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Slash – Apocalyptic Love

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Slash, el ex guitarrista de Guns N’ Roses y Velvet Revolver, vuelve a la escena musical con su segundo álbum en solitario, el cual fue editado bajo su propio sello discográfico (Dik Hayd International, aunque distribuido por EMI) y que cuenta con la voz del frontman de Alter Bridge, Myles Kennedy, quien también colabora en la composición de todas las canciones. Kennedy ya había trabajado con Slash en dos placas en vivo, “Live In Manchester” (2010) y “Made In Stoke” (2011), pero este constituye el primer registro en estudio. El resto de los músicos que dan vida al álbum, son Bobby Schneck (guitarra rítmica), Brent Fitz (batería) y Todd Kerns (bajo), que según la portada del disco, vendrían siendo “The Conspirators” (Los Conspiradores).

Este trabajo fue grabado en los estudios Barefoot Recording de Hollywood, y su producción estuvo a cargo del conocido Eric Valentine, quien también fue responsable del primer disco de Slash (2010), y que ha colaborado con artistas de la talla de Queens Of The Stone Age, Smash Mouth y Good Charlotte. Como era de esperar, la mayoría de las canciones del álbum se fundamentan sobre potentes y bien logrados solos de guitarra, además de sólidos riff, que no hacen otra cosa que dejar en claro el virtuosismo de Slash, y un egocentrismo que lo motiva a plasmar su impronta en cada uno de los cortes del disco. A pesar del papel protagónico que asume la guitarra del inglés, en varios pasajes la voz de Myles Kennedy se logra imponer, alcanzando un equilibrio entre ambos elementos, lo que tiene como resultado lógico un trabajo consistente y lleno de potencia.

El tema encargado de abrir el disco, es también el que le da su nombre; “Apocalyptic Love” es un prólogo perfecto a lo que será el resto del álbum, con una guitarra que suena potente y la particular voz de Kennedy, exigiendo al máximo su registro vocal de 4 octavas. La segunda canción es “One Last Thrill”, que crece en velocidad respecto a su predecesora y que mantiene la energía en lo más alto. En “Standing In The Sun” se bajan un poco las revoluciones, para dar paso a una melodía mucho más armónica, en donde gana en presencia la guitarra de Slash. El siguiente tema, “You’re A Lie”, corresponde al primer sencillo de la placa, el cual destaca por lo fuerte de su sonido y un estribillo pegajoso. “No More Heroes” comienza mucho más relajado, con una batería que suena tímida, y en donde irrumpen las seis cuerdas y la voz de Myles, para completar una pieza potente. Los sonidos más crudos llegan de la mano de “Halo”, sin duda uno de los puntos más altos del trabajo, que saca ventaja en energía, casi forzando a seguir el ritmo con cada parte del cuerpo. El siguiente corte es “We Will Roam”, que en contraste con los anteriores temas, no aporta mucho al desarrollo del álbum. Un track del que perfectamente se podría prescindir sin ver impactada la integridad del disco.

La segunda mitad del trabajo comienza con la singular “Anastasia”, que desde un principio llama la atención por los sonidos limpios y melódicos de una guitarra acústica, pero que de inmediato vuelve a la realidad con toda la potencia del hard rock que llega de improviso. El disco continúa con “Not For Me”, en donde todo el protagonismo lo asume la voz de Alter Bridge, relegando a un segundo plano al resto de la banda. En el comienzo de “Bad Rain” el registro de Kennedy sigue dominando, pero de a poco vuelve a aparecer la batería y los sonidos ásperos de la guitarra de Slash. “Hard & Fast” hace honor a su nombre, imprimiendo mucha velocidad y una interpretación que no escatima en energía y entrega. El tema “Far And Away” trae de vuelta los sonidos más limpios en una suerte de balada rock, con un guitarra que suena al volumen exacto, para no interrumpir la perfección de la pieza. La última canción del álbum es “Shots Fired” que cierra el circuito de la misma manera en que comenzó, con sonidos potentes en cada una de las pistas y la fuerza vocal de Myles Kennedy que se convierte en pieza angular de los buenos dividendos que saca el disco. La edición de lujo también incluye los temas “Carolina” y “Crazy Life”, que mantienen la misma línea del resto del trabajo.

A modo de resumen, se puede decir que Slash consiguió superar con creces su primer trabajo en solitario, encontrando en Myles Kennedy el complemento perfecto para dar vida a un álbum lleno de energía y potencia, que cumple cabalmente con lo que se espera de un artista de su reputación.

Discos

Weyes Blood – “And In The Darkness, Hearts Aglow”

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Tres años pasaron desde que Natalie Mering estrenara el cuarto trabajo de estudio de su proyecto Weyes Blood, llevándose el reconocimiento general y un sinfín de aplausos con una obra tan completa como “Titanic Rising” (2019). Aunque la artista se acostumbraba a las buenas críticas, las expectativas serían aún mayor al momento de enfrentarse a un próximo larga duración, misión que tiene pendiente con la llegada de “And In The Darkness, Hearts Aglow”, un trabajo donde la premisa de oscuridad absorbe gran parte de la trama, pero que la interpretación desde el corazón la transforma en una obra con una belleza e intensidad por partes iguales, haciéndole justicia a su título, más allá de las palabras. Todo esto se debe a la manera en que el disco se desarrolla, así como las capas que resisten el análisis o de cualquier prejuicio a la profundidad y efectividad de dichas composiciones.

Desde las distintas aristas que podamos darle a este disco, el principal factor que resalta es la capacidad de Natalie Mering a la hora no sólo de componer canciones, sino que también de la impronta que aplica en la producción, con una serie de colaboradores cooperando en aquella misión. Y es que desde la apertura con “It’s Not Just Me, It’s Everybody” demuestra cómo las cosas siguen su curso desde donde quedaron la última vez y, así, poder identificar de entrada los elementos que hacen de esta obra una sucesora de “Titanic Rising”, ya que es la propia intérprete quien describe este LP como el segundo en una trilogía que comenzó con su lanzamiento anterior. Si bien, prácticamente todas las canciones tienen la intervención de un arreglista externo, todo esto debido al trabajo que los músicos Ben Babbitt y Drew Erickson aplican en gran parte de los tracks, el componente personal se siente no sólo desde la interpretación, sino también desde donde Mering estructura su obra.

De esa forma de estructurar es cómo podemos ver el funcionamiento secuencial de inmensas composiciones, como “Children Of The Empire” o “Grapevine”, en las que Weyes Blood se luce en una interpretación muy rica en detalles, donde su voz logra tomar primer plano incluso con una sección instrumental tan cuidadosa y robusta como la que implementan en la guitarra y batería los hermanos Brian y Michael D’Addario, ampliamente reconocidos como el dúo The Lemon Twigs. Entre el sinfín de influencias y comparaciones que recibe la artista, los nombres de Brian Wilson y Karen Carpenter siempre estarán presentes en la manera compositiva e interpretativa, respectivamente, pero lo cierto es que Natalie ha sabido nutrirse de esos elementos para entregar un enfoque fresco y de manera más directa, evitando plagios o reminiscencias tan explicitas en su música. Un ejemplo de ello es la melancólica “God Turn Me Into A Flower”, donde la hipnótica presencia vocal de Mering se toma cada espacio con una delicadeza e intensidad que ha transformado en sello propio.

“Hearts Aglow”, por otra parte, encierra un poco los tópicos y componentes sonoros de esta quinta obra de estudio de Weyes Blood, aplicando correctamente términos líricos y musicales de la melancolía y contemplación personal, pero a la vez dejando entrever esas fisuras que permiten entrar a un plano más luminoso y optimista. Los arreglos siguen tan impecables como en cualquiera de las canciones de este disco, pero su desarrollo inminente hacia el interludio “And In The Darkness” le dan una cara única, con el carácter más ligado al pop barroco, poniendo énfasis en la experimentación, sobre todo considerando la presencia de una canción como “Twin Flame” que, contraria a la mayoría, carece de arreglistas externos y se centra en las propias ideas de la intérprete. Luego del tormentoso paso de “In Holy Flux”, el disco cierra con “The Worst Is Done” y “A Given Thing”, sumando 10 minutos donde tenemos desde el lado más juguetón hasta el más apasionado, aristas opuestas en el amplio rango interpretativo de Mering.

Siempre es complejo analizar una obra cuando se pueden tomar tantas referencias a la hora de desmantelar su estructura, pero lo cierto es que es en ese ejercicio donde verdaderamente podemos notar cuánto hay de inspiración y de reinterpretación, o si, en el peor de los casos, existe algún atisbo de plagio. Los artistas más nuevos enfrentan el gran problema de un panorama musical a veces desgastado, donde todo fue inventado y nadie puede ser el primero a la hora de querer aplicar sus ideas o entregar una versión más fresca de algo que ya esté arraigado en el oído colectivo. Lo de Weyes Blood no es por ninguna parte algo novedoso o diferente a muchos discos que podamos oír previamente, pero su principal gracia se encuentra en cómo esos elementos se presentan e interpretan, y ahí es donde la artista se desmarca de sus pares y logra salir adelante como una compositora que tiene mucho que ofrecer con su arte. Cinco discos y sólo aciertos es algo que pocos pueden contar, sobre todo a una edad tan temprana, donde el legado musical no puede hacer otra cosa que reforzarse de aquí en adelante.


Artista: Weyes Blood

Disco: And In The Darkness, Hearts Aglow

Duración: 46:22

Año: 2022

Sello: Sub Pop


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