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Blood Year Blood Year

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Russian Circles – “Blood Year”

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Pioneros de un post rock grave y con esencia metal, herederos de las más oscuras influencias del sludge, e inclasificables según sus propias palabras. Así se podría presentar a Russian Circles que, con 15 años de carrera, se ha hecho de la matriz sonora más interesante del último tiempo. El trío de Chicago, junto a sus seis álbumes de estudio, ha marcado pauta a punta de riffs agobiantes y un potente sonido en vivo como sello característico. Si en sus anteriores trabajos, como “Guidance” (2016) o “Geneva” (2009), dieron cabida a una serie de arreglos y loops que hacían pensar que era una banda de tres e incluso más guitarras, en “Blood Year”, su último lanzamiento, Mike Sullivan y compañía se pusieron a la orden de Kurt Ballou para dejar atrás el exceso de arreglos y la sobreproducción, y centrarse en un sonido más crudo, directo y reflejo de sus ásperos shows en vivo. Así, “Blood Year” se centra en el predominio de las baterías y los kilos de distorsión de la guitarra de Sullivan.

Cuando de sonido se trata, Russian Circles entrega breves interludios para la inmersión en sus canciones. “Blood Year” inicia con “Hunter Moon” como intro y “Arluck”, donde se despliega toda su potencia. De ahí en adelante el tridente de la sección más dura del álbum se completa con “Milano” y “Kohokia”, ambas de corte metal, duro y seco, pero melódicas. Un caos reflexivo y ordenado. En la mitad del disco, “Ghost On High” es el bálsamo requerido para centrar la segunda mitad de guitarras. Un suave arpegio que pretende ser un respiro para servir como introducción a “Sinaia”, la que rápidamente rompe con la calma.

A cargo de cerrar el disco, “Quartered” deja en evidencia la perfecta sincronía y cohesión de la banda. Punto aparte para las complejas baterías de Dave Turncrantz junto a los riffs de Sullivan, que parecieran sacados de la mejor escuela de Pantera o Sepultura. “Blood Year” se grabó a banda completa, y he ahí los resultados diseñados para brindar un espectáculo en directo intenso y avasallador.

¿Cómo sonaría el soundtrack del turbulento mundo actual? Seguramente como “Blood Year”, gracias a sus estridentes guitarras y su mensaje claro y potente. Porque ser una banda instrumental no significa que no se tenga nada que decir, y por eso la banda ha catalogado este álbum como su trabajo más pesado, agresivo y honesto. Los siete tracks de “Blood Year” son un retrato del mundo actual, su mensaje más brutal a las atrocidades del presidente de los Estados Unidos y a un mundo en problemas.

Pese a ser una banda que se mueve entre matices en sus canciones, en “Blood Year” se pueden apreciar arreglos sobrios y se desnuda su sonido primordial. Y es que, al no considerarse a sí mismos en afinidad y sintonía con nombres de peso como Explosions In The Sky, Caspian, Mogwai o Pelican, Russian Circles siempre sabrá cómo desmarcarse manteniendo una esencia bruta. “Blood Year” se acerca a ser uno de sus mejores trabajos en cuanto a producción y ejecución, pensado para un contexto en vivo y que es capaz de romper la relación artista-público, trasladando esa esencia a la primera –y varias– escuchas.


Artista: Russian Circles

Disco: Blood Year

Duración: 39:29

Año: 2019

Sello: Sargent House


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Code Orange – “Underneath”

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Underneath

El término mainstream es un foco de observación por el apartado de artistas que pueden ser considerados –independiente de controversias– dentro de ese marco, gracias a la atención recibida y/o por galardones o menciones a nivel mundial dentro de alguna categoría en particular. Teniendo un acercamiento con lo mencionado, el caso de Code Orange va más allá de la accesibilidad: este proyecto se erige por el atrevimiento de reforzar la identidad hardcore punk del grupo con una experimentación llevada a puntos turbulentos, creando trabajos abrasivos, cimentando una carrera visionaria, una que tiene a la evolución musical como estandarte.

Desde su modificación de nombre y salida de “I Am King” (2014), la visceral propuesta de los oriundos de Pennsylvania ha sido tajante durante el desarrollo de una constante reinvención de su sonido, rodeado por un ambiente de crudeza y herramientas que ensamblan electrónicamente con certeza, tomando influencias del metal industrial para que cada pieza signifique un engranaje letal y sugerente. Producto de esto, “Forever” (2017) era la carta de apertura para una masificación sonora y que las alarmas se encendieran ante un trabajo mucho más impredecible, y con una proyección que se refleja en “Underneath”, una aplastante experiencia no exenta de matices alternativos y sombríos.

La abrumadora atmósfera de “(deeperthanbefore)” es un puente ideal a “Swallowing The Rabbit Whole”, machacante expresión que se equilibra entre pasajes desorientadores y retorna a su núcleo de brutalidad asociada al hardcore. En el apartado vocal, Jami Morgan se muestra confrontacional, siendo apoyado por la guitarrista Reba Meyers, quien también aporta a las variaciones en el ritmo y consigue que canciones como “Who I Am” o “Autumn And Carbine” sean muy radicales, fluyendo con el clima sorpresivo.

El vaivén de intensidad es una constante. Los paralelos de incendiarios cortes como “In Fear” y “You And You Alone”, versus “Sulfur Surrounding” y “The Easy Way” (una dupla más alternativa en sus progresiones) resultan sin caer en lo forzado. Atravesando por “Erasure Scan”, la que destacada por su cercanía al metalcore y pone en evidencia los arreglos Eric Balderose, quien toma las funciones de programación y mezcla, produce un inquietante ambiente e hilo conductor que envuelve constantemente los cambios inesperados.

En el último tramo, cada elemento mostrado se va ensamblando en un armado completo como muestra de la experiencia global. Una canción como “Back Inside The Glass”, en su gutural y densa interpretación, potenciada por letales breakdowns de las cuerdas de Meyers, Joe Goldman y Dominic Landolina, puede ser llevada a un espacio más siniestro y alternativo con “A Sliver”, y así, de forma orgánica, conectar con el homónimo cierre.

Es complejo vaticinar el impacto que tendrá este ciclo debido a la mixtura de su contenido. “Underneath” contiene una fórmula eficaz, que la banda utiliza para que su identidad se mantenga desafiante ante cualquier vaticinio de estancamiento o intento por obtener accesibilidad. Con Code Orange no hay garantías, excepto la de un inminente remezón sonoro, como el de este disco.


Artista: Code Orange

Disco: Underneath

Duración: 47:33

Año: 2020

Sello: Roadrunner Records


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