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Sick Of It All – Last Act Of Defiance

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Las cosas en este planeta están condenadas a la voluntad de unos pocos escogidos de forma unilateral que están por sobre el alcance de la ley. Eso es un hecho. No hablamos de políticos ni figuras puestas a cargo de algún asunto en particular, sino más bien de quienes controlan el poder monetario, los verdaderos “dueños” de este mecanismo, quienes consideran como único horizonte posible, la acumulación y reproducción de los eventuales bienes que esto genera, por lo que están dispuestos a todo por perpetuar este sistema. Entonces, en un orbe violento como este, donde la máquina manda, ordena, regula y dispone todo lo que nos concierne, resulta lógica la aparición de disidentes que, de una u otra manera, expresan el descontento que les provoca el funcionamiento de este aparato social: desde esa piedra furiosa que atraviesa el aire para herir el orgullo del policía, hasta la composición de música que conjugue la esencia (y todo lo que implica) de un grupo de personas que eligieron quizá “el camino menos recorrido” para manifestar su postura y fundamentar su convicción. En este último conjunto nos encontramos con los neoyorquinos de Sick Of It All, hoy ya transformados en una leyenda viviente del movimiento hardcore no sólo en la Gran Manzana, sino que en el resto del mundo y que, luego de casi 30 años de carrera a cuestas, nos entregan su más reciente trabajo, una obra que recoge lo mejor de todo lo desarrollado en este largo trayecto que han recorrido desde su primer disco (y piedra angular) “Blood, Sweat And No Tears”, lanzado en 1989.

SICK OF IT ALL 01“Sound The Alarm” y “2061”, primer y segundo corte respectivamente, poseen toda esa furia punk propia de sus inicios y que los ha acompañado por siempre, conformando un inicio macizo y contundente. “Road Less Traveled” se presenta como el single de este nuevo lanzamiento, y posee una vibra cercana al sonido que exploraron a mediados de los noventa en “Scratch The Surface” (1994) o en “Built To Last” (1997). A lo largo de todo el registro está ese halo de música Oi! que tanto gusta en la escena del New York Hardcore y, como muestra, figuran “Get Bronx”, “Never Back Down”, “Beltway Getaway”, la que cierra el disco, “DNC” y especialmente la gloriosa “Facing The Abyss” (tema preferido de este redactor luego de escucharlo por varios días), que perfectamente se puede colar entre aquellos clásicos un poco más melódicos pero llenos de hermandad, como “Us V/S Them” o “Call To Arms”.

Más cercanos al híbrido entre metal, hardcore y punk que SOIA incubó en algunos de sus trabajos (sobre todo después de “Death To Tyrants” lanzado el año 2006), está la dupla que conforman “Part Of History” y “Losing War”, ambas muestras de un estilo muy veloz y cargado de rabia, además de “Act Your Rage” o “Outgunned”, que rozan el thrash o el powerviolence, por ejemplo.

Toda la densidad de “Disconnect Your Flesh” y la rapidez endiablada de “Sidelined”, muestran en su conjunto todo el espectro sonoro que abarca la propuesta de los oriundos de Queens, donde convive el punk más puro y callejero con la sofisticación del metal, en términos de ejecución de los instrumentos claro está. En la versión extendida aparecen dos canciones adicionales llamadas “Stand Down” y “With All Disrespect”, esta última con un mensaje claro en contra de la represión policial que se vive a diario en distintas partes del planeta, instando al opresor a hacer realmente su trabajo y a alejarse de la animadversión propia de este tipo de instituciones en contra de una masa que, a punta de riffs y gritos, reclama por sus derechos y expone las falencias de este “sistema injusto”.

SICK OF IT ALL 02Es muy grato el sabor que deja este nuevo puñado de canciones, ya que se acoplan de manera perfecta al catálogo de SOIA y reafirman el estatus superlativo que ostentan, gracias a todos estos años de arduo trabajo y compromiso no sólo con el movimiento al que pertenecen y que tanto propagan, como lo es el hardcore neoyorquino, sino con el público en general y, por sobre todo, con ellos mismos, ya que cabe recordar que la alineación actual de la banda no presenta cambio alguno desde que el bajista Craig Setari ingresó a inicios de 1993, hecho que demuestra que el mensaje de hermandad va más allá de la mera palabrería y fanfarronería, y se constituye fidedignamente en una forma de vida de una perspectiva ante la problemática que significa vivir en una sociedad como la de hoy. Es por esto y mucho más que Sick Of It All permanece vigente en la escena musical “alternativa” y es tanto una fuente de inspiración para la nueva escuela, como de respeto para sus pares, ya que cuentan incluso con un disco tributo estando aún activos. Sin dud,a pasarán a la historia como una agrupación única en su especie, capaces de llevar muy bien puesto el nombre de leyendas y merecerlo a cabalidad.

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El Álbum Esencial: “Gentlemen” de The Afghan Whigs

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Gentlemen

R&B metido en el rock con aspiraciones mainstream, hombres reconociendo errores, creatividad mezclada con generosidad, una vocación digna del salmón para nadar contra la corriente, y una conciencia adulta y comprometida. Todos estos factores se conjugaron para convertir a “Gentlemen” en uno de los discos más relevantes de una época que no le reconoció ese estatus en su momento, pero que, con la perspectiva que entrega la distancia temporal, va quedando poco a poco como uno de los bastiones escondidos de una época que fácilmente fue minimizada y estigmatizada, y que tuvo mucho más que grunge y britpop.

Hoy, es natural encontrar en la música negra a un componente esencial de los quiebres rítmicos y sonoros que hacen más rico el panorama de las canciones, pero esto tiene directa relación con la preponderancia alcanzada por el hip hop, y también por el surgimiento de intérpretes que revalorizaron el R&B para el pop. A finales de los 80 esa mezcla no era algo que impactara en el rock, pero Greg Dulli fue formado con esa impronta, viendo en figuras como Al Green, Stevie Wonder o Prince a verdaderos ídolos y, pese a vivir en un lugar conservador, sabía que en el movimiento de las caderas y el groove de un bajo bien instalado había una energía que superaba las diferencias.

Incluso al propio Dulli le costó instalar esta mezcla en su sonido característico. Le tomó un par de discos, muchos conciertos y algunas peleas notar cómo el rock de The Afghan Whigs necesitaba esa cadencia para expresar lo que se hacía urgente. En medio de franela y pelo largo, Dulli y los suyos se ponían trajes, se peinaban y combinaban. Nada de eso les quitaba potencia y se ganaron una reputación tal con ello, que saltaron desde la en ese momento quebrada, pero emblemática etiqueta Sub Pop, hacia el sello Elektra. En medio de un crecimiento basado en la diferencia, esos desencuentros hicieron que Dulli quebrara una relación y esas serían las vísceras desde las cuales “Gentlemen” se haría carne.

Aunque el disco tiene una mirada prominentemente masculina, Dulli escribe y piensa en el álbum como una forma de examinar de forma brutal las relaciones humanas, alejándose de los eufemismos y de la mentira del amor romántico. Aunque ahora existe un conocimiento de cómo la dinámica hollywoodense de pareja es algo construido, pocas veces se había puesto bajo la lupa, en especial desde una visión que ve en el hombre a un ente multidimensional que no sólo sufre, sino que hace sufrir, y que no busca una retribución o un regreso al pasado, sino que sencillamente acepta que se equivoca. Aunque no es explícito en ello, Dulli en “Gentlemen” aborda las aristas de la naturaleza de lo masculino, lo que culturalmente se le asocia, los roles que debe tomar, y mucho más. Más aún: en el disco la voz de un hombre dominante es la que poco a poco se va apagando para dar paso al acto de escuchar. No sólo existe una alquimia que transforma el vital rock de The Afghan Whigs en algo sabroso, sino que la mezcla involucra las voces y los hablantes que se disponen. En vez de dejarse llevar por el ego, está el mérito amplio de entender lo que el disco y las canciones requieren.

Desde el rol que se debe jugar (“Gentlemen”) se pasa al contraste entre lo que se espera románticamente y lo que el sentido más bruto quiere (“Be Sweet”). Las fachadas se caen en “Debonair” justo antes de la separación (“When We Two Parted”), el intento de recaída (“Fountain And Fairfax”) y el bloqueo interior inaguantable (“What Jail Is Like”). Una acrobacia de sentimientos que quiebran al hablante, que queda a merced de, por fin, escuchar. Y eso ocurre cuando Dulli le deja el micrófono a Marcy Mays, quien canta en “My Curse”, y lo hace dejando en claro que, aunque el hombre tenga un dominio dado por múltiples instancias, siguen existiendo posibilidades de igualar el campo y que el opresor sea oprimido –donde más le duele–. Con esa revelación viene “Now You Know”, acusando recibo y quitando del camino el pasado.

Este es un arco casi conceptual, pero se da con fluidez y sin elementos forzados. Quizás tiene que ver que en una sola noche Dulli hizo las voces de seis canciones, pero es más que eso. Hay un entendimiento de cómo las relaciones decaen y de la estética que la banda necesitaba disponer en un disco. “Gentlemen” enfrentó las tendencias de géneros más estáticos y dispuso el soul al servicio de la rabia de una guitarra distorsionada, o al R&B como pauta para la sección rítmica.

Viendo cómo el disco se desenvuelve, no es extraño que se rinda un homenaje a los sonidos que lo sostienen con un cover de “I Keep Coming Back”, popularizada por Tyrone Davis. En vez de usar sus palabras, Dulli entiende que existe alguien que expresa mejor eso, y a él le queda interpretar para dejar casi como si fueran los créditos el final con “Brother Woodrow”, un instrumental que parece soundtrack de película, abriendo el abanico de sensaciones.

En un álbum que busca representar prácticas masculinas, es el hombre el que queda poco a poco sin voz para dar paso a otras, otros, y al acto de oír al resto. Despojado de la carga omnipresente del ego, existe un crecimiento palpable, y donde otros hurgaban en sensaciones adolescentes de rabia y angustia, The Afghan Whigs se hace de un disco que tuvo mucho más en juego y que recién en este presente de perspectivas más conscientes se puede ver cómo intentó cambiar reglas y, más importante, mostrar el camino que se podía seguir. Lástima que no se enteraran por allá en 1993.


Artista: The Afghan Whigs

Disco: Gentlemen

Duración: 48:56

Año: 1993

Sello: Elektra Records


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