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Sigur Rós – Valtari

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Es difícil definir lo que consideramos –casi- indescriptible. El constante estado de experimentación, de esquemas existentes pero invisibles, de retratos irrepetibles, hace de las palabras una mera justificación de la cual aferrarnos para convencernos que algo estamos sintiendo. Y que, por tanto, seguimos vivos. Así podría delimitarse el territorio por el que transita el nuevo larga duración de Sigur Rós, llamado “Valtari”. Un espacio infinito, del que un segundo se transforma en la eternidad creada por cada uno de los sonidos que concibe Jónsi y compañía.

Juzgar canción a canción, por separado, podría parecer un ejercicio absurdo, debido a la conceptualización que existe tras el disco. Porque los casi 55 minutos de duración de “Valtari” valen como un todo: el relato de una sola y gran historia, distinta para cada uno de nosotros. Entre barcos que vuelan sobre un océano verde o siluetas misteriosas que utilizan la luz de sus bengalas, tras la lluvia o la nieve, para entregarnos mensajes en clave Morse.

Sin embargo, es posible, y comprensible también, abstraer extractos de este cuento, como distintos capítulos, a través de canciones como “Varúð” que, entre guitarras distorsionadas y coros celestiales, pueden hacernos volver a la vida o sumirnos en la desesperación, convirtiéndose en la representación más cruda, y más humana, de un faro que ilumina el camino, ya sea éste correcto o desacertado. O lo desolador que puede sonar el orfeón tras “Ég Anda”, por más elementos que se vayan agregando a la composición.

Pero no sólo está el paso hacia el desastre. Porque la ternura contenida tras “Rembihnútur” es innegable, que tras un poco más de cinco minutos, se transforma en un apacible consuelo llamado “Dauðalogn”; tanto como una atmosférica canción de cuna en “Varðeldur”, donde el coro incansable se esfuma tras cada nota, como si fuera el alma del piano la que se va evaporando; un alma que se cristaliza gracias al arco de “Fjögur Píanó”. Condensándose todo en la canción que da nombre al disco, en la que no hay estructura concreta, sí un sinfín de matices que conviven entre el islandés, el vonlenska, los violines y el piano de “Ekki Múkk”, quizás el viaje más maravilloso de “Valtari”.

“No queremos decirle a nadie cómo tiene que sentirse al escucharnos o cómo tiene que interpretar las canciones”, explicó la banda en una oportunidad. Así, cada uno podrá construir su propia historia tras “Valtari”. Y eso es lo mejor de este trabajo. Que en tu cabeza no se repetirá siquiera una sola imagen, cada vez que lo vuelvas a escuchar.

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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