de Wilson de no hacerse problemas con estilos. Si la canción es buena y es pop, se hace en clave pop. Es esa libertad la que funciona muy bien en “THE FUTURE BITES”.

Los pasajes más reconocibles de trabajos anteriores están en tracks como “12 THINGS I FORGOT”, “MAN OF THE PEOPLE” o “FOLLOWER”, sin embargo, donde el disco brilla es en lo más trabado, lo que cuesta de buenas a primeras, como “EMINENT SLEAZE”, que incluso recuerda a Foals o Imagine Dragons, o la intrincada pero rítmica “PERSONAL SHOPPER”, el corazón del disco, su primer single, y donde se muestra de forma más descarnada aquello que Wilson intenta criticar y transformar en estética. En la misma línea sonora está “SELF”, donde también se pone hincapié en cómo los individuos ganan seguridad en sí mismos sólo por acciones y reacciones de otros, sea otros humanos u otros estímulos externos como las cosas. El merchandising, la imagen, hasta los contenidos de los boxset limitados ponen en entredicho la serialización de productos, de necesidades, y la creación de oportunidades de consumo.

Considerando que la sátira sobre la forma de intercambio más presente en el mundo es algo potente, no es extraño que el disco también sea un producto parte de estas mismas lógicas. Wilson no configura esta crítica en un álbum de un sonido unívoco y convocante, sino que lo hace en nueve tracks que son más abstractos y divisivos. Es la vocación de mostrar lo monopólico de las dinámicas contemporáneas mediante la creación de oportunidades de disenso, poniendo en crisis las estructuras. No hay progreso sin cambios, y eso no sólo va en lo estético, sino también en las mentes que reciben y analizan este disco.

Steven Wilson sigue adelante, sin temores, poniéndose pruebas y pasándolas. No es su trabajo más consistente, ni tampoco el que tenga todo perfecto (“FOLLOWER” no aprovecha el momentum de “PERSONAL SHOPPER”, “KING GHOST” el de “SELF” y tampoco ayuda que luego venga la emotiva “12 THINGS I FORGOT”), pero sí es un disco que progresa y ayuda a ver cómo luce ese avanzar. Aunque el pasillo de tránsito sea clínico, igualmente se ve el esfuerzo de un artista por no quedarse pegado, no instalarse en la comodidad y, además, lo mezcla con una crítica cultural efectiva y multidimensional. Entre divisiones y extrañezas, “THE FUTURE BITES” igual resulta triunfo del ansia y la intención de un artista como pocos hoy en el mundo.


Artista: Steven Wilson

Disco: THE FUTURE BITES

Duración: 41:56

Año: 2021

Sello: Caroline International


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Zeal & Ardor – “Zeal & Ardor”

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Zeal & Ardor

La banda suiza Zeal & Ardor nació en 2013 como un proyecto solista del músico suizo-estadounidense Manuel Gagneux, pero no fue hasta 2017 que se consagró como un grupo propiamente tal. El proyecto comenzó a partir de un ejercicio creativo en el que Gagneux pedía a usuarios de un foro online dos géneros musicales para combinarlos en una composición que realizaría en sólo media hora. Le sugirieron mezclar black metal con “música de negros” y, en el álbum homónimo lanzado este año (el tercero de la banda), esa fusión sigue igual de vigente. Además, aquella identidad dual es sazonada con pequeños vistazos a otros estilos, generando combinaciones inesperadas y resultados sonoros frescos.

En “Zeal & Ardor” la banda es también coherente con su pasado en los aspectos líricos, ya que las letras del álbum continúan con lo propuesto en “Devil Is Fine” (2016) y “Stranger Fruit” (2018), relatando una historia alterna en la que los esclavos estadounidenses no se hubieran convertido al cristianismo, sino que habrían volteado hacia el satanismo. Esto permite contextualizar de mejor manera títulos como “Death To The Holy” o “Church Burns”, y es precisamente esta orientación anti-religiosa, junto con la técnica vocal (de gritos agudos), lo que permite a Gagneux enlazarse con la historia del black metal, aun cuando su proyecto no es demasiado dogmático en relación con la música, ya que recoge gestos característicos del djent (“Death To The Holy”) e incluso del nu metal (“I Caught You”). El otro pilar del disco, la música de raíz africana, se manifiesta a través del canto soul, los coros de influencia gospel y el énfasis en los ritmos sincopados.

En términos globales, el álbum refleja una notable mejora en su producción comparado con los discos anteriores, con un timbre moderno, tanto de guitarras como baterías, y profundidad en los arreglos de voces y sintetizadores, alcanzando un sonido que llena el espectro, es decir, sonando pesado, pero con una buena dosis de agudos. En relación con su estructura, la primera canción, “Zeal & Ardor”, funciona como una sinopsis, exponiendo el contraste entre las distintas voces que usará Gagneux, y la postrera “A-H-I-L (All Hope Is Lost)” cumple el rol de outro al ser una pista instrumental de timbres electrónicos, que no tiene mayor relación con el resto del disco. Pese a ello, durante sus 43 minutos de duración, el álbum transita por varios niveles de energía sin establecer ningún patrón particular, lo que permite oír las canciones de manera desordenada sin perderse de mucho.

Por lo anterior, sin un concepto o un título que unifique el contenido del disco, la cohesión recae en la característica sonoridad derivada del cruce del metal y el soul.  Desde un punto de vista compositivo, el desafío de congeniar dos géneros tan distintos es resuelto a través de dos caminos: la yuxtaposición (o contraste directo entre los dos géneros) y la síntesis. Como ejemplos de la primera, encontramos a “Feed The Machine” y “Hold Your Head Low”, donde se recurre a un violento contraste entre los dos mundos sonoros sin que estos se integren con posterioridad. En el caso de la síntesis, “Erase” y “Run” son algunas de las piezas más logradas, ya que consiguen superponer los elementos característicos de cada género de manera efectiva. Por otro lado, hay otras canciones que no se quedan en la dualidad ya mencionada, entre las que destaca “J.M.B. (Jazz Metal Blues)”, que incorpora acordes extendidos característicos del jazz, pero cuyo ritmo y energía la asemejan más al math-rock, o “Emersion” donde se revelan influencias del post-rock.

Pese a ser considerada una banda avant-garde, la propuesta de Zeal & Ardor en este álbum es bastante accesible, e incluso llega a transitar por sonoridades casi publicitarias, gracias a la mezcla de melodías sin letra y ritmos basados en bombo y aplausos. De todos modos, la banda logra situarse dentro del linaje del black metal, encontrando un interesante punto de equilibrio entre novedad y familiaridad. No obstante, cuando prefieren la yuxtaposición de “momentos soul” y “momentos metal” por sobre la síntesis de ambos géneros, las canciones bordean el pastiche, generando a veces un efecto cómico por lo brutal del contraste, que parece ser indeseado, debido a la seriedad con que se comprometen en materia lírica. De todas formas, la impresión global que deja el álbum es positiva y demuestra coherencia con las placas anteriores de la banda.


Zeal & ArdorArtista: Zeal & Ardor

Disco: Zeal & Ardor

Duración: 43:57

Año: 2022

Sello: MVKA


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