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Spanish Love Songs – “Brave Faces Everyone”

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El contexto de una pandemia global poco ayuda a dejar de tener entre ceja y ceja la desigualdad, y también el sufrimiento propio y ajeno. Es trauma de generaciones completas que vivirán los errores de unos pocos, y es esa rabia y angustia –entre adolescente y de alguien en crisis de la mediana edad– la que destila en la garganta de Dylan Slocum, líder y vocalista de Spanish Love Songs, que en “Brave Faces Everyone” no sólo porta los destellos de esperanza que tiene la oscuridad que precede al alba, sino también se convierte en una voz potente para estos tiempos.

Esto no puede ser vacío para siempre”, canta en “Self-Destruction (As A Sensible Career Choice)”, pero ¿realmente es tan imposible que sea así para siempre? Entre la sensación constante de pérdida (dos canciones se llaman “Losers” y otra se llama “Generation Loss”) y la falta de respuestas ante la abundancia de preguntas, “Brave Faces Everyone” no es un disco que entregue contención, pero sí pone un espejo gigante para una generación completa que necesita verse así, con las heridas a la vista y la mente transparente.

En medio de esas divagaciones, lo que el sonido ofrece es un emo muy bien articulado, con entonaciones por parte de Slocum que se asemejan más al rock folk de Wilco o The Decemberists, en vez de referentes del género. También hay algo de Against Me! en la cadencia de la desesperanza cantada y tocada con intensidad profunda, sin embargo, lo que Spanish Love Songs agrega es una honestidad con el público al que va dirigido el mensaje. En vez de adornar cuán mal está todo, la banda se pone narrativamente del lado de quienes sufren, y ahí surgen coros que golpean el alma, como el de “Losers” (“Esto se pone cada vez más difícil, ¿cierto?”) o el de “Kick” (“El mundo te va a patear de todas maneras”), porque identifican sensaciones viscerales. No se trata de laberintos emocionales, sino que de vísceras y piel hechas palabras, gritos y mucha soledad.

La banda californiana parece entender los problemas que hicieron que el mundo explotara a fines de 2019, y también entrega reflexiones que sirven en contextos de cuarentena porque no hay nada más complejo que encerrarse en uno mismo. Es en esa prisión de las dudas donde brillan las líricas en un disco que puede ser incómodo de escuchar, dada la intensidad que cruza los cuarenta minutos que dura, pero que en esa energía también tiene un potencial de conectar con el oyente profundo y con pocas escalas.

Me estoy hundiendo / ¿Te hundirías conmigo?”, pregunta Dylan en “Optimism (As A Radical Life Choice)”, y no lo hace porque quiera hundirse, sino porque la razón para luchar es poco clara; el enemigo ni se ve, pero los efectos de lo que produce sí se notan y se sienten. No obstante, también hay una aceptación que se ve poco, sin resignación, sino con saber mirar lo que pasa y desde ahí sacar fuerzas. Es lo que hizo el país en octubre, viendo lo que anda mal y haciendo algo al respecto, aunque parezca que no se ganará nada, porque mejor luchar y poner la otra mejilla y echarle para adelante.

“Brave Faces Everyone”, el tercer álbum de Spanish Love Songs, no sólo es un gran disco de emo, sino que además una gran colección de canciones, con orgullo en su enunciación y su declamación porque, como dice la estrofa final del disco: “No tenemos que arreglar todo de una, si nunca estuvimos rotos. La vida simplemente es muy larga, así que todos demos cara”.


Artista: Spanish Love Songs

Disco: Brave Faces Everyone

Duración: 40:28

Año: 2020

Sello: Pure Noise


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The Weather Station – “Ignorance”

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Ignorance

Al escuchar el nuevo trabajo de The Weather Station, es difícil entender por qué la artista había pasado bajo el radar hasta ahora. Y es que, a pesar de una carrera de más de 10 años, “Ignorance” promete ser la placa que la finalmente logre posicionarla como una de las figuras esenciales de la nueva ola del art pop. Anteriormente, el proyecto de Tamara Lindeman se centraba en darle espacio a las letras más que a la melodía y su voz, debido a que su pluma ha sido el gran punto fuerte a lo largo de su discografía. Sin embargo, en “Ignorance” una banda completa la ayuda a llegar a nuevos niveles para crear las perfectas atmósferas.

Desde las dramáticas cuerdas de “Robber”, el tema de entrada, se puede ver la influencia del resurgimiento pop baroco en su nueva placa. Pero sus composiciones hacen que este dramatismo no sea sólo algo estético, sino que parte de todo un relato que es posible de imaginar gracias a sus letras. “Nunca creíste en el ladrón, creíste que un ladrón debía odiarte para robarte, pero el ladrón no te odia”. Lindeman hace una clara alusión al imaginario capitalista, pero utilizando los elementos del género para una narración gótica. Poderosos violines, sintetizadores, percusión y hasta cuerdas eléctricas son algunos de los elementos que se introducen con esta nueva banda. Sin embargo, la artista jamás pierde su calma ni se deja remecer por la potencia del instrumental. Esta es la perfecta representación de la temática principal del disco, un testigo impotente ante las catástrofes que percibe del mundo.

En “Atlantic”, la poderosa melodía representa el peso de la crisis climática ante manos que no mucho pueden hacer. Su voz se muestra resignada, pero la ansiedad está presente en la rítmica percusión. Además, los detalles de flautas a lo largo del tema le agregan un sentido de aventura ante la calamidad, en una mirada fantasiosa del temor al fin del mundo. Si bien, su voz podría parecer monótona frente a temas tan preocupantes, logra precisamente retratar un cansancio generacional. Y es que, de muchas maneras, “Ignorance” es un álbum de desamor frente al mismo planeta en el que se vive, donde se lucha para encontrar razones por la que seguir amándolo. Así, el disco batalla entre oscuros momentos, aunque con pequeños destellos de luz. Tal como en “Loss”, donde se lamenta la pérdida, pero también se reconoce la necesidad de enfrentarla, en una de las melodías más brillantes de la placa.

En temas como “Parking Lot” se aprecian aquellos momentos que alejan de la negativa mirada humana: “Vi a un pájaro volando y aterrizando en el tejado. Después regresó al cielo, desapareciendo de la vista”. La simpleza de estos momentos la distrae por un segundo de su negatividad en una de las melodías más dulces, donde su búsqueda por momentos de paz se representa entre el juego de cuerdas y batería. La balada a piano “Trust” representa la perspectiva de Lindeman como cantautora; una clara habilidad de crear atmósferas íntimas y atrapantes, pero que también logra transportar con el dramatismo de sus melodías. Asimismo, refleja sus cuestionamientos ante lo volátil de la sociedad y su predisposición al caos. Poco a poco, la melodía se va construyendo con más y más capas detalladas que se presentan mientras relata su historia. El corte final, “Subdivisions”, es quizás una de sus composiciones más clásicas, donde la melodía sería difícil de ser despreciada. De esta forma, su mensaje puede llegar masivamente sin perder su identidad como relatora. Sin despedidas sutiles cierra el disco en un punto alto, en una canción que no hace más que crecer y crecer, con uno de los coros más impecables de toda la placa.

Sería sencillo descartar “Ignorance” como un disco negativo del presente del mundo, sin embargo, el trabajo de The Weather Station está lejos de ser sólo una crítica fría. Existe una clara sensibilidad y un sentido de búsqueda que no deja de avanzar, y cada composición amenaza con volverse estacionaria, pero la adición de su banda la lleva a nuevos lugares de aventura que antes no había logrado alcanzar. Si bien, observa al mundo, jamás lo hace desde un punto estacionario. Tamara Lindeman continúa emprendiendo el viaje para poder entender más sobre el entorno que le deprime, pero que también le emociona.


Artista: The Weather Station

Disco: Ignorance

Duración: 40:42

Año: 2021

Sello: Fat Possum


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