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Riverside – Love, Fear And The Time Machine

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Lo de estos polacos va en serio. Desde el año 2003 han trabajado de manera prolija y sistemática, con el objeto de lograr un sonido que los ayude a destacar en una escena plagada de exponentes de muy buen nivel. Con su disco “Anno Domini High Definition” (2009), lograron ganarse el reconocimiento transversal de críticos y seguidores del rock progresivo. Aun así, para “Shrine Of New Generation Slaves” (2013) decidieron no repetir la fórmula, bajaron las revoluciones, sumaron algunos elementos de jazz y terminaron despachándose un trabajo de excelente factura, que les reafirmó como una de las bandas de rock progresivo a seguir con atención. Para su nuevo disco, “Love, Fear And The Time Machine”, Riverside decidió una vez más cambiar el libreto, y se autoimpuso como objetivo desarrollar un álbum dirigido a explorar un espacio musical y lírico donde lo positivo fuera el ánimo imperante.

RIVERSIDE 01Para darle al larga duración un rostro que cumpliera con transmitir el ánimo definido, Travis Smith (Amorphis, Katatonia, Opeth), colaborador habitual de la banda, desarrolló una carátula que, además de estar muy bien lograda, funciona como complemento perfecto para el viaje al que nos invita Riverside. El inicio, con el corte de aires celtas “Lost (Why Should I Be Frightened By A Hat?),” seguido de la melódica “Under The Pillow”, rápidamente establecen la identidad de un disco que se caracteriza principalmente por un meticuloso y cuidado trabajo en las melodías, que se las arregla de forma sistemática para introducir paulatinamente sonidos que permiten matizar el ambiente y generar ánimos que van desde la quietud a la oscuridad, con un marcado predominio de las guitarras, por sobre lo que aportan el bajo y el órgano.

“Caterpillar And The Barbed Wire” se alza como uno de los buenos cortes del álbum, destacando por la presencia de una excelente progresión instrumental que finaliza con una desatada sección de teclados cortesía de Michał Łapaj. “Saturate Me” llega a entregar sonidos más cercanos a lo ofrecido por la banda en su celebrado “Anno Domini High Definition”, sin embargo, es hacia la segunda mitad del álbum, con “Towards The Blue Horizon”, que aparece el tema mejor logrado del disco (también el más extenso), cuyo mérito principal es lograr atravesar de manera perfecta un recorrido que inicia con guitarras acústicas de sensibilidad indie folk, para luego desembocar en espacios llenos de oscuridad y melancolía, logrados en base a marcados riffs de guitarra y arreglos de órgano Hammond; como para repetir varias veces.

RIVERSIDE 02Hacia el cierre, “Time Travellers” y “Found (The Unexpected Flaw Of Searching)” vuelven sobre el lado más acústico del disco; la última de ellas con una letra llena de optimismo, acompañada de un solo de guitarra acorde al ánimo de cierre de “Love, Fear And The Time Machine”.

Riverside vuelve a bajar las revoluciones, llegando con el que a la fecha es su disco menos duro. A esta altura, parece claro que de metal no queda mucho en el sonido de los polacos; por el contrario, lo que predomina hoy es rock progresivo con un marcado énfasis en la elaboración de paisajes sonoros de cuidada factura, donde no existen grandes restricciones estilísticas siempre que el objetivo final se logre. Misma sensación deja este excelente grupo de músicos, quienes colaboran como partes de una maquina más grande e importante, ubicada por sobre cada uno de ellos. Sin duda, este no es un trabajo que golpea al primer contacto, y probablemente muchos sientan que Riverside perdió la fuerza, sin embargo, para aquellos que decidan ir por una segunda vuelta, de seguro este es un disco que se va a quedar dando vueltas por un rato. Con casi quince años de rodaje, Riverside ya no tiene nada que envidiar a Steven Wilson y al resto de la camada. De lo mejor que se ha dejado ver este año en esta frontera del rock.

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Lagwagon – “Railer”

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Railer

Cada vez que un histórico del punk rock decide anotarse un nuevo álbum de estudio, se genera un ambiente de tensa incertidumbre que va desde el “genial por un disco nuevo” al “ojalá no decepcionen”. Es que a estas alturas resulta casi inevitable esperar los discos de esta camada con una cuota no menor de inquietud, ya que la cantidad de bandas que han vuelto con trabajos abiertamente desechables es cada día más grande. Ya sea por falta de fuerza, completa pérdida de identidad musical (intentando abrazar un sonido más “moderno”) o por insistir hasta el hastío en cantar acerca de temas que no hacen el más mínimo sentido para un tipo de cincuenta años, el número de desaciertos en estos retornos ha terminado siendo pan de cada día. Por suerte, y para alivio de todos los que disfrutamos del punk rock, Lagwagon una vez más nos deleita con un LP que no tiene nada que envidiarle al resto de su contundente catálogo.

Basta escuchar el primer minuto para ver que el quinteto no ha perdido el toque en lo más mínimo. Preciso y afilado trabajo en las guitarras, batería acelerada y vocales sentidos, hacen de “Stealing Light” el corte preciso para abrir esta nueva aventura. “Surviving California” agrega peso a la apuesta, rememorando el estilo de “Duh” (1992) o “Trashed” (1994), mientras que “Jini” va más allá del sonido de la agrupación y se encarga de resucitar buena parte de las claves estilísticas que hicieron del punk rock el movimiento imparable que fue en los noventa. Sencillo, fácil de seguir y directo, un pequeño homenaje a un sonido que todavía tiene algunas cosas que decir. “Parable” se anota la primera pausa en el larga duración e inmediatamente después, como quién no quiere arriesgarse a perder ni un gramo de intensidad, “Dangerous Animal” se cuelga de la esquina más hardcore del conjunto para llevar la energía nuevamente al tope.

Cerrando la primera mitad, “Bubble” se anota uno de los mejores momentos del disco, no tanto por méritos musicales, sino más bien por la manera en que el corte se las arregla para resumir en tres minutos el concepto que define al larga duración. En lo sonoro, sin tratarse de una canción apabullante, “Bubble” cumple con creces en un estilo similar a “Jini” (coreable y efectivo), sin embargo, es en lo lírico donde el track se hace imprescindible, jugando a disecar y a reírse del concepto de la “burbuja” en que son encasilladas las bandas (en este caso la burbuja del skate punk), definiendo quiénes son y lo que se espera que hagan. La canción habla de ellos y de cómo, después de casi treinta años de carrera, siguen estando acá, incluso cuando para muchos se trate de una caricatura, punto al que de alguna forma hace alusión la portada del disco.

La segunda mitad del álbum sigue sin aflojar. “The Suffering” inicia calmada con intro de piano para luego explotar alcanzando proporciones épicas. “Dark Matter” y “Fan Fiction” mantienen el ánimo arriba, con la primera de ellas cargada de contundente fast punk, mientras que la segunda trabaja una línea similar a “Dangerous Animal”. La pausa en esta cara la pone “Pray For Them”, y para cerrar –en lo que se refiere a temas originales– “Auf Wiederhesen” firma dos minutos treinta del más increíble y melódico skate punk, donde además destaca nuevamente el asombroso trabajo en las guitarras de Rest y Flippin. Y si de punk rock se trata, no podía estar ausente el infaltable cover. En esta ocasión los californianos (que algo saben de estos menesteres) optaron por hacer de “Faithfully”, original de Journey, uno de los nuevos estandartes del género. Cada quién verá qué versión le parece más atractiva, sin embargo, hay que reconocer que la banda logra hacer suyo el corte y esa es justamente una de las cosas que hace la diferencia entre quienes saben hacer una versión y quienes no.

Casi treinta años de carrera, noveno álbum y una integridad musical que ya se quisieran muchas de las bandas del estilo. Lagwagon la tiene muy clara, y en “Railer” lo vuelve a hacer bien, sin pretensiones, de manera sencilla y efectiva. Esto se trata de punk rock honesto, sin jugar a la nostalgia, sino que celebrando cada uno de los atributos musicales que la banda ha sabido explotar desde siempre, no perdiendo el tiempo tratando de atrapar corrientes de moda. Sin embargo, al final del día, lo que realmente hace de este trabajo un capítulo imperdible en la discografía del quinteto, es lo increíble que trabaja Lagwagon como conjunto. Es muy difícil destacar un aporte por sobre el resto, ya que todos hacen su trabajo de forma impecable. No se trata de los sentidos vocales de Cape, el punzante trabajo de Flippin o Rest en las guitarras, o la contundencia de Raposo o Raun en la base rítmica, es claramente el todo. En esta ecuación no hay incertezas, Lagwagon sigue siendo una apuesta segura.


Artista: Lagwagon

Disco: Railer

Duración: 35:50

Año: 2019

Sello: Fat Wreck Chords


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