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Sonata Arctica – Pariah’s Child

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Octavo trabajo discográfico de la banda finlandesa, que vuelve para homenajear el sagrado power metal melódico que fue quedando de lado desde la publicación de “Unia” (2007), para dar lugar a un sonido más profundo y con aires progresivos. Así, como meses atrás se rumoreaba, Tony Kakko y compañía se aventuran con un regreso a los orígenes, invocando trabajos como “Ecliptica” (1999), “Silence” (2001) y “Winterheart’s Guild” (2003), cuyo resultado final podemos ver en “Pariah’s Child”.

Diez canciones componen este álbum que parece ser el descendiente perfecto de los últimos discos de la banda, y la primera canción, “The Wolves Die Young”, ejerce como testigo de esta declaración. El sonido característico de los finlandeses, ese power metal  clásico, está presente aun cuando la canción no tiene gran velocidad, pero resulta ultra melódica y nos envuelve cada vez más a medida que avanzan los minutos. Si hablamos del sonido que identifica a Sonata Arctica, lo encontramos sin duda en “Running Lights”, con una batería que da paso a una serie de veloces riffs de gran calidad. Por su parte, “Take One Breath” comienza sonando notas de piano, acompañadas de una batería muy simple que aumenta su ritmo hasta encontrar la guitarra. Si al principio nos parece más sencilla que las anteriores, la sorpresa está escondida en la voz que es bastante atípica, y podemos notar el esfuerzo de Kakko para lograr modificar su propio estilo.

SONATA ARCTICA 01Si hasta el momento nos hemos encontrado con buenas canciones, luego de escuchar “Cloud Factory”, esta alcanza otro nivel y se siente, en la parte central de la misma, el nuevo giro que buscaba la banda. Como si de la otra cara de la moneda se tratara, comienza “Blood”, un ejemplo del legado rítmico de los discos anteriores, transformándose sin duda en el momento fuerte del álbum. Una delicada base de piano con una guitarra casi silenciada nos invita a escuchar “What Did You Do In The War, Dad?”,  a la que se unen coros que logran cambiar la identidad del tema. Resulta ser al final una canción que no revela de inmediato todas las capas de sonido e interpretación que posee.

Una intro particular e inesperada, entre el bajo, la batería y una guitarra acústica casi folk, es la de “Half A Marathon Man”. La canción se enriquece a medida que las voces aumentan y este sonido folk muta en algo de metal que parte de improviso. La composición es interesante, a veces con buenas melodías y un ritmo agradable, aunque la parte final resulta algo extraña y no aporta en demasía.

“X Marks The Spot” tiene un comienzo absurdo, escuchamos una parte recitada como si un rockstar se dirigiera a su público, y con apuro llegamos a un punto en el que la canción mantiene la agresividad de la anterior, pero que se aleja bastante a lo que esperamos. “Love” sigue los mismos pasos del título anterior, pero resultando incluso molesta y aburrida al apoyarse de manera abusiva en la base de piano tantas veces oída. Más que una canción, “Larger Than Life” parece una banda sonora encargada de cerrar un disco que, ante todo, ha demostrado tener como arma principal el ser impredecible. Y siguiendo esta línea, el track de casi 10 minutos, exhibe tintes teatrales, donde la voz es compleja y camaleónica.

SONATA ARCTICA 02Sonata Arctica no es una banda que repite su trabajo y así lo han dejado claro durante su carrera, especialmente en los últimos años. La intención de componer temas diferentes, que se alejaran del poderoso sonido de los primeros discos comenzó con “Urnia” en 2007, mostrando con precisión la progresividad. En su siguiente placa dieron un giro siendo más oscuros y metálicos, pero manteniendo de cierta forma esta tendencia progresiva que la precedía. “Stone Grows Her Name” (2012) era su último trabajo hasta el nuevo “Pariah’s Child” y también era diferente; no tenía la profundidad y la atmósfera presente en el álbum anterior, pero aún así algunas canciones eran tristes y oscuras.

La discografía de Sonata Arctica es como un muro, uno sólido y bien construido, en el cual cada disco es un ladrillo que, a pesar de ser diferente, encaja a la perfección y permanece firme como parte de la misma estructura. “Pariah’s Child es un nuevo ladrillo que los nórdicos suman a esta sólida base, llena de su ADN, pero que aporta aires nuevos para fortalecer la base de futuras construcciones.

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The Weather Station – “Ignorance”

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Ignorance

Al escuchar el nuevo trabajo de The Weather Station, es difícil entender por qué la artista había pasado bajo el radar hasta ahora. Y es que, a pesar de una carrera de más de 10 años, “Ignorance” promete ser la placa que la finalmente logre posicionarla como una de las figuras esenciales de la nueva ola del art pop. Anteriormente, el proyecto de Tamara Lindeman se centraba en darle espacio a las letras más que a la melodía y su voz, debido a que su pluma ha sido el gran punto fuerte a lo largo de su discografía. Sin embargo, en “Ignorance” una banda completa la ayuda a llegar a nuevos niveles para crear las perfectas atmósferas.

Desde las dramáticas cuerdas de “Robber”, el tema de entrada, se puede ver la influencia del resurgimiento pop baroco en su nueva placa. Pero sus composiciones hacen que este dramatismo no sea sólo algo estético, sino que parte de todo un relato que es posible de imaginar gracias a sus letras. “Nunca creíste en el ladrón, creíste que un ladrón debía odiarte para robarte, pero el ladrón no te odia”. Lindeman hace una clara alusión al imaginario capitalista, pero utilizando los elementos del género para una narración gótica. Poderosos violines, sintetizadores, percusión y hasta cuerdas eléctricas son algunos de los elementos que se introducen con esta nueva banda. Sin embargo, la artista jamás pierde su calma ni se deja remecer por la potencia del instrumental. Esta es la perfecta representación de la temática principal del disco, un testigo impotente ante las catástrofes que percibe del mundo.

En “Atlantic”, la poderosa melodía representa el peso de la crisis climática ante manos que no mucho pueden hacer. Su voz se muestra resignada, pero la ansiedad está presente en la rítmica percusión. Además, los detalles de flautas a lo largo del tema le agregan un sentido de aventura ante la calamidad, en una mirada fantasiosa del temor al fin del mundo. Si bien, su voz podría parecer monótona frente a temas tan preocupantes, logra precisamente retratar un cansancio generacional. Y es que, de muchas maneras, “Ignorance” es un álbum de desamor frente al mismo planeta en el que se vive, donde se lucha para encontrar razones por la que seguir amándolo. Así, el disco batalla entre oscuros momentos, aunque con pequeños destellos de luz. Tal como en “Loss”, donde se lamenta la pérdida, pero también se reconoce la necesidad de enfrentarla, en una de las melodías más brillantes de la placa.

En temas como “Parking Lot” se aprecian aquellos momentos que alejan de la negativa mirada humana: “Vi a un pájaro volando y aterrizando en el tejado. Después regresó al cielo, desapareciendo de la vista”. La simpleza de estos momentos la distrae por un segundo de su negatividad en una de las melodías más dulces, donde su búsqueda por momentos de paz se representa entre el juego de cuerdas y batería. La balada a piano “Trust” representa la perspectiva de Lindeman como cantautora; una clara habilidad de crear atmósferas íntimas y atrapantes, pero que también logra transportar con el dramatismo de sus melodías. Asimismo, refleja sus cuestionamientos ante lo volátil de la sociedad y su predisposición al caos. Poco a poco, la melodía se va construyendo con más y más capas detalladas que se presentan mientras relata su historia. El corte final, “Subdivisions”, es quizás una de sus composiciones más clásicas, donde la melodía sería difícil de ser despreciada. De esta forma, su mensaje puede llegar masivamente sin perder su identidad como relatora. Sin despedidas sutiles cierra el disco en un punto alto, en una canción que no hace más que crecer y crecer, con uno de los coros más impecables de toda la placa.

Sería sencillo descartar “Ignorance” como un disco negativo del presente del mundo, sin embargo, el trabajo de The Weather Station está lejos de ser sólo una crítica fría. Existe una clara sensibilidad y un sentido de búsqueda que no deja de avanzar, y cada composición amenaza con volverse estacionaria, pero la adición de su banda la lleva a nuevos lugares de aventura que antes no había logrado alcanzar. Si bien, observa al mundo, jamás lo hace desde un punto estacionario. Tamara Lindeman continúa emprendiendo el viaje para poder entender más sobre el entorno que le deprime, pero que también le emociona.


Artista: The Weather Station

Disco: Ignorance

Duración: 40:42

Año: 2021

Sello: Fat Possum


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