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Spanish Love Songs – “Brave Faces Everyone”

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El contexto de una pandemia global poco ayuda a dejar de tener entre ceja y ceja la desigualdad, y también el sufrimiento propio y ajeno. Es trauma de generaciones completas que vivirán los errores de unos pocos, y es esa rabia y angustia –entre adolescente y de alguien en crisis de la mediana edad– la que destila en la garganta de Dylan Slocum, líder y vocalista de Spanish Love Songs, que en “Brave Faces Everyone” no sólo porta los destellos de esperanza que tiene la oscuridad que precede al alba, sino también se convierte en una voz potente para estos tiempos.

Esto no puede ser vacío para siempre”, canta en “Self-Destruction (As A Sensible Career Choice)”, pero ¿realmente es tan imposible que sea así para siempre? Entre la sensación constante de pérdida (dos canciones se llaman “Losers” y otra se llama “Generation Loss”) y la falta de respuestas ante la abundancia de preguntas, “Brave Faces Everyone” no es un disco que entregue contención, pero sí pone un espejo gigante para una generación completa que necesita verse así, con las heridas a la vista y la mente transparente.

En medio de esas divagaciones, lo que el sonido ofrece es un emo muy bien articulado, con entonaciones por parte de Slocum que se asemejan más al rock folk de Wilco o The Decemberists, en vez de referentes del género. También hay algo de Against Me! en la cadencia de la desesperanza cantada y tocada con intensidad profunda, sin embargo, lo que Spanish Love Songs agrega es una honestidad con el público al que va dirigido el mensaje. En vez de adornar cuán mal está todo, la banda se pone narrativamente del lado de quienes sufren, y ahí surgen coros que golpean el alma, como el de “Losers” (“Esto se pone cada vez más difícil, ¿cierto?”) o el de “Kick” (“El mundo te va a patear de todas maneras”), porque identifican sensaciones viscerales. No se trata de laberintos emocionales, sino que de vísceras y piel hechas palabras, gritos y mucha soledad.

La banda californiana parece entender los problemas que hicieron que el mundo explotara a fines de 2019, y también entrega reflexiones que sirven en contextos de cuarentena porque no hay nada más complejo que encerrarse en uno mismo. Es en esa prisión de las dudas donde brillan las líricas en un disco que puede ser incómodo de escuchar, dada la intensidad que cruza los cuarenta minutos que dura, pero que en esa energía también tiene un potencial de conectar con el oyente profundo y con pocas escalas.

Me estoy hundiendo / ¿Te hundirías conmigo?”, pregunta Dylan en “Optimism (As A Radical Life Choice)”, y no lo hace porque quiera hundirse, sino porque la razón para luchar es poco clara; el enemigo ni se ve, pero los efectos de lo que produce sí se notan y se sienten. No obstante, también hay una aceptación que se ve poco, sin resignación, sino con saber mirar lo que pasa y desde ahí sacar fuerzas. Es lo que hizo el país en octubre, viendo lo que anda mal y haciendo algo al respecto, aunque parezca que no se ganará nada, porque mejor luchar y poner la otra mejilla y echarle para adelante.

“Brave Faces Everyone”, el tercer álbum de Spanish Love Songs, no sólo es un gran disco de emo, sino que además una gran colección de canciones, con orgullo en su enunciación y su declamación porque, como dice la estrofa final del disco: “No tenemos que arreglar todo de una, si nunca estuvimos rotos. La vida simplemente es muy larga, así que todos demos cara”.


Artista: Spanish Love Songs

Disco: Brave Faces Everyone

Duración: 40:28

Año: 2020

Sello: Pure Noise


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Jack White – “Entering Heaven Alive”

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Entering Heaven Alive

Como si el estreno de “Fear Of The Dawn” no fuera suficiente, Jack White hizo lo impensable al publicar dos trabajos solistas en un mismo año, los que, pese a claras diferencias en lo sonoro, presentan una línea que los une como dos obras hermanas, o bien, como un solo gran disco, dependiendo desde el punto de vista que se le escuche. “Entering Heaven Alive” es el nombre de la segunda placa que presenta el hombre a cargo de múltiples proyectos, como The White Stripes, The Raconteurs o The Dead Weather, entregando una versión suya mucho más calmada y reflexiva que la alocada sonoridad que reina en su trabajo anterior, dándole un especial protagonismo a la guitarra acústica sobre una base rítmica que bailotea entre el teclado y la batería, elementos esenciales cada vez que el autor de “Seven Nation Army” ha querido estructurar canciones más robustas, musicalmente hablando.

Las diferencias no se hacen esperar apenas inicia la primera canción del disco, donde se evidencia una orientación mucho más calma en comparación a la ruidosa experimentación de su álbum hermano. “A Tip From You To Me” es el track responsable de ejecutar esa primera impresión, con un White que se escucha mucho más cercano a The White Stripes que en sus últimas aventuras solistas. A pesar de que la amplia instrumentación siempre ha sido ley en el trabajo del guitarrista, es en el tipo de canciones como esta –o las siguientes “All Along The Way” y “Help Me Along”– donde se aprecia mejor la capacidad que tiene de verter elementos acústicos al son de un teclado y batería para generar canciones cálidas, cercanas y con una introspección necesaria entre los furiosos guitarrazos que predominan en su música.

Esos elementos en esta aventura quedan fuera, de ahí su naturaleza de disco hermano con “Fear Of The Dawn” y un lado mucho más salvaje del guitarrista, optando por momentos mucho más convencionales en lo que conlleva al uso del instrumento de seis cuerdas, siempre con una intimidad directa desde el alma y voz de White, quien logra dar finalmente con ese ansiado disco de corte acústico que había entregado en cierta forma con el recopilatorio “Acoustic Recordings 1998–2016” (2016), donde echó mano a algunas composiciones de The White Stripes y The Raconteurs, junto con parte de su catálogo solista. Es así como una canción del tipo “Love Is Selfish” perfectamente puede ser parte de “Icky Thump” (2007) o incluso “Elephant” (2003), para acompañarse posteriormente de experimentos como “I’ve Got You Surrounded (With My Love)” y la primera presencia de guitarras eléctricas, o “Queen Of The Bees” y su juguetona base concentrada en distintos modelos de teclados y sintetizadores.

Hacia la segunda mitad de “Entering Heaven Alive”, White ejecuta claramente una postura más cómoda y jugando a la segura, donde se pueden escuchar algunas de las canciones más impregnadas de su fórmula en todo su catálogo, tales como “A Tree On Fire From Within”, “If I Die Tomorrow” o “Please God, Don’t Tell Anyone”, paseándose por un sinfín de estructuras melódicas sacadas de prácticamente cada etapa de The White Stripes en lo que respecta a su sonido. Si hay algo que más caracteriza a este disco como la segunda parte de una obra más grande, es lo presentado hacia el final, donde, luego de “A Madman From Manhattan”, Jack decide cerrar con “Taking Me Back (Gently)”, versión en clave country de la canción que abre el álbum “Fear Of The Dawn” y que le entrega un cierre completo a todas las variantes de experimentación y uso de fórmulas ya probadas que utilizó el artista durante estos dos larga duración. ¿Por qué esto último? Porque el artista cierra inteligentemente con el mismo sonido de la guitarra que abre “Taking Me Back”, haciendo que estas 11 canciones formen un bucle junto con las 12 del LP anterior.

Es difícil hacer un análisis de un disco que tenga su antecesor con tan poco tiempo de diferencia, pero se entiende cuando la propuesta que White ofrece no es algo tan diferente, sino más bien un complemento. El único “pero” que está quedando todavía pendiente en la música del hombre detrás de Third Man Records es de ver cómo sonaría con un productor externo, que sepa explotar sus cualidades o lo guíe en la exploración de terrenos diferentes, más allá de seguir transitando los mismos caminos, pero con distintos métodos de transporte. Tanto este disco como el anterior fueron fruto de un prolifero período creativo durante la pandemia, donde se nota que Jack mantuvo sus esfuerzos en desarrollar y afinar su propuesta, ejecutando fórmulas un poco más accesibles y sacando del nicho a su carrera solista para situarla en un terreno más parecido a lo que hacía con su proyecto principal. Dejando todo esto sobre la mesa, donde más se nota la evolución de White como artista es en el sentido de comprender y estar consciente de sus capacidades y el sello que imprime en sus composiciones, permitiendo que la ejecución de estos factores consiga un claro beneficio más que un intento de autoplagio.


Entering Heaven AliveArtista: Jack White

Disco: Entering Heaven Alive

Duración: 40:06

Año: 2022

Sello: Third Man Records


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