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Snail Mail – “Valentine”

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En situaciones de crisis, es complicado alinear las emociones con lo que se piensa o analiza, pero ese acontecer no siempre tiene buena traducción en las manifestaciones artísticas, sea estática o dinámica. Por ello llama tanto la atención cómo Lindsey Jordan consigue un retrato variado, colorido, pero también caótico del sentimiento de crisis interna en su segundo disco como Snail Mail, “Valentine”. Aunque ya no es un proyecto solista, sino que un trío, sigue siendo su voz y la modulación del mensaje lo que separa estas canciones del resto de sus contemporáneas.

Breve e intenso, “Valentine” es un álbum cuyo momentum viene desde las distintas piezas que conforman un acertijo directo, pero no por ello menos complejo: qué es el desamor, cómo afecta el presente, el pasado, y le cierra puertas a lo que viene después. De forma experta, Lindsey va cruzando diferentes posibles respuestas, desde la explosión del quiebre de un corazón en “Valentine”, hasta la añoranza y desesperanza que hay en el acto de extrañar de “Mia”.

Pero no sólo se trata de lo cantado, sino de cómo se hace. Podría haber vulnerabilidad, sensibilidad melosa o un ánimo cercano al cliché, pero la enunciación está dispuesta en una vara más alta, con detalles, con matices, con ciertos quiebres. En muchas canciones hay disonancias entre el compás de lo cantado con el resto de los instrumentos, no mencionando la incomodidad, sino que viviéndola. En vez de eso, hay referencias a cómo poder desintoxicarse de alguien (“Ben Franklin”), cómo la idea de una persona no es lo mismo que esa persona en realidad (“Madonna”), o también revivir momentos sueltos, sin contexto, casi como algo externo (“c. et al.”).

Instrumentalmente, Snail Mail tiene un sonido más variado en “Valentine”, comparado con “Lush” (2018), pero no hay un abuso de elementos nuevos. A veces hay teclados más electrónicos o, en otras, hay una cuota folk ligada a los instantes más vulnerables de un disco que no exagera en ello. Es que para Lindsay la transparencia no viene desde la experiencia contada, sino que desde la búsqueda de la potencia que podría llegar de la recuperación, en algún momento, escondido tal vez, pero sin pesimismo.

Puede tener que ver con el proceso de desintoxicación de sustancias por el que la misma artista pasó entre un disco y otro, algo que indicó en entrevistas que la hizo madurar de forma anticipada, haciéndose cargo de sus errores y tomando responsabilidades. Aunque no hay mención de este tipo de experiencias más allá de un par de metáforas en “Ben Franklin”, sí es este giro en la forma de ver y vivir lo que convierte a cada track en un plano cada vez más profundo en las emociones de la crisis descrita en el disco.

Los corazones se quiebran, pero como el kintsugi, son las uniones de los trozos resquebrajados los que dotan de un mapa a este territorio figurado, y en “Valentine” se pueden escuchar los pasos que los recorren. Snail Mail comanda cada movimiento con la experiencia de quienes llevan mucho rato en esto, sopesando la sorpresa de que una artista de 22 años entregue un material de tan alto vuelo y con resultados tan satisfactorios como devastadores.


ValentineArtista: Snail Mail

Disco: Valentine

Duración: 31:34

Año: 2021

Sello: Matador


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Silk Sonic – “An Evening With Silk Sonic”

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An Evening With Silk Sonic

Los talentosos Anderson .Paak y Bruno Mars dejaron sensaciones más que positivas cuando dieron a conocer “Leave The Door Open”, una canción que tributa lo mejor del R&B y el soul con una fina producción y un coqueto y erótico concepto, con ambos haciendo gala de sus voces y personalidades. Y es que esta propuesta, más que un experimento y de ejecución apegada al libreto, resultó traer consigo una onda fresquísima al panorama actual.

“An Evening With Silk Sonic” es el debut del dúo, donde mezclan sus más variadas influencias e inquietudes en torno al soul, el funk y el R&B, y si ya en el papel la idea era buena, tras conocer los tres primeros adelantos la emoción era aún mayor. El carisma de ambos se robó las cámaras y planteaba un concepto totalmente nuevo para cada uno. Así, decidieron reclutar a nombres como Bootsy Collins y Thundercat, entre otros, para construir un disco rico en detalles y matices. Escuchar “An Evening With Silk Sonic” es ir identificando una serie de influencias y guiños a aquella época de Motown Records, donde las referencias a James Brown, Marvin Gaye y George Clinton abundan en los nueve tracks.

“Fly As Me” es el primer acercamiento tras lo que ya se conocía, y la sorpresa es mayor. Una canción traviesa con .Paak en la voz, con velocidad y poco groove. Todo eso se difumina con “After Last Night” (junto a los ya mencionados Collins y Thundercat), que bajan la luz y vuelven a la atmósfera coqueta y erótica, onda que han sabido explotar y provocar muy bien. Más allá de la anécdota, el principal enganche del grupo ha sido esa complicidad, lo que también se ve reflejado en una de las canciones más completas, “Smokin Out The Window”, que además resultó ser el último adelanto. Todos los tracks de “An Evening With Silk Sonic” son capaces de atrapar al oyente en distintos niveles. En el caso de esta canción en particular, su letra, sus arreglos y el video musical son una invitación a quedarnos hipnotizados con el carisma y la voz de ambos.

“Put On A Smile” deja en evidencia la calidad vocal de Bruno Mars (a quien le sienta muy bien este estilo), dejando a Collins en coros y a .Paak en batería. Este despliegue es interesantísimo, ya que enfrenta a ambos en lo que podría ser su respectiva zona de confort. “777” (con un “Yes lawd!” incluido) es la respuesta de .Paak en este segmento. Lo curioso es que “An Evening With Silk Sonic” podría parecerse demasiado a todos sus singles, pero la sorpresa es justamente diferente cuando aparecen muchas otras referencias y recursos a lo largo del álbum.

Más allá del tributo, mediante avanza el álbum corresponde analizar cuál es la intención de un proyecto de estas dimensiones. Dos superestrellas con una legítima inquietud deciden tributar de manera excepcional a sus principales referentes y traer consigo, como si fuera una cápsula del tiempo, todo un sonido y una estética al servicio de generaciones más jóvenes. El ejercicio es correcto y la ejecución aún más, sin embargo, estos talentosos músicos ponen a prueba sus identidades cuando dejan el tributo de lado. “An Evening With Silk Sonic” es un ejercicio fresco, pero que explota recursos conocidos, lo que podría hacer que la experiencia sea predecible, pero la calidad y la manera en que ambos lo resolvieron con originalidad y carácter (incluso ironizando a ratos) es clave. Silk Sonic, como una especie de spin-off musical de ambos (y con una gran gama de invitados) funciona muy bien.


An Evening With Silk SonicArtista: Silk Sonic

Disco: An Evening with Silk Sonic

Duración: 31:17

Año: 2021

Sello: Atlantic / Aftermath Records


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