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St. Vincent St. Vincent

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St. Vincent – “St. Vincent”

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Si quieres resultados distintos, no hagas siempre lo mismo”, versa una de las frases célebres de Albert Einstein y en la que, probablemente, se basa gran parte del trabajo musical de Annie Clark, más conocida como St. Vincent, en cuyo reciente álbum homónimo da cuenta de una asombrosa versatilidad. Sin embargo, no sólo lo estrictamente musical ha dado que hablar sobre “St. Vincent”, sino también el peculiar cambio estético que ha adoptado la intérprete para su último trabajo nos ha llevado a muchos a crear el vínculo inevitable con el mencionado físico alemán que contribuiría –junto a otros nombres reconocidos- a definir los ejes de la Modernidad.

ST VINCENT 01Probablemente, plantear una relación entre ambas figuras sólo por su aspecto excéntrico sería un ejercicio demasiado básico y simplista, pero cuando le damos play a “Digital Witness” notamos que el guiño crítico hacia la sociedad autómata y mecanizada que hemos ido construyendo desde comienzos del siglo XX es evidente. Es más, de tan sólo ver el video oficial del tema lanzado recién a fines de enero, podemos identificar los signos más claros del minimalismo de nuestra época (colores lisos, formas geométricas y en serie, planos sencillos), y es aquí donde nuevamente podemos justificar las reiteradas asociaciones que los críticos han hecho con la ya clásica propuesta estética y musical de David Bowie, de donde también se pueden desprender vínculos con Devo (Q.E.P.D. Bob Casale) o de su experiencia más reciente con David Byrne con quien, recordemos, grabó “Love This Giant” (2012), en un trabajo colaborativo del cual claramente supo absorber lo mejor para canalizarlo en este último álbum de estudio.

Prueba del aprendizaje son, sin duda, los temas con que abre el disco: “Rattlesnake” y “Birth In Reverse”, en los que luego de una intro que nos remite a los videojuegos de los 80’s, Clark da cátedra de cómo conseguir que sus riffs de guitarra no sólo se sostengan en su fuerza, sino, sobre todo, en su carácter caótico e impredecible, algo que ya habíamos visto de modo incipiente en “Marry Me” (2007) y aún más patente en “Strange Mercy” (2011), pero que reinventa en esta nueva aventura para demostrar que evoluciona a pasos agigantados.

ST VINCENT 02La agresividad de los sintetizadores metálicos continúa con “Regret” e incluso aumenta con “Bring Me Your Loves”, en donde la distorsión llega a su punto más álgido, lo que nos hace considerar el segundo track de este disco como una suerte de profecía cuando en sus líneas encontramos: “Laugh all you want/ but I want more”. Sin duda, Clark nos da muestras de sobra para creerle cuando dice que ya no se contenta con lo establecido, que debe ir siempre un paso más adelante para no caer en lo monótono, en lo alienante: “Call the 21st Century/ tell her to give us a break”, dice en “Every Tear Disappears”, décimo y penúltimo tema del disco en que tampoco deja de mencionar la necesidad de re-crear(se) y trascender en el siglo de la uniformidad. Incluso temas, en apariencia, tan arraigados a la atmósfera de “Marry Me” (2007) como “Prince Johnny”, “I Prefer Your Love” y “Severed Crossed Fingers”, no consiguen desentonar con la poderosa fluidez del disco, conservando los bits hipnotizantes y calculados, pero matizados con la especial sensibilidad del dream pop.

Porque para Clark la música sólo encuentra su sentido en la experimentación, y mientras pueda redirigir esa fuerza agresiva y fragmentaria hacia su propio trabajo, siempre dará con su objetivo: el de construir algo nuevo, el de conseguir resultados distintos.


St. VincentArtista: St. Vincent

Disco: St. Vincent

Duración: 40:04

Año: 2014

Sello: Loma Vista / Republic


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Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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