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MASSEDUCTION MASSEDUCTION

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St. Vincent – “MASSEDUCTION”

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Con el lanzamiento del homónimo “St. Vincent” (2014), la guitarrista Annie Clark optó por dar un vuelco en su música, enfocándose en una etapa futurística y relacionada a los cultos y sus líderes. Bajo ese concepto, la cantante más conocida como St. Vincent entregó un álbum de tintes pop, con mucho sintetizador y guitarras en loop, que dejó a la crítica esperando por su siguiente trabajo, el que tardaría algunos años en llegar. Estamos en 2017 y Clark por fin nos entrega “MASSEDUCTION”, quinto LP de su discografía, en el que se introduce en temáticas relacionadas a la soledad, la política, las celebridades y una particular visión del mundo actual, temas que se conjugan en una enorme amalgama de sonidos y texturas más digitales.

En cierta forma, el hecho de que el disco completo esté desarrollado bajo una lógica uniforme, con todo un concepto y una campaña de promoción de por medio, hace de “MASSEDUCTION” algo que va más allá de un simple álbum. Se aprecia como un giro, como una forma de llevar el sentido artístico que la interprete acostumbra a utilizar hacia una vereda más mainstream, asociándose con el productor Jack Antonoff, conocido por su trabajo con importantes figuras del pop como Taylor Swift, Lorde y Tegan And Sara, entre otras. “MASSEDUCTION” se presenta como una obra sólida, matizada e inteligente, prueba de aquello es el tremendo inicio con “Hang On Me”, “Pills” y “‘Masseduction”, canciones que guardan un sentido de prólogo, algo así como la presentación de personajes en un relato cinematográfico.

Y como todo buen relato, la aventura debe estar presente, ya que ese es el papel que juega “Sugarboy” y sus sintetizadores, funcionando como un buen puntapié a la acción y dándole un contexto más concentrado y uniforme, tal como se menciona anteriormente. Es quizás gracias a ese punto, que el riff de “Los Ageless” se asome de manera casi incógnita entremedio de la canción, arremetiendo por completo luego con una versión que se siente un tanto alterada en comparación a su previo lanzamiento como sencillo. “Happy Birthday, Johnny” entrega la nostalgia en formato de balada, con una bella historia relatada a modo de carta, seguida de “Savior” y su jugueteo con la guitarra bajo un coro más que pegajoso, fórmula sencilla para generar canciones que puedan pegar en la radio.

Cuando Clark presentó este álbum, “New York” fue el primer adelanto de esta nueva etapa para la interprete, sintiéndose como una ascendente canción con mucho carácter y potencial de clásico futuro para la discografía de St. Vincent, cobrando mucha más fuerza aún en la obra final. Con un evidente contraste en comparación a la canción anterior, “Fear The Future” empieza con un estruendoso riff, transformándose de a poco en una futurística composición, gracias a todos los loops que genera el sintetizador. Con el ambiente previo a un clímax que genera “Slow Disco”, nos acercamos a la conclusión del álbum con “Smoking Section”, una de las composiciones más sólidas de toda la carrera de Annie Clark, cerrando esta especie de película con un final abierto, un destino incierto y la premisa de temer al futuro cobrando más sentido que nunca.

A pesar de no tener comparación con su trabajo anterior (ambas obras tienen sus puntos fuertes en cuanto a la composición), “MASSEDUCTION” es el disco más sólido y maduro de Annie Clark a la fecha. Con un desarrollo conciso, canciones consistentes y una exposición de todos los estilos acumulados durante su discografía, St. Vincent logra un álbum que ratifica su estatus como una de las figuras más relevantes de la escena actual. El temor hacia el futuro es algo que puede estar presente en sus canciones, pero, a la hora de analizar su trabajo, ese temor se transforma solamente en un prejuicio donde se escudan quienes insisten en dudar del estado actual de la música.

Muchos se quejan de la falta de referentes, pero lo cierto es que no pueden estar más equivocados; a pesar de que 2017 haya sido un año un tanto cauto en materia de lanzamientos, existe un denominador común en varios artistas que regresaron durante el último período: todos lanzaron obras consistentes, quizás las más fuertes de su catálogo, y eso habla muy bien de lo que se está viviendo en materia musical por nuestros días. El futuro ya está aquí, solamente hay que abrazarlo y comenzar a desentrañar sus misterios.


Artista: St. VincentMASSEDUCTION

Disco: MASSEDUCTION

Duración: 41:36

Año: 2017

Sello: Loma Vista


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Descendents – “9th & Walnut”

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9th & Walnut

La trayectoria de Descendents habita en una doble marginación: por un lado, están dedicados al hardcore y al punk, un par de estilos que en su momento fueron contraculturas incomprendidas, aunque hoy gocen de prestigio histórico y, por otro lado, dentro de su mismo círculo siempre fueron un bicho raro, nunca se vistieron como punks (muchas veces una condición discutiblemente excluyente en esta y otras corrientes del rock más radical), ni quisieron jugar con esas mismas reglas estilísticas, trasuntando el pop de guitarras de The Beach Boys con los bajos vibrantes del post punk. Así y todo, se apuntaron con el seminal “Milo Goes To College” en 1982 para luego comenzar con una espiral de cambios de formaciones, hiatos definidos e indefinidos, y mayormente el ir y venir de Milo Aukerman, su vocalista y origen de la icónica marca registrada de la banda. Casi cuarenta años después llegan con su octavo disco, “9th & Walnut”.

Citar a “Milo Goes To College” viene muy al caso para hablar de “9th & Walnut” porque fueron canciones creadas en esa locación del sur de California y, en ese entonces, específicamente entre 1978 y 1980, cuando en su formación contaban a Bill Stevenson en la batería, Frank Navetta en la guitarra, Tony Lombardo en el bajo y el recién llegado Auckerman. Lo que hoy se presenta como un nuevo álbum de estudio en este milenio pudo perfectamente haber sido la continuación de aquel debut, pero la vocación de biólogo molecular de Auckerman pudo más y lo alejó del cuarteto como varias veces más durante la historia de la banda. En 2002, antes de la lamentable muerte de Navetta en 2008, se reunieron a plasmar todas estas tomas que quedaron en el aire y el resultado, junto con regrabaciones hechas en plena pandemia durante 2020 de su primer single “It’s A Hectic World / Ride The Wild”, es este puñado de canciones frenéticas.

Resulta anecdótico que Epitaph haya sido la casa discográfica de este álbum y de su anterior trabajo, “Hypercaffium Spazzinate”, porque es una relación de ida y vuelta: sin Descendents, gran parte del catálogo de Epitaph y del punk pop en general no existiría, o habría tomado un rumbo desconocido; Green Day, The Offspring, Rise Against y otros hoy andan por una carretera de alta velocidad que pavimentaron los californianos. Al mismo tiempo, Descendents se sirve de la actualmente amplia red de difusión del sello para entregar a todo el que lo quiera oír un larga duración potente, aunque bastante más contenido y menos espacioso en términos de sonido que su predecesor, desde el inicio con “Sailor’s Choice” hasta el final con “Glad All Over”, cover de The Dave Clark Five, otro guiño al pop de guitarras de los sesenta. Canciones como “Tired Of Being Tired”, “I’m Shaky” o “Mohicans” parecen justamente estar ahí a manera de puerta giratoria entre el mersey beat y el hardcore.

Por supuesto, hay latigazos punk como títulos rozando lo cliché, tales como “You Make Me Sick” o “Yore Disgusting”, o canciones para mosh pits cuarentones como “Like The Way I Know”, e incluso le dan espacio a píldoras disonantes como “Grudge”, donde el bajo de Lombardo no sólo se encarga de dar el puntapié como a muchas de las canciones de “9th & Walnut”, sino también redirigir el punto focal de la canción y dejar que la guitarra de Navetta se sumerja en el caos, y que la batería de Stevenson se mantenga como un motor inacabable, mientras que la voz de Auckerman se luzca como una de las más constantes y reconocibles del panorama punk, una versión ochentera de Pete Shelley de Buzzcoks, pero mucho más enrabiada y tosca cantando al desamor juvenil y a sentirse un desencajado social.

Este álbum probablemente no está pensado para ser el mejor de la banda, pero no defrauda. Sabido es que hay artistas, y muchas veces variantes del rock completas, que son una suerte de copiar/pegar de ellos mismos o de otros compañeros de rubro y que, a la larga, en su conjunto formar un bloque macizo y difícil de picar, y el punk no es la excepción. La gracia de “9th & Walnut” radica en recordarnos, aquí y ahora con ideas de aquel entonces y con la destreza de los años, por qué gozan de la reputación de ser una de las grandes bandas en la historia de este estilo, elaborando un ejercicio de nostalgia que no suena a punk trastabillante ni a una muralla mecanizada carente de mayores objetivos que pegar un guitarrazo en la cara, sino que a algo en medio, algo propio y reconocible, y pocos pueden decir eso.


9th & WalnutArtista: Descendents

Disco: 9th  & Walnut

Duración: 25:14

Año: 2021

Sello: Epitaph


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