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St. Vincent – “MASSEDUCTION”

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Con el lanzamiento del homónimo “St. Vincent” (2014), la guitarrista Annie Clark optó por dar un vuelco en su música, enfocándose en una etapa futurística y relacionada a los cultos y sus líderes. Bajo ese concepto, la cantante más conocida como St. Vincent entregó un álbum de tintes pop, con mucho sintetizador y guitarras en loop, que dejó a la crítica esperando por su siguiente trabajo, el que tardaría algunos años en llegar. Estamos en 2017 y Clark por fin nos entrega “MASSEDUCTION”, quinto LP de su discografía, en el que se introduce en temáticas relacionadas a la soledad, la política, las celebridades y una particular visión del mundo actual, temas que se conjugan en una enorme amalgama de sonidos y texturas más digitales.

En cierta forma, el hecho de que el disco completo esté desarrollado bajo una lógica uniforme, con todo un concepto y una campaña de promoción de por medio, hace de “MASSEDUCTION” algo que va más allá de un simple álbum. Se aprecia como un giro, como una forma de llevar el sentido artístico que la interprete acostumbra a utilizar hacia una vereda más mainstream, asociándose con el productor Jack Antonoff, conocido por su trabajo con importantes figuras del pop como Taylor Swift, Lorde y Tegan And Sara, entre otras. “MASSEDUCTION” se presenta como una obra sólida, matizada e inteligente, prueba de aquello es el tremendo inicio con “Hang On Me”, “Pills” y “‘Masseduction”, canciones que guardan un sentido de prólogo, algo así como la presentación de personajes en un relato cinematográfico.

Y como todo buen relato, la aventura debe estar presente, ya que ese es el papel que juega “Sugarboy” y sus sintetizadores, funcionando como un buen puntapié a la acción y dándole un contexto más concentrado y uniforme, tal como se menciona anteriormente. Es quizás gracias a ese punto, que el riff de “Los Ageless” se asome de manera casi incógnita entremedio de la canción, arremetiendo por completo luego con una versión que se siente un tanto alterada en comparación a su previo lanzamiento como sencillo. “Happy Birthday, Johnny” entrega la nostalgia en formato de balada, con una bella historia relatada a modo de carta, seguida de “Savior” y su jugueteo con la guitarra bajo un coro más que pegajoso, fórmula sencilla para generar canciones que puedan pegar en la radio.

Cuando Clark presentó este álbum, “New York” fue el primer adelanto de esta nueva etapa para la interprete, sintiéndose como una ascendente canción con mucho carácter y potencial de clásico futuro para la discografía de St. Vincent, cobrando mucha más fuerza aún en la obra final. Con un evidente contraste en comparación a la canción anterior, “Fear The Future” empieza con un estruendoso riff, transformándose de a poco en una futurística composición, gracias a todos los loops que genera el sintetizador. Con el ambiente previo a un clímax que genera “Slow Disco”, nos acercamos a la conclusión del álbum con “Smoking Section”, una de las composiciones más sólidas de toda la carrera de Annie Clark, cerrando esta especie de película con un final abierto, un destino incierto y la premisa de temer al futuro cobrando más sentido que nunca.

A pesar de no tener comparación con su trabajo anterior (ambas obras tienen sus puntos fuertes en cuanto a la composición), “MASSEDUCTION” es el disco más sólido y maduro de Annie Clark a la fecha. Con un desarrollo conciso, canciones consistentes y una exposición de todos los estilos acumulados durante su discografía, St. Vincent logra un álbum que ratifica su estatus como una de las figuras más relevantes de la escena actual. El temor hacia el futuro es algo que puede estar presente en sus canciones, pero, a la hora de analizar su trabajo, ese temor se transforma solamente en un prejuicio donde se escudan quienes insisten en dudar del estado actual de la música.

Muchos se quejan de la falta de referentes, pero lo cierto es que no pueden estar más equivocados; a pesar de que 2017 haya sido un año un tanto cauto en materia de lanzamientos, existe un denominador común en varios artistas que regresaron durante el último período: todos lanzaron obras consistentes, quizás las más fuertes de su catálogo, y eso habla muy bien de lo que se está viviendo en materia musical por nuestros días. El futuro ya está aquí, solamente hay que abrazarlo y comenzar a desentrañar sus misterios.


Artista: St. VincentMASSEDUCTION

Disco: MASSEDUCTION

Duración: 41:36

Año: 2017

Sello: Loma Vista


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Tomahawk – “Tonic Immobility”

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Tonic Immobility

Ocho años tuvieron que pasar para que Mike Patton, Duane Denison, John Stanier y Trevor Dunn volvieran a estar juntos en un disco de Tomahawk. Y qué mejor que esta pandemia para que el supergrupo regrese con “Tonic Immobility”, un álbum que, mediante la característica urgencia y agresividad del cuarteto, logra ejecutar una fotografía del indescriptible, oscuro, incierto y agotador panorama actual. Lograr retratar una realidad como aquella se lee una tarea sencilla considerando el background de sus integrantes, y lo cierto es que efectivamente se traduce de esa manera, ya que el sucesor de “Oddfellows” (2013) no duda en poner todas sus cartas sobre la mesa para apostar en una fórmula ganadora, la que de manera segura va avanzando por estructuras diferentes en uno de los discos sonoramente más arriesgados y complejos que nos ha entregado Patton en su carrera.

Bastan solamente 12 canciones para que el regreso del conjunto cumpla las expectativas en términos de experimentación y un manejo implacable de las texturas, algo que Tomahawk domina sin mayores problemas a través de las guitarras, un sello esencial en toda la discografía del proyecto. “SHHH!” muestra de entrada ese sonido con sello propio, el que, mediante los catárticos y confrontadores fraseos de Patton, recupera esa agresividad que se desenvuelve lejos del azar o la casualidad, sino que se construye gracias a la quirúrgica precisión que ejerce cada instrumento dentro de la fórmula, algo que con “Valentine Shine” va avanzando sin contratiempos ni descanso alguno. Es tan solo el segundo track del álbum y ya podemos escuchar el característico bajo de Trevor Dunn llevándose sigilosamente la atención del track.

Esa diversidad que irradia la banda no pasa solamente por los estilos variados que se van cubriendo, donde las reminiscencias al hard rock o el post-hardcore están más que claras, sino que también sobre cómo se van edificando las estructuras sonoras de una manera cooperativa y con un patrón fijo, sin caer en el auto plagio o la monotonía. Así es como el disco avanza con urgencia por canciones como “Predators And Scavengers” o “Doomsday Fatigue”, donde nuevamente Dunn es el encargado de marcar el pulso junto a John Stanier en la batería, y una letra donde derechamente se menciona al COVID-19 y el sentimiento fatigante que inunda a prácticamente la mayoría de la población mundial: “Tengo un entrenador de partos con una sonrisa COVID / Trabajamos solos hoy / ¿Qué te está alcanzando, mamá? / ¿Un puño cerrado o mano abierta?”.

“Business Casual” es otro ejemplo de Tomahawk siendo Tomahawk, con letras que bordean entre la ironía y la poesía, con un constante ritmo de acecho y esa siempre presente tensión que anticipa la gran explosión, una que tarda en llegar, por cierto, ya que “Tattoo Zero” nos presenta a aquel Patton en su faceta crooner relatando una historia con intermedios de furia. Todo esto siempre acompañado de la filosa y punzante guitarra de Duane Denison, quien se luce en varios pasajes con una curva melódica que le da una cara completamente diferente al disco, e incluso sintiéndose como una versión de la banda con leves tintes prog, quizás sin esa majestuosidad o elegancia del estilo, pero sí con la misma precisión y carácter. “Fatback”, por su parte”, continúa esa marcha, una que en este punto ya encontró su norte, aunque no pareciera tener rumbo fijo y simplemente se encarga de mostrar su potencia a toda velocidad.

“Howlie”, el interludio de “Eureka” y “Slidewalker”, presentan la sección más “calma” de “Tonic Immobility”, en donde la marcha reduce un poco su velocidad, pero manteniendo la intensidad necesaria para sorprender con algunos cambios de ritmo y estructura, sin dudar en pasar de un estado a otro, siempre con el impecable trabajo de Denison en la guitarra llevándose el peso atmosférico de la canción, mientras que el resto de la banda acompaña a su ritmo el relato que pasa del esquema loud/quiet/loud a un terreno mucho más complejo. Tras el paso de “Recoil”, es “Dog Eat Dog” la encargada de poner punto final al quinto LP del conjunto, con una letra mucho menos profunda que el resto del disco, pero con una intensidad igual de compleja que lo que la banda mostró durante esta nueva aventura en el formato larga duración.

Indudablemente los clichés siempre estarán presentes, pero eso no necesariamente debe ser algo malo. Muy por el contrario, Tomahawk sabe cómo explorar el concepto de “supergrupo” con una ética de trabajo colaborativa, en donde cada integrante impone su sello para el beneficio del otro, con cada uno teniendo su momento a lo largo del disco para brillar y darle paso al resto para hacer lo suyo. Aunque se critique la sobre exposición de Mike Patton con tantos proyectos (además de este y el ya conocido LP de Mr. Bungle, hay un disco de Dead Cross listo para publicarse), cada una de sus aventuras tiene una naturaleza que la caracteriza más allá de su voz, siendo el único elemento que se repite entre una y otra. Pese a la demora ocurrida entre “Oddfellows” y “Tonic Immobility”, Tomahawk presenta una evolución natural en base a la experiencia, haciendo que su sonido pase de ser una novedad a una formula inconfundible.


Artista: Tomahawk

Disco: Tonic Immobility

Duración: 39:22

Año: 2021

Sello: Ipecac Recordings


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