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Smoove & Turrell – Broken Toys

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Hay ocasiones en que ciertos géneros musicales que tuvieron gran renombre en el pasado, vuelven a rejuvenecer espontánea pero brevemente de la mano de artistas con un alto grado de compromiso y una evidente inclinación hacia la creatividad. Este es el caso del funk hecho por el dúo británico Smoove & Turrell, dos jóvenes músicos que desde 2009 vienen complementando de manera sumamente consistente las capacidades de mezclador de estilos del primero, y las habilidades compositivas y de interpretación del segundo. Si bien lo que nos presentan los británicos es un funk de naturaleza moderna, con abundantes arreglos que se alejan del funk primigenio más próximo a la simpleza, pero con profundidad de percusión y sus característicos grooves, no deja de ser un intento atractivo y sugerente en pleno 2014.

SMOOVE AND TURRELL 01“Broken Toys” se titula el tercer trabajo de estudio de Smoove & Turrell, lo que en términos generales es un disco que fusiona un funk chispeante con trazos de un pop bailable y liviano. En la confección de este material, que demoró dos años, los británicos contaron con la colaboración de una gran cantidad de reconocidos instrumentistas, así fue el caso de Lloyd Croft en la batería, Mike Porter en los teclados, Graham Hardy en las trompetas y Steve Glendinning en la guitarra, sólo por nombrar a algunos. La fisonomía de “Broken Toys” la definen los sonidos envolventes y sutiles, a ratos fuertemente ambientales, pero sin alejarse de la frescura y espíritu festivo del funk.

El disco se inaugura con “Have Love”, una canción alegre, bailable e intrépida, con una clásica estructura funk donde se entreteje un sonido de bajo que llena el espectro sonoro en medio de efectos de sintetizadores, todo acompañado de unos punteos sutiles de guitarra. “Will You Be Mine” complementa el explosivo comienzo, mostrando la naturaleza festiva del funk en una canción que apuesta por la reverberación de un groove que adquiere protagonismo en medio de un coro repetitivo e incesante. “Lay It On Me” es pura energía soul con trompetas y una batería que marca el paso al mejor estilo sesentero, muy en la línea de Marvin Gaye u Otis Redding. En “Long Way To Fall” la fiesta continúa con unas líneas de guitarras y bajos, seguido de unos efectos de sintetizadores y unos toques de viento. “Play To Win” es una incitación al desenfreno festivo a medio camino entre una composición funk con retoques de disco; el momento más altamente bailable del disco. “People Keep Talking” es una composición que en sus inicios algo le tributa a los nobles acordes de un raído blues, pero que lo supera cuando la canción avanza para adornarla con trompetas, con un bajo profundo y un sintetizador que lentamente se va distorsionando. Es sin duda el gran momento del disco, donde la fusión de la música negra alcanza su nivel más álgido y bien logrado.

Con “Always” se ralentiza el rumbo para introducir una ya clásica balada que contrasta con “I Just Want More”, una vuelta al sonido disco marcadamente ochentero que, desde un inicio furtivo de bajo y batería, va in crescendo hasta construir un complejo escenario sonoro donde dialogan coros, guitarras y trompetas con una rítmica interpretación. “The Clown” expresa un fraseo que abiertamente declara el gusto por el entretenimiento, probablemente la esencia del disco, en medio de una intensidad rítmica desbordante y un bajo que no para de crecer y que deja muy claras las intenciones de Smoove &Turrell: eclecticismo, hibridación y re-significación de géneros musicales. Esto último se SMOOVE AND TURRELL 02comprueba al oír la composición central y que da nombre al disco, “Broken Toys”, una canción inquietante que desde su nacimiento denota su raíz jazzística con suaves vibraciones, ofreciendo una atmósfera intimista y delicada. Los vientos parecen extrañamente apagados, el órgano desliza un acompasado murmullo y el bajo apenas se hace notar. Atrevimiento que queda como uno de los mayores aportes del disco.

La fiesta finalmente continúa con “One Women Army” y “Coming Home”, dos canciones que pertenecen a la misma familia sonora, con un groove claro y definido, y una lírica estrepitosamente pasional y personal. “Now Or Never” es el tema final, que se define como el correlato romántico del disco, una canción que demuestra que incluso dentro de los colores y vitalidad del funk, existe una interioridad que de vez en cuando necesita detenerse a reflexionar.

A final de cuentas, “Broken Toys” es un disco que remonta la intensidad del funk de antaño y la reinstala casi cincuenta años después, aunque claramente en otro contexto. Siendo un disco liviano, adecuadamente calibrado y producido, es además una muestra contundente de que incluso la simpleza está llena de complejidad. Es un trabajo que se agradece en la medida que el producto final da cuenta de la seriedad del proyecto de los británicos y donde la fusión de estilos mantiene, a la vez que renueva, ese espíritu de la música negra en el mundo actual. Algo no fácil de conseguir de buenas a primeras.

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Poppy – “I Disagree”

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I Disagree

YouTube ha entregado algunos de los videos virales más singulares de internet. La popularidad de la plataforma le ha permitido generar una enorme comunidad, que logra llevar a la fama a aquellos con contenidos lo suficientemente creativos e interesantes. Dentro de estos, el personaje de Poppy se sitúa en un intermedio entre lo bizarro y lo atractivo, convirtiendo a Moriah Rose Pereira en uno de los productos con mayor potencial del sitio. A diferencia de aquellos que se desvanecieron con el tiempo, el contenido de Poppy parecía llevar un mensaje detrás, o al menos es lo que ella y su ex colaborador, Titanic Sinclair, se han esforzado en hacer creer a su audiencia. Y es que, en los tiempos de la identidad digital, la importancia de la autenticidad del artista y su relación con el alter ego se ha complejizado en nuevos niveles. En su tercer disco, “I Disagree”, Poppy lleva está discusión a nuevos límites y narra el conflicto interno entre las dos identidades.

Si bien sus comienzos fueron cercanos al bubblegum pop, nunca existió duda de la oscuridad presente en Poppy. Su dulce voz e inexpresiva imagen siempre se vieron más como una amenaza que como una invitación. Desde su segundo disco, “Am I A Girl?” (2018), esta fachada fue desvaneciéndose, acercándose a géneros como el industrial y el nü-metal. Su nuevo disco es la dirección que ha ido cultivando por años, presentando una explosiva gama de sonidos que hacen difícil encerrarla en un solo género. El tema inicial, “Concrete”, se presenta como un revoltijo de toda la paleta sonora de su carrera, tomando cada estereotipo presente en los géneros a tratar, los riffs clásicos del nü-metal y un estribillo calcado de bandas idol japonesas. Es quizás el intento más obvio de demostrar su singularidad y, sin embargo, no logra ilustrar lo especial del disco.

El disco no comienza en su punto más alto, pero los temas siguientes son los cortes mejor logrados en su carrera. El tema homónimo es una exitosa combinación de los elementos que componen el álbum, logrando una deliciosa transición entre el metal y el industrial. “I Disagree” es una descarada carta de entrada que pone al personaje en una posición dominante, por su parte, “Bloodmoney” nos permite celebrar el gran trabajo que realizan los productores junto a la interprete, sumando el dubstep a los ya celebrados elementos. El mayor logro del sencillo radica en su singularidad, y hasta ahora los sonidos presentes parecen derivados de múltiples artistas que han influenciado el disco, pero aquí aparece el punto de vista que el equipo trae al género. Líricamente el uso de la repetición se usa para reforzar el mensaje detrás, actuando como una autoridad frente a su audiencia: “Sigue diciéndote que has jugado limpio y luego ruégale misericordia a Jesucristo”.

Una de las conversaciones que se generaron en 2019 fue respecto a la “muerte del género”, la negativa de los artistas a encasillarse en una sola escena, logrando múltiples éxitos con distintas experimentaciones. En el fondo, Poppy es una estrella pop, pero en una década donde este estilo ha variado entre el edm, hip hop, trap, y otros, el concepto de este ídolo parece no tener restricciones, y es por eso que no se puede limitar el disco a un solo género. “Fill The Crown” amenaza con ser un tema synthpop, pero rápidamente trae la mejor imitación de Marilyn Manson a juego para introducir los riffs y el juego de voces, en un corte metal para la pista de baile. “Nothing I Need” y “Sick Of The Sun” se presentan como baladas pop, generando los momentos más íntimos. Esta mixtura de géneros nos recuerda que, detrás de los oscuros sonidos, el equipo está divirtiéndose más que nunca.

Ignorar el contexto en el que un disco es creado se hace casi imposible cuando influencia de tal manera el contenido. Parte de su carrera ha sido eclipsada por su colaborador hasta fines de 2019, Titanic Sinclair, y la ex colaboradora y pareja de este, Mars Argo, quien demandó a Sinclair por usar su imagen y replicarla en Poppy. Inicialmente, esta defendió a su compañero, pero semanas antes del lanzamiento del disco relató una situación similar a la que sufrió Argo. La lectura del disco tras esto cambia radicalmente; los temas de desconfianza, traición, encierro, protesta y catarsis se vuelven personales, algo nuevo para una artista que se ha caracterizado por usar una maqueta. El corazón del disco, “Anything Like Me”, es un tema lleno de hostilidad y vulnerabilidad que puede ser interpretado como una denuncia a Sinclair, Argo, a ella misma y a la industria.

Se hace especialmente difícil descifrar a una artista como esta. ¿Estamos frente a un personaje cuidadosamente creado y desarrollado para el consumo del internet, o ha logrado la persona detrás de la máscara introducir su autenticidad hacia un mundo que consume superficialidad? La verdad es que “I Disagree” complejiza aun más este análisis y Poppy parece ser más singular que nunca. Sin embargo, entre todas esas guitarras, letras amenazantes y esa inquietante imagen, existen claros destellos de una artista en constante evolución, quien experimenta con todo lo que su mente puede imaginar, sin tomarse demasiado en serio, y que por primera vez parece libre, ya sea de otros o de su misma creación.


I DisagreeArtista: Poppy

Disco: I Disagree

Duración: 35:14

Año: 2019

Sello: Sumerian Records


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