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Smoove & Turrell – Broken Toys

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Hay ocasiones en que ciertos géneros musicales que tuvieron gran renombre en el pasado, vuelven a rejuvenecer espontánea pero brevemente de la mano de artistas con un alto grado de compromiso y una evidente inclinación hacia la creatividad. Este es el caso del funk hecho por el dúo británico Smoove & Turrell, dos jóvenes músicos que desde 2009 vienen complementando de manera sumamente consistente las capacidades de mezclador de estilos del primero, y las habilidades compositivas y de interpretación del segundo. Si bien lo que nos presentan los británicos es un funk de naturaleza moderna, con abundantes arreglos que se alejan del funk primigenio más próximo a la simpleza, pero con profundidad de percusión y sus característicos grooves, no deja de ser un intento atractivo y sugerente en pleno 2014.

SMOOVE AND TURRELL 01“Broken Toys” se titula el tercer trabajo de estudio de Smoove & Turrell, lo que en términos generales es un disco que fusiona un funk chispeante con trazos de un pop bailable y liviano. En la confección de este material, que demoró dos años, los británicos contaron con la colaboración de una gran cantidad de reconocidos instrumentistas, así fue el caso de Lloyd Croft en la batería, Mike Porter en los teclados, Graham Hardy en las trompetas y Steve Glendinning en la guitarra, sólo por nombrar a algunos. La fisonomía de “Broken Toys” la definen los sonidos envolventes y sutiles, a ratos fuertemente ambientales, pero sin alejarse de la frescura y espíritu festivo del funk.

El disco se inaugura con “Have Love”, una canción alegre, bailable e intrépida, con una clásica estructura funk donde se entreteje un sonido de bajo que llena el espectro sonoro en medio de efectos de sintetizadores, todo acompañado de unos punteos sutiles de guitarra. “Will You Be Mine” complementa el explosivo comienzo, mostrando la naturaleza festiva del funk en una canción que apuesta por la reverberación de un groove que adquiere protagonismo en medio de un coro repetitivo e incesante. “Lay It On Me” es pura energía soul con trompetas y una batería que marca el paso al mejor estilo sesentero, muy en la línea de Marvin Gaye u Otis Redding. En “Long Way To Fall” la fiesta continúa con unas líneas de guitarras y bajos, seguido de unos efectos de sintetizadores y unos toques de viento. “Play To Win” es una incitación al desenfreno festivo a medio camino entre una composición funk con retoques de disco; el momento más altamente bailable del disco. “People Keep Talking” es una composición que en sus inicios algo le tributa a los nobles acordes de un raído blues, pero que lo supera cuando la canción avanza para adornarla con trompetas, con un bajo profundo y un sintetizador que lentamente se va distorsionando. Es sin duda el gran momento del disco, donde la fusión de la música negra alcanza su nivel más álgido y bien logrado.

Con “Always” se ralentiza el rumbo para introducir una ya clásica balada que contrasta con “I Just Want More”, una vuelta al sonido disco marcadamente ochentero que, desde un inicio furtivo de bajo y batería, va in crescendo hasta construir un complejo escenario sonoro donde dialogan coros, guitarras y trompetas con una rítmica interpretación. “The Clown” expresa un fraseo que abiertamente declara el gusto por el entretenimiento, probablemente la esencia del disco, en medio de una intensidad rítmica desbordante y un bajo que no para de crecer y que deja muy claras las intenciones de Smoove &Turrell: eclecticismo, hibridación y re-significación de géneros musicales. Esto último se SMOOVE AND TURRELL 02comprueba al oír la composición central y que da nombre al disco, “Broken Toys”, una canción inquietante que desde su nacimiento denota su raíz jazzística con suaves vibraciones, ofreciendo una atmósfera intimista y delicada. Los vientos parecen extrañamente apagados, el órgano desliza un acompasado murmullo y el bajo apenas se hace notar. Atrevimiento que queda como uno de los mayores aportes del disco.

La fiesta finalmente continúa con “One Women Army” y “Coming Home”, dos canciones que pertenecen a la misma familia sonora, con un groove claro y definido, y una lírica estrepitosamente pasional y personal. “Now Or Never” es el tema final, que se define como el correlato romántico del disco, una canción que demuestra que incluso dentro de los colores y vitalidad del funk, existe una interioridad que de vez en cuando necesita detenerse a reflexionar.

A final de cuentas, “Broken Toys” es un disco que remonta la intensidad del funk de antaño y la reinstala casi cincuenta años después, aunque claramente en otro contexto. Siendo un disco liviano, adecuadamente calibrado y producido, es además una muestra contundente de que incluso la simpleza está llena de complejidad. Es un trabajo que se agradece en la medida que el producto final da cuenta de la seriedad del proyecto de los británicos y donde la fusión de estilos mantiene, a la vez que renueva, ese espíritu de la música negra en el mundo actual. Algo no fácil de conseguir de buenas a primeras.

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Lagwagon – “Railer”

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Railer

Cada vez que un histórico del punk rock decide anotarse un nuevo álbum de estudio, se genera un ambiente de tensa incertidumbre que va desde el “genial por un disco nuevo” al “ojalá no decepcionen”. Es que a estas alturas resulta casi inevitable esperar los discos de esta camada con una cuota no menor de inquietud, ya que la cantidad de bandas que han vuelto con trabajos abiertamente desechables es cada día más grande. Ya sea por falta de fuerza, completa pérdida de identidad musical (intentando abrazar un sonido más “moderno”) o por insistir hasta el hastío en cantar acerca de temas que no hacen el más mínimo sentido para un tipo de cincuenta años, el número de desaciertos en estos retornos ha terminado siendo pan de cada día. Por suerte, y para alivio de todos los que disfrutamos del punk rock, Lagwagon una vez más nos deleita con un LP que no tiene nada que envidiarle al resto de su contundente catálogo.

Basta escuchar el primer minuto para ver que el quinteto no ha perdido el toque en lo más mínimo. Preciso y afilado trabajo en las guitarras, batería acelerada y vocales sentidos, hacen de “Stealing Light” el corte preciso para abrir esta nueva aventura. “Surviving California” agrega peso a la apuesta, rememorando el estilo de “Duh” (1992) o “Trashed” (1994), mientras que “Jini” va más allá del sonido de la agrupación y se encarga de resucitar buena parte de las claves estilísticas que hicieron del punk rock el movimiento imparable que fue en los noventa. Sencillo, fácil de seguir y directo, un pequeño homenaje a un sonido que todavía tiene algunas cosas que decir. “Parable” se anota la primera pausa en el larga duración e inmediatamente después, como quién no quiere arriesgarse a perder ni un gramo de intensidad, “Dangerous Animal” se cuelga de la esquina más hardcore del conjunto para llevar la energía nuevamente al tope.

Cerrando la primera mitad, “Bubble” se anota uno de los mejores momentos del disco, no tanto por méritos musicales, sino más bien por la manera en que el corte se las arregla para resumir en tres minutos el concepto que define al larga duración. En lo sonoro, sin tratarse de una canción apabullante, “Bubble” cumple con creces en un estilo similar a “Jini” (coreable y efectivo), sin embargo, es en lo lírico donde el track se hace imprescindible, jugando a disecar y a reírse del concepto de la “burbuja” en que son encasilladas las bandas (en este caso la burbuja del skate punk), definiendo quiénes son y lo que se espera que hagan. La canción habla de ellos y de cómo, después de casi treinta años de carrera, siguen estando acá, incluso cuando para muchos se trate de una caricatura, punto al que de alguna forma hace alusión la portada del disco.

La segunda mitad del álbum sigue sin aflojar. “The Suffering” inicia calmada con intro de piano para luego explotar alcanzando proporciones épicas. “Dark Matter” y “Fan Fiction” mantienen el ánimo arriba, con la primera de ellas cargada de contundente fast punk, mientras que la segunda trabaja una línea similar a “Dangerous Animal”. La pausa en esta cara la pone “Pray For Them”, y para cerrar –en lo que se refiere a temas originales– “Auf Wiederhesen” firma dos minutos treinta del más increíble y melódico skate punk, donde además destaca nuevamente el asombroso trabajo en las guitarras de Rest y Flippin. Y si de punk rock se trata, no podía estar ausente el infaltable cover. En esta ocasión los californianos (que algo saben de estos menesteres) optaron por hacer de “Faithfully”, original de Journey, uno de los nuevos estandartes del género. Cada quién verá qué versión le parece más atractiva, sin embargo, hay que reconocer que la banda logra hacer suyo el corte y esa es justamente una de las cosas que hace la diferencia entre quienes saben hacer una versión y quienes no.

Casi treinta años de carrera, noveno álbum y una integridad musical que ya se quisieran muchas de las bandas del estilo. Lagwagon la tiene muy clara, y en “Railer” lo vuelve a hacer bien, sin pretensiones, de manera sencilla y efectiva. Esto se trata de punk rock honesto, sin jugar a la nostalgia, sino que celebrando cada uno de los atributos musicales que la banda ha sabido explotar desde siempre, no perdiendo el tiempo tratando de atrapar corrientes de moda. Sin embargo, al final del día, lo que realmente hace de este trabajo un capítulo imperdible en la discografía del quinteto, es lo increíble que trabaja Lagwagon como conjunto. Es muy difícil destacar un aporte por sobre el resto, ya que todos hacen su trabajo de forma impecable. No se trata de los sentidos vocales de Cape, el punzante trabajo de Flippin o Rest en las guitarras, o la contundencia de Raposo o Raun en la base rítmica, es claramente el todo. En esta ecuación no hay incertezas, Lagwagon sigue siendo una apuesta segura.


Artista: Lagwagon

Disco: Railer

Duración: 35:50

Año: 2019

Sello: Fat Wreck Chords


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