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Stephen Malkmus – “Traditional Techniques”

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El líder de Pavement regresa con un acabado trabajo en solitario, donde experimenta con nuevos sonidos, pero esta vez reposando en lo que más lo caracteriza: las guitarras. La curiosidad musical del prolífico Stephen Malkmus es inagotable hasta ahora, con siete lanzamientos junto a The Jicks y ahora sumando un segundo en solitario, además de otros proyectos.

Desde “Groove Denied” (2019), su anterior trabajo de corte garage / electrónico, Malkmus parecía alejarse de su sonido tradicional para abrirse paso a una experimentación menos atrevida, pero más profunda. Este es el caso de “Traditional Techniques”, que asoma como otro experimento, aunque esta vez enfocado en el protagonismo exclusivo de guitarras acústicas y arreglos de cuerda. Esa aura de folk, impulsado inicialmente por su productor Chris Funk (The Decemberists), fue acogida por Malkmus para dar vida a un compilado de canciones que transitan, precisamente, entre el folk y la psicodelia.

Así, el álbum inicia con “ACC Kirtan”, una canción de más de seis minutos que marcará la tónica del particular sonido de este disco, aunque no por eso extraño. Vientos, guitarras de 12 cuerdas y arreglos de cuerda de estilo oriental son los elementos nuevos que Stephen Malkmus ha decidido incorporar en adelante. Posteriormente, el single “Xian Man” es lo que más se acerca a su estilo tradicional, con una melodía pegajosa de buenas guitarras eléctricas.

En “Traditional Techniques” Malkmus se atreve a dar un giro jugando con el folk y el jazz en diversos tonos. Esto, sumado a un virtuoso desfile de instrumentos, que van desde las flautas y percusiones de todo tipo hasta un sitar, creando un interesante y ligero diálogo de cuerdas y estilos. Tras las reposadas baladas “The Greatest Own In Legal History” y “Cash Up”, de tono country, el caos aparece en la mitad del álbum gracias a la excelente “Shadowbanned”, donde aquellos elementos se mezclan y encuentran en la canción más corta, pero más completa de este trabajo. ¿Está aquí la propuesta original de Malkmus al concebir este nuevo folk? La respuesta está precisamente en el corte que provoca la anterior canción.

“Traditional Techniques” se vuelve más pasivo y reposado de ahí en adelante. Las baladas en tono jazz y folk-rock abundan, sin revelar los interesantes cruces de instrumentos y arreglos que proponía este trabajo desde un inicio. Pareciera ser que la experimentación hacia este momento arriesgaba mucho o sobrecargaba de información el álbum, sin embargo, y en el punto más alto, se refugia en guitarras no carentes de técnica, pero con una falta de acompañamiento.

Lo que hace único a “Traditional Techniques” en particular es precisamente aquel viaje y encuentro de sonidos y cuerdas a destajo, como bien sugiere su título. Sin embargo, su transcurso natural transita en ello, pero también en composiciones clásicas con sello Malkmus, como “Flowin’ Robes”, donde aparece por primera vez una batería predominante en el fondo. De esta forma, Stephen Malkmus logra un prematuro nuevo lanzamiento, cuando su anterior propuesta aún estaba siendo digerida. No obstante, mantiene la gracia, calidad y sello propio, incorporando más que interesantes melodías en su ahora anecdótico panorama musical personal.


Artista: Stephen Malkmus

Disco: Traditional Techniques

Duración: 41:05

Año: 2020

Sello: Matador / Domino


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Zeal & Ardor – “Zeal & Ardor”

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Zeal & Ardor

La banda suiza Zeal & Ardor nació en 2013 como un proyecto solista del músico suizo-estadounidense Manuel Gagneux, pero no fue hasta 2017 que se consagró como un grupo propiamente tal. El proyecto comenzó a partir de un ejercicio creativo en el que Gagneux pedía a usuarios de un foro online dos géneros musicales para combinarlos en una composición que realizaría en sólo media hora. Le sugirieron mezclar black metal con “música de negros” y, en el álbum homónimo lanzado este año (el tercero de la banda), esa fusión sigue igual de vigente. Además, aquella identidad dual es sazonada con pequeños vistazos a otros estilos, generando combinaciones inesperadas y resultados sonoros frescos.

En “Zeal & Ardor” la banda es también coherente con su pasado en los aspectos líricos, ya que las letras del álbum continúan con lo propuesto en “Devil Is Fine” (2016) y “Stranger Fruit” (2018), relatando una historia alterna en la que los esclavos estadounidenses no se hubieran convertido al cristianismo, sino que habrían volteado hacia el satanismo. Esto permite contextualizar de mejor manera títulos como “Death To The Holy” o “Church Burns”, y es precisamente esta orientación anti-religiosa, junto con la técnica vocal (de gritos agudos), lo que permite a Gagneux enlazarse con la historia del black metal, aun cuando su proyecto no es demasiado dogmático en relación con la música, ya que recoge gestos característicos del djent (“Death To The Holy”) e incluso del nu metal (“I Caught You”). El otro pilar del disco, la música de raíz africana, se manifiesta a través del canto soul, los coros de influencia gospel y el énfasis en los ritmos sincopados.

En términos globales, el álbum refleja una notable mejora en su producción comparado con los discos anteriores, con un timbre moderno, tanto de guitarras como baterías, y profundidad en los arreglos de voces y sintetizadores, alcanzando un sonido que llena el espectro, es decir, sonando pesado, pero con una buena dosis de agudos. En relación con su estructura, la primera canción, “Zeal & Ardor”, funciona como una sinopsis, exponiendo el contraste entre las distintas voces que usará Gagneux, y la postrera “A-H-I-L (All Hope Is Lost)” cumple el rol de outro al ser una pista instrumental de timbres electrónicos, que no tiene mayor relación con el resto del disco. Pese a ello, durante sus 43 minutos de duración, el álbum transita por varios niveles de energía sin establecer ningún patrón particular, lo que permite oír las canciones de manera desordenada sin perderse de mucho.

Por lo anterior, sin un concepto o un título que unifique el contenido del disco, la cohesión recae en la característica sonoridad derivada del cruce del metal y el soul.  Desde un punto de vista compositivo, el desafío de congeniar dos géneros tan distintos es resuelto a través de dos caminos: la yuxtaposición (o contraste directo entre los dos géneros) y la síntesis. Como ejemplos de la primera, encontramos a “Feed The Machine” y “Hold Your Head Low”, donde se recurre a un violento contraste entre los dos mundos sonoros sin que estos se integren con posterioridad. En el caso de la síntesis, “Erase” y “Run” son algunas de las piezas más logradas, ya que consiguen superponer los elementos característicos de cada género de manera efectiva. Por otro lado, hay otras canciones que no se quedan en la dualidad ya mencionada, entre las que destaca “J.M.B. (Jazz Metal Blues)”, que incorpora acordes extendidos característicos del jazz, pero cuyo ritmo y energía la asemejan más al math-rock, o “Emersion” donde se revelan influencias del post-rock.

Pese a ser considerada una banda avant-garde, la propuesta de Zeal & Ardor en este álbum es bastante accesible, e incluso llega a transitar por sonoridades casi publicitarias, gracias a la mezcla de melodías sin letra y ritmos basados en bombo y aplausos. De todos modos, la banda logra situarse dentro del linaje del black metal, encontrando un interesante punto de equilibrio entre novedad y familiaridad. No obstante, cuando prefieren la yuxtaposición de “momentos soul” y “momentos metal” por sobre la síntesis de ambos géneros, las canciones bordean el pastiche, generando a veces un efecto cómico por lo brutal del contraste, que parece ser indeseado, debido a la seriedad con que se comprometen en materia lírica. De todas formas, la impresión global que deja el álbum es positiva y demuestra coherencia con las placas anteriores de la banda.


Zeal & ArdorArtista: Zeal & Ardor

Disco: Zeal & Ardor

Duración: 43:57

Año: 2022

Sello: MVKA


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