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Soen – “IMPERIAL”

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Dentro de la escena del metal progresivo existen varios actos que han tratado de mantener viva la llama del género, considerando que ya ha pasado medio siglo desde su incubación y posterior desarrollo, donde músicos han dedicado prácticamente gran parte de su vida a continuar con una tradición rica en sonidos y estructuras musicales que rompen los esquemas reconocidos. En esa línea, Soen, supergrupo originado en Suecia con más de 10 años de trayectoria, ha reestructurado su modus operandi de crear y componer, a propósito de la pandemia que azota al globo, trayendo a nuestros oídos su quinto disco, “IMPERIAL”, nutriendo de diversas tonalidades a nuestros estados de ánimo, con una muralla sónica basada en virtuosismos y ejecuciones que recogen influencias de Tool y especialmente de Opeth, de donde proviene Martin Lopez, figura fundadora del quinteto.

Si hubiera que definir a Soen, para quienes desconozcan a la banda, podría decirse que su mezcla de cánticos melódicos con riffs agresivos se desmarca rápidamente de las etiquetas básicas de la escena prog. Con el vocalista Joel Ekelöf y el mentado Lopez en la batería como miembros originales, han editado cuatro anteriores álbumes, siendo “Lotus” (2019) el disco con mejor recibimiento, con un sonido que muta entre el progressive rock setentero y el djent instrumental. En esa rama, “IMPERIAL” logra aún más aquella cohesión en los instrumentos, imprimiendo su propio sello, con Cody Ford manejando la guitarra y ocupando efectos interesantes de escuchar. Completando la ecuación, Lars Åhlund sirve de guitarra rítmica y teclados, y Oleksii Kobel acompaña en el bajo en estas ocho canciones que componen el álbum.

El doble pedal de Lopez suena potente en “Lemurian”, el track que abre, con una estructura musical que irá guiando al resto del álbum, pero que reluce por los solos de Ford, donde es imposible no apreciar la influencia pinkfloydiana. La voz de Ekelöf es suave, sedosa y de fácil digestión en tracks como “Deceiver” o “Antagonist”, pero también adquiere vigor en “Monarch”, al alero del mensaje que muestra el tema. En cambio, “Illusion” posee vibras de balada que ayudan a equilibrar al álbum. En “Modesty” y “Fortune” se apoyan de cellos y violines para brindar más emocionalidad al discurso que quieren mostrar. En “Dissident”, sin embargo, vuelven a los ritmos sincopados para construir un coro que cae como martillo en los oídos, pero que en el bridge baja las revoluciones para volver al ataque, como una serpiente viendo a su presa.

Los tópicos que aborda el quinteto sueco en este disco hablan acerca de la pérdida de identidad, el dejarse engañar por un impostor que sonríe y hace promesas de un mejor cambio. Quizás no se acerque tanto a un álbum conceptual, pero “IMPERIAL” retrata la realidad de una población subyugada a punta de armas y miedo psicológico, donde ningún atisbo de humanidad se muestra por no ser lo suficientemente fuerte. Una vivencia de todos los días alrededor del mundo y que, tal como la serpiente de la portada que representa a quienes gobiernan y se vuelven más poderosos, no escatima en recurrir a matar a sangre fría a quienes se oponen al sistema. Todo sea por engrandecer un imperio de destrucción y temor colectivo.

En estos momentos, donde las pandemias y los totalitarismos han mellado a la humanidad, Soen ha creado una banda sonora perfecta para pensar en cuáles serían los límites del ser humano y cuán dispuestos estamos a cambiar nuestra manera de pensar si despertamos cada día con menos libertad. Con un progressive metal que intensifica el mensaje, tal vez la serpiente nos está dando la oportunidad de no caer víctimas de un imperio que busca deshumanizarnos a toda costa. Sin duda, “IMPERIAL” es el disco que está dando qué hablar en la comunidad prog.


Artista: Soen

Disco: IMPERIAL

Duración: 42:04

Año: 2021

Sello: Silver Lining Music


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Architects – “For Those That Wish To Exist”

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For Those That Wish To Exist

Tengo mucho que perder, pero no te mentiré”, es el inicio de la estrofa final del noveno disco de Architects, y es una frase que puede resumir bien el juego entre las expectativas y el trabajo detrás de una banda fundamental del crossover estilístico que muchas agrupaciones de metalcore han llevado en el último tiempo. Pasar de riffs pesados y voces entre el grito y la catarsis, hacia algo mucho más técnico y variado en los elementos a disposición, es un tránsito que bandas como Bring Me The Horizon también ha llevado –en su caso más al pop–, en cambio, Architects mantiene su pie firme en la épica de un rock más clásico, al que agregan otros elementos.

En medio de esos cambios, y de ese afán innovador, está claro que se puede perder mucho, e incluso puede derivar en malos entendidos, pero Architects no ha hecho más que permanecer verdadera consigo misma y con su abultada historia, llena de pérdidas, renacimientos y maduración. “For Those That Wish To Exist” (“Para Aquellos Que Desean Existir”) abandona a ratos los dolores internos e individuales para poner esa energía al servicio de lo colectivo. Las metáforas no operan como reflejo exclusivo del ser, sino también de dónde se vive, cómo se vive y dónde se vivirá. El cambio climático, sin ser explícito, se posa como bruma en verano sobre la luminosidad de un disco donde la energía contagia y hace conexiones con la audiencia.

“Impermanence”, “Black Lungs” o “Animals” mantienen el peso de los riffs como una necesidad para expresar poder, en tanto que “Dead Butterflies” o “Flight Without Feathers” se disponen desde un tono más de balada (sin serlo) para matizar las emociones. Es esa dualidad entre potencia y emoción la que sigue siendo el elemento identificatorio de Architects, junto a la precisión clínica de la inclusión de sonoridades diferentes. No se encuentra en este disco –o en los de la década pasada– inconsistencia o espacios sin intención, todo está para expresar algo, en este caso la dificultad del equilibrio entre el acto de tener esperanza, el apocalipsis inminente y los cuestionamientos que cada uno tiene sobre sí mismo y –esto es lo más nuevo– la sociedad en la que se vive y los afectos que se tienen.

Por ello, probablemente el cierre del disco pega tan fuerte. “Meteor” tiene una dinámica demoledora, que resquebraja las dinámicas actuales apelando al uso de combustible o a la cuarentena, o la incapacidad de ver más allá de falsos líderes y cómo ello ciega respecto a los peligros que realmente pueden significar el final. Es una invitación a tener los ojos abiertos, mientras que el último track, “Dying Is Absolutely Safe”, explica que el final es parte del camino con un cierre estremecedor: “Mi triste y distante amado, algún día moriré por ti / y nadaré en dulce serenidad porque la muerte no es mi enemiga”.

Otro simbolismo usado en varias canciones es el de las palomas y los cuervos, clásicos emblemas de la vida o la paz, y de la muerte o lo oscuro, respectivamente. La dualidad se vive en “For Those That Wish To Exist”, un disco cuyos acentos hacen más profundos sus énfasis, desde lo sonoro y desde los espíritus encarnados por el vocalista Sam Carter, que muestra su rango más que nunca. Este tipo de emoción es abundante y oculta un poco el vacío existencial que disputa terreno a lo largo de los 15 tracks, a veces muy vasto, pero que jamás se convierte en un agujero negro para un álbum cuyo legado es elevar la retórica de Architects y, además, hacerlo sin autoplagios o condescendencias, sino con verdadera sangre, fortaleza y vulnerabilidad.


Artista: Architects

Disco: For Those That Wish To Exist

Duración: 58:21

Año: 2021

Sello: Epitaph


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