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Skunk Anansie – Black Traffic

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Reunidos desde el año 2009, los ingleses de Skunk Anansie parecen estar dispuestos a seguir con pie firme su carrera, sentando las bases de una nueva etapa que contiene la misma energía que los caracterizó durante la década de los noventa, pero con un cambio de switch que ya ha sacado ronchas en los fanáticos más radicales, siendo “Wonderlustre” (2010), el disco que marcó el retorno de la banda, con un sonido más pop y suavizado, el principal blanco de reproches por una parte considerable de la crítica y la fanaticada, sobre todo de estos últimos, que esperaban un regreso lleno de riffs y rabia. Para calmar las aguas llega “Black Traffic”, LP que trae de vuelta el rock pesado, sin dejar de lado la veta más popera del grupo, en un trabajo bastante oreja, pero lejos de ser uno de los álbumes más memorables de la banda.

“I Will Break You” es el corte encargado de abrir la placa. Potente y ganchero, marcando la tónica que seguirán el resto de composiciones, poniendo énfasis en los estribillos pegajosos y la mezcla justa entre el peso de las guitarras y los arreglos electrónicos. “Sad Sad Sad”, canción que sirvió como adelanto previo al lanzamiento de “Black Traffic”, se decanta por un ritmo más festivo, mostrando el lado más soft de los británicos, que se apodera de “Spit You Out”, donde la base electrónica y la magia de los sintetizadores, dan vida a un tema que fácilmente puede entrar en un compilado pop, y aunque pueda ser odiado por muchos, es un tema bastante entretenido.

“I Hope You Get To Meet Your Hero” es una de las mejores del disco, con acertadas orquestaciones y gusto a trip hop, saca la faceta más bella de la agrupación. El pop rock vuelve a hacer de las suyas en “I Believed In You” y “Satisfied?”, dejando a la vista cierta monotonía en las composiciones más rockeras del disco, tanto en la estructura como en los arreglos, mermando el efecto que puede llegar a tener cada canción por separado, algo que no ocurre con “Our Summer Kills The Sun”, que al igual que “I Hope You Get…”, se convierte en una de las más destacadas gracias a su versatilidad.

“Drowning” es buen pop para bailar y cantar, mientras que “This Is Not A Game” va un paso más allá de lo superficial para entrar a terrenos más dramáticos, en una canción que habla sobre las inconsciencia de los poderosos para con el pueblo que representan. Efectiva es la intervención de “Sticky Fingers In Your Honey”, con una melodía vocal calcada a la del popular meme conocido en la Internet como “Nyan Cat”, contiene garra y buenos riffs. El final llega con la calma de “Diving Down”, donde destaca la voz de Skin, transmitiendo emocionalidad al último corte de “Black Traffic”.

Para ser justos, el último lanzamiento de Skunk Anansie no es el gran fracaso que muchos han querido ver. Se ha llegado incluso a exigir el retiro de la banda. La verdad, es que no es para tanto. Por el contrario, si se quiere ver las bondades del disco, estamos ante un trabajo dinámico y entretenido, con un par de canciones más que rescatables. Puede ser criticado el exceso de pop, pero las canciones funcionan, y lo más importante de todo, contienen energía autentica. Skunk Anansie ha encontrado un nuevo cause para su propuesta, y guste o no, están más vivos que nunca.

https://play.spotify.com/album/2qUOH339qWgJHX5edVO8zB

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Elder – “Omens”

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Omens

Etimológicamente hablando, el concepto omen se asocia a la idea de presagio o visión. Es en torno a ese constructo que gira la propuesta estética de “Omens”, el quinto larga duración de Elder. Los oriundos de Boston siguen la senda de su anterior álbum, “Reflections Of A Floating World” (2017), trabajo que les otorgó mayor visibilidad en el circuito mundial del metal. Esta agrupación, que cultiva una particular forma de entender el stoner metal alejándose de una visión más cercana al doom como es de costumbre, vuelve a establecer una alianza con el rock progresivo, reforzando en esta entrega su vínculo con una psicodelia de tintes espaciales.

Este ideario místico y profético lo inaugura la sutil introducción de sintetizadores de “Omens”, la cual evoluciona hacia lisérgicos pasajes amenizados por variados solos de guitarra, los que, a su vez, conducen a intrincados senderos de cambios rítmicos. Mucho más stoner que su predecesora, “In Procession” nos arroja a una ceremoniosa travesía por los confines de un universo sonoro psicodélico, reexplorado por una banda que desde su génesis marcha hacia un metal más demoledor y visceral, aunque siempre con tintes vanguardistas.

Es acá donde más se evidencia el ímpetu experimental que Elder ya manifestó en el EP “The Gold & Silver Sessions” (2019), esencia que también influye a “Halcyon” y sus casi seis minutos introductorios, repletos de texturas y capas que se entrecruzan. Esta inmersión sonora se quiebra de golpe con pasajes potentes que, de vez en cuando, dialogan con melodiosas atmósferas, todo como acompañamiento de una letra existencialista que se pregunta por el devenir que nos augura la particular época que vivimos o, como ellos mismos han señalado, la encrucijada entre “evolución o extinción”.

Por su parte, “Embers” es mucho más cercana al sonido de su potente tercer álbum, “Lore” (2015), pero esta vez con un sentido más emotivo, manteniendo vivo este relato cautivo de la incertidumbre ante el devenir de la humanidad. De esta forma, versos llenos de ilusión (“Llevando a los sin voz en una esperanza”) se conjugan con demoledores riffs, constantes cambios rítmicos y versátiles solos instrumentales. En el cierre nos invade un tono tan enigmático como nostálgico, materializado en “One Light Retreating”, canción que vuelve a evocar la temática del cambio de época. Es aquí donde todo concluye, con una inmersión en atmósferas pinkfloydianas, en cuyos ecos es posible apreciar lo que nos intenta transmitir implícitamente este gran relato. Un ejercicio autoreflexivo sobre la propia evolución sónica de la banda.

En síntesis, cada uno de los cinco tracks que componen “Omens” brilla con luces propias, fundamentalmente por la diversidad de los paisajes internos de este viaje. Tanto mejor si se aprecian como un todo, pues, gracias al concepto unificador, nos encontramos con una idea acabada de lo que debiese ser el álbum: una construcción estética donde sus partes colaboran de manera más o menos equilibrada para desarrollar la idea del conjunto.

Siguiendo en esa dirección, sería interesante que la banda apostara por más y nos entregara una gran suite musical con una continuidad más explícita entre uno y otro de sus elementos. Independiente de esa posibilidad, “Omens” es quizás el trabajo más acabado dentro de la discografía de Elder, donde la incorporación de nuevas texturas rebosadas de detalles ha enriquecido la ya prolífica capacidad compositiva de los estadounidenses.


Artista: Elder

Disco: Omens

Duración: 55:03

Año: 2020

Sello: Armageddon Label


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