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Six Magics – Falling Angels

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Con su quinto larga duración, la agrupación nacional metalera, conocida como Six Magics, da el salto definitivo para lograr la anhelada consagración. Siguiendo la línea asentada por su anterior entrega, “Behind The Sorrow” (2010), la cual fue producida David Prater, quien se encargaría de manejar las perillas en discos como “Images And Words” (1992) de Dream Theater, para volver al virtuosismo puro, formando un híbrido entre las composiciones complejas y poderosas emociones. Producido íntegramente por Erick Ávila, líder y guitarrista de la banda, “Falling Angels”, es un combo de trece buenas canciones de metal, que van desde el heavy más tradicional, pasando por el power, hasta radicales cortes progresivos.

La potencia no se hace esperar con “Another Name”, un tema rápido y ganchero, donde destacan las voces que acompañan al coro y una estructura, que sin dejar de ser armónica, contiene un gran número de arreglos que harán las delicias de los aficionados al virtuosismo. En ese mismo plano llega “Falling Angels”, canción  con pinta de single, donde resalta la voz de Elizabeth, cuyo registro logra dar un toque particular al sonido de Six Magics, en un tema muy bien balanceado entre el power y lo melódico.

“Rolled”, apuesta por unos cortes en plan nü-metal, y donde los sintetizadores juegan a crear melodías y ambientes épicos, para sumarse a los coros, que explotan hacia el final del tema. La euforia no decae con “Dreamer (B.O.M)”, cuyo estribillo sobre el ser uno mismo frente a todo, se transforma en el protagonista del track. La calma llega con la nostálgica “Do You Remember?”, power ballad, donde el coro vuelve a hacer de las suyas.

Con una interesante introducción de la mano de los sintetizadores, “Sick & Tired” vuelve al heavy, con armonías dobles de guitarra, que recuerdan demasiado al Iron Maiden de discos como “Seventh Son Of A Seventh Son” (1988). “Icy Lips” avanza por pasajes más progresivos, destacando sus cortes y melodías orquestadas. En “Start Another War”, Ávila pone su voz para acompañar la de Elizabeth, en un tema que trae de vuelta al power. “Suicide” tiene el sabor a los años de gloria del heavy metal, y “Why”, sostenida en un groove a lo Pantera, esta en medio camino entre balada y la épica progresiva.

“Binsfeld” es un instrumental al servicio del virtuosismo de los músicos, y al contrario de lo que se podría pensar de este tipo de composiciones, que sólo sirven como un ejercicio onanista por parte de quien las interpreta, “Binsfeld” logra transmitir más que habilidades, y se transforma en uno de los temas más interesantes del álbum.

“How To Live” sigue la tónica del álbum, cuando llegamos al final con “I Know”, que comienza acústica para transformarse en una efectiva power ballad, que cierra un disco más que destacable.

En Six Magics tienen grandes ambiciones, y afortunadamente tienen potencial para llegar lejos. “Falling Angels” demuestra que, a nivel de producción y propuesta, están a la par con cualquier otra banda internacional, y se transforma en el disco más solido de su carrera. Ahora sólo falta dar el gran salto.

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1 Comentario

1 Comentario

  1. Manu

    11-Jul-2012 en 12:28 am

    El primer tema se llama “Another Name”… no Day.

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El Álbum Esencial: “Undertow” de Tool

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Undertow

La portada de todo álbum debiese generar impresiones anticipadas sobre el contenido que este alberga. Bajo esa lógica, ver esa especie de caja torácica roja –que en primera instancia tendría a una mujer obesa y desnuda dentro de ella, pero fue censurada– delante de un fondo negro, no puede más que desconcertar. Si a eso se le suma el intrigante título, “Undertow” (“Resaca” en inglés), esto sólo pude verse potenciado. La estética visual de todo esto simplemente respondía a la proyección del vivo reflejo de la música de Tool. Agonía y desconcierto, no existe otra forma de describirles.

Sin duda alguna, aquello que encierra esta criptica iconografía y perfora nuestro cerebro desde los oídos es difícil de clasificar para la época, o incluso hoy por hoy. A mediados de los 90, todo lo que sonara más o menos distorsionado solía ser etiquetado de grunge o, en el mejor de los casos, como rock alternativo. Pero acá había una diferencia: el uso que se dio a la oscuridad. No hablamos del manto de sombras melancólicas que rodeaba al común de la música de la denominada Generación X, sino que de una penumbra mucho más densa que se manifestaba mediante una catarsis brutal. Pese a su crudeza y visceralidad, también encontramos niveles de introspección y sutileza muy alejados de los márgenes de la escena de la costa oeste estadounidense.

Es habitual que los álbumes debut de una banda expongan una continuidad estética en referencia a los demos, cosa que acá no ocurre. “Undertow”, para ser el primer larga duración, es sumamente complejo, pues marca un temprano punto de inflexión en el trabajo de los oriundos de Los Angeles, cosa que en otras agrupaciones ocurre entrada la discografía. Hay acá una sonoridad mucho más oscura, la que comienza a reemplazar progresivamente el rock más frontal y acelerado presente en el EP “Opiate” (1992). Los temas de tres minutos en donde se lograba apreciar la influencia hardcore que posee la banda, comenzaron a alargarse hasta los seis o más debido a un aumento de versatilidad en las estructuras de cada canción, en donde los pasajes instrumentales empezaron a tomar cada vez mayor relevancia. Comenzaban así a ganarse paulatinamente la etiqueta de “progresivos” y vaya que lo merecían.

Aunque pudiese ser paradójico, la guitarra de Adam Jones no se caracteriza por exponer las destrezas sobrehumanas con las que se está habituado en la mayoría de las bandas denominadas como metal progresivo, aun así, demuestra una técnica inconfundible, en donde el juego entre tonalidades densas y frecuencias que bordean la estridencia entregan diferentes matices a las composiciones. “Bottom”, tema en donde colabora el eterno Henry Rollins, es quizás el más claro reflejo de esto. Por su parte, el trabajo en el bajo de Paul D’Amour suena de forma penetrante y aguerrida, batallando el protagonismo rítmico y melódico en cada compás. La potencia y misticismo de “Flood” se debe en gran medida a la labor de este instrumento. Mismo misticismo que –con vidente de por medio– rodea la salida del bajista tras una gira por Europa promocionando el disco. En el futuro no lejano, sería el británico Justin Chancellor quien se haría cargo de las frecuencias bajas hasta la actualidad.

Si bien, en los instrumentos de cuerdas no podemos apreciar una técnica elevada como lo demandaría el género progresivo, aquello sí se puede hallar en la percusión. Probablemente, la rítmica que impone Danny Carey es el componente más experimental de la propuesta de Tool en sus inicios. Aunque aún no incorporan estructuras demasiado complejas como en posteriores discos, es notoria la variabilidad de los tiempos y la sagacidad con la que se pasea por la batería. Prueba de ello son temas como “Intolerance” o “Swamp Song”. Punto aparte también es el poderoso registro vocal del hoy endiosado Maynard James Keenan, clave para dar forma al tema homónimo del disco, en donde es capaz de saltar de fraseos melodiosos a desgarradores gritos, pasando por diabólicos arrullos con una facilidad inexplicable. Además, durante la promoción del álbum ya comenzaba a dar cuenta de esta particular visión del espectáculo, dado su singular desplante escénico.

Pese a que Tool suele ser clasificado como metal progresivo, en “Undertow” lo vanguardista está en mantener elementos minimalistas al alero de una gran sensibilidad instrumental. Es cosa de escuchar temas que quizás pasan más desapercibidos, como “Crawl Away” o “Swamp Song”, para dar cuenta de aquello, y ni hablar de temas como “4°” y “Flood”, que empezaban a dar pequeños, pero ahora evidentes indicios del camino que la banda tomaría en sus posteriores discos. Quien haya escuchado los casi 16 minutos de “Disgustipated” y diga que no es vanguardista, debe comenzar a cuestionar sus concepciones del mundo.

En cuanto a sencillos, el primer LP de la banda nos entrega “Sober” y “Prision Sex”, los cuales fueron acompañados de perturbadores videoclips promocionales, dirigidos por el mismo Adam Jones. El primer tema, en un ejercicio sublime de minimalismo al ser guiado por una secuencia repetitiva de tan sólo dos acordes, nos habla de la adicción del alcohol –incorporando la concepción cristiana del pecado–. Mientras tanto, el segundo relata la brutalidad de la violación infantil. Este último, dado lo tétrico de las imágenes y la crudeza de su letra, fue duramente censurado por las cadenas televisivas de música, pero como ha ocurrido a lo largo de la historia, el morbo ante lo prohibido sólo ayuda a atraer nuevos adictos e incrementar el peso de los cultos.

Así es como “Undertow”, con todos sus componentes, establece los cimientos de la catedral que posteriormente construiría Tool, dando pie para un largo legado que sigue influenciando a un sinfín de bandas de diversos estilos. Si bien, suele ser denostado por ser el disco menos experimental de la banda y, por ende, el con menos teorías conspirativas alrededor de él, su sonido más duro ha ayudado a consolidar a un grupo no menor de fanáticos de esta obra, quienes incluso profesan que este es el mejor de todos los lanzamientos del grupo. Pero ¿puede segmentarse la discografía de Tool y no comprenderla como un todo? ¿Hay realmente un mejor Tool? Preguntas tan complejas como sus respuestas y el objeto al que apuntan.

De todas formas, sí se puede asegurar algo: ser fan de Tool es probablemente uno de los actos de masoquismo más grandes dentro de la ya auto flagelante vida de los melómanos –podría incluirse dentro de esta patología el ser fan de Radiohead; si se es de ambos, el diagnostico debe ser crítico–. Y es que sentir atracción por aquello que no logramos comprender, por aquello que nos desestabiliza mentalmente por no poder apropiárnoslo, debe ser uno de los males más viejos de la historia de la humanidad. Aquel primer trago de la banda, sin duda, ha generado una resaca que sigue palpitando en nuestras cabezas. Lo único que se espera es mantenerla hasta que Maynard y compañía nos entreguen una nueva dosis de su tan ansiado licor.


Artista: ToolUndertow

Disco: Undertow

Duración: 69:13

Año: 1993

Sello: Zoo Entertainment


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