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Skunk Anansie – Black Traffic

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Reunidos desde el año 2009, los ingleses de Skunk Anansie parecen estar dispuestos a seguir con pie firme su carrera, sentando las bases de una nueva etapa que contiene la misma energía que los caracterizó durante la década de los noventa, pero con un cambio de switch que ya ha sacado ronchas en los fanáticos más radicales, siendo “Wonderlustre” (2010), el disco que marcó el retorno de la banda, con un sonido más pop y suavizado, el principal blanco de reproches por una parte considerable de la crítica y la fanaticada, sobre todo de estos últimos, que esperaban un regreso lleno de riffs y rabia. Para calmar las aguas llega “Black Traffic”, LP que trae de vuelta el rock pesado, sin dejar de lado la veta más popera del grupo, en un trabajo bastante oreja, pero lejos de ser uno de los álbumes más memorables de la banda.

“I Will Break You” es el corte encargado de abrir la placa. Potente y ganchero, marcando la tónica que seguirán el resto de composiciones, poniendo énfasis en los estribillos pegajosos y la mezcla justa entre el peso de las guitarras y los arreglos electrónicos. “Sad Sad Sad”, canción que sirvió como adelanto previo al lanzamiento de “Black Traffic”, se decanta por un ritmo más festivo, mostrando el lado más soft de los británicos, que se apodera de “Spit You Out”, donde la base electrónica y la magia de los sintetizadores, dan vida a un tema que fácilmente puede entrar en un compilado pop, y aunque pueda ser odiado por muchos, es un tema bastante entretenido.

“I Hope You Get To Meet Your Hero” es una de las mejores del disco, con acertadas orquestaciones y gusto a trip hop, saca la faceta más bella de la agrupación. El pop rock vuelve a hacer de las suyas en “I Believed In You” y “Satisfied?”, dejando a la vista cierta monotonía en las composiciones más rockeras del disco, tanto en la estructura como en los arreglos, mermando el efecto que puede llegar a tener cada canción por separado, algo que no ocurre con “Our Summer Kills The Sun”, que al igual que “I Hope You Get…”, se convierte en una de las más destacadas gracias a su versatilidad.

“Drowning” es buen pop para bailar y cantar, mientras que “This Is Not A Game” va un paso más allá de lo superficial para entrar a terrenos más dramáticos, en una canción que habla sobre las inconsciencia de los poderosos para con el pueblo que representan. Efectiva es la intervención de “Sticky Fingers In Your Honey”, con una melodía vocal calcada a la del popular meme conocido en la Internet como “Nyan Cat”, contiene garra y buenos riffs. El final llega con la calma de “Diving Down”, donde destaca la voz de Skin, transmitiendo emocionalidad al último corte de “Black Traffic”.

Para ser justos, el último lanzamiento de Skunk Anansie no es el gran fracaso que muchos han querido ver. Se ha llegado incluso a exigir el retiro de la banda. La verdad, es que no es para tanto. Por el contrario, si se quiere ver las bondades del disco, estamos ante un trabajo dinámico y entretenido, con un par de canciones más que rescatables. Puede ser criticado el exceso de pop, pero las canciones funcionan, y lo más importante de todo, contienen energía autentica. Skunk Anansie ha encontrado un nuevo cause para su propuesta, y guste o no, están más vivos que nunca.

https://play.spotify.com/album/2qUOH339qWgJHX5edVO8zB

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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