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Spoon – “Hot Thoughts”

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Cuando una banda consistentemente está en el umbral de la excelencia, la más mínima expresión de incoherencia se ve horrible. Spoon cuenta con una reputación de calidad probada, de ideas constantemente cambiantes, y de tener su fuerte en la generación de trayectos instrumentales potentes y significantes. Por ello, era digno de temer que los norteamericanos volvieran a asociarse con Dave Fridmann, el hombre detrás del sonido característico de MGMT o The Flaming Lips, cerrando filas con un pop psicodélico que ya habían incluido en parte en “They Want My Soul” (2014). Fridmann tiene fama de adueñarse del sonido de la gente con la que trabaja, y aunque en “Hot Thoughts” -el noveno álbum de la agrupación- esto no llega a ocurrir, es en ciertas expresiones de incoherencia que un trabajo con un potencial gigante pierde un estatus inmaculado para pasar a ser parte de lo terrenal y criticable.

En la generalidad, “Hot Thoughts” sigue siendo un disco con el estándar de Spoon, es decir, muy bueno, con canciones trabajadas con delicadeza y estilo propio. En la generalidad, sigue existiendo una perseverancia en el poder de lo instrumental como discurso en sí, siendo mensaje y medio, sin depender sólo de las letras para expresar emociones. El problema es cuando la virtuosidad no es algo tan evidente como en otros materiales. Este es el primer material editado por la banda sin el multi instrumentista Eric Harvey, quien se fue luego de la gira anterior, y esa confianza en que todo sonará tal como se necesita no está en un cien por ciento, algo que tras varias escuchas al disco se nota. No hay tanta cercanía a las capas sonoras complejas o a esos sonidos escondidos que hacen de un álbum algo a lo que se vuelve una y otra vez.

Algo interesante de “Hot Thoughts” es la clara existencia de dos mitades, una cara A y una cara B, como en los vinilos antiguos. No hay un trayecto lineal que culmine entre el track 1 y el 10, sino que existe narratividad entre los tracks 1 y 5, y entre el 6 y el 10, con dos canciones evidentemente pensadas como cierres de cada cara. “Pink Up” es la más larga del disco, rica en sintetizadores y en dulzura, sin tanta sensación de oscuridad como el resto de la cara, con la engreídamente cool “Hot Thoughts” o la dinámica y vibrante “WhisperI’lllistentohearit” como emblemáticos ejemplos.

En tanto, el cierre de la cara B es “Us”, un track instrumental de alto vuelo, con un saxofón modificado como si fuera una perilla manejada en un track antiguo de Daft Punk, con intención e ideas claras, entre lo extraño y lo sexy, entre la psicodelia y un jazz futurista. El problema de la cara B, que parte tan bien con “Can I Sit Next To You” y la increíble “I Ain’t The One”, es que tras la correcta “Tear It Down” (que parte igual a “Bad Religion” de Frank Ocean) viene “Shotgun”, el peor tema de Spoon en mucho tiempo, y que quita la solemnidad de la seguridad presentada por la banda a lo largo de todo el resto de los tracks, decayendo justo en el peor momento la posibilidad de disfrutarlo mucho más.

“Hot Thoughts” sigue trayendo la calidad de Spoon, como siempre, innovando y llegando a un sonido que se apropia de sintetizadores y un swag implacable, interpretado de gran forma por Britt Daniel, quien comanda a la banda en un nuevo clásico para ellos, con tracks que serán parte de su gran legado, pero con algunos detalles que impiden decir que tocaron techo o que igualaron otros momentos brillantes de su discografía. Y para un proyecto con tanta capacidad y calidad, lamentablemente hoy esa es la exigencia, lo que impide saborear con todo el buen gusto que se quisiera algunos de los singles más deliciosos de la carrera de Spoon.

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Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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