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Riverboat Gamblers – The Wolf You Feed

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La sutileza nunca ha sido (y al parecer nunca será) una de las cualidades de Riverboat Gamblers. Quizás fue por eso que su último trabajo, “Underneath The Owl” (2009), se sintió más como un retroceso que como una necesaria búsqueda de nuevos horizontes. Si bien contó con un puñado de temas (entre ellos “DissdissdissKisskisskiss”, “Keep Me From Drinking” y “Victory Lap”) que seguramente hicieron sacudir las cabezas de fanáticos como en sus inicios, el trabajo final terminó siendo una obra plana, que no contó ni con la subversiva agresividad de “Something To Crow About” (2003), ni con la vertiginosa precisión de “To The Confusion Of Our Enemies” (2006). En resumidas cuentas, fue un disco que pasó sin pena ni gloria, que buscaba alejarse del punk rock para adentrarse en territorios cercanos al hard rock y que mostraba a una banda que de manera infructuosa intentaba salir de su “confort zone”. Con tales antecedentes, uno esperaría que el quinteto oriundo de Texas se diera por vencido y continuara siguiendo la ruta dictaminada por sus tres primeras obras, pero Riverboat Gamblers son un hueso duro de roer y en su quinta obra se la jugaron una vez más por alcanzar el objetivo que vieron escapar con “Underneath The Owl”. Es así como nos llega “The Wolf You Feed”, un disco que supera con creces lo hecho en 2009 y que terminará tranquilizando –de alguna u otra forma- a quienes vienen siguiendo a esta banda desde sus inicios.

“Good Veins” abre con un riff endemoniado y con gritos (casi) de guerra, que logran evocar aquellas canciones que hicieron y aún hacen de los Gamblers una de las bandas más alocadas en sus presentaciones en vivo. “Bite My Tongue” sigue con la misma tónica, dejando en claro que para ellos el punk rock es parte de su ADN, y que son pocas las bandas que pueden crear golpes de adrenalina tan brutales como las construidas por estos tejanos.

Hasta aquí, todo pareciera mantenerse dentro de los cánones normales a los que nos tenía acostumbrados la banda. Sin embargo, las cosas cambian radicalmente. “Comedians” baja las revoluciones de manera considerable, para así entregar uno de los cortes más emotivos que este quinteto jamás haya interpretado. Las melancólicas letras que se nos presentan, no hacen más que entregar información acerca del frontman de la banda, Mike Wiebie, quien además de ser vocalista de los Gamblers, se dedica en sus tiempos libres a realizar funciones de stand-up comedy. La imagen del comediante siempre ha tendido ser una tragicómica, y esta canción aborda dicho sentimiento de manera notable.

“Heart Conditions” y “Eviction Notice” destacan del resto de los temas restantes, gracias a una valiosa mixtura que logra hacer lo que ningún tema de “Underneath The Owl” logró hacer: avanzar, pero sin dejar de lado aquellos elementos que hacen de sus canciones unas de las más adictivas en el mundo del punk rock.

¿Logra el resto del álbum alcanzar un nivel que lo transforme en una obra esencial dentro de la historia de estos tejanos? Probablemente no.  Y es que el terreno por el que ahora transita la banda es uno sumamente complejo. Alejarse de lo que son claramente sus fortalezas, hace de este disco una arriesgada apuesta. Riverboat Gamblers ha sobrevivido a una experiencia que pudo haber sepultado a otras bandas con menor sapiencia. La última vez no resultó del todo bien. Esta vez el aterrizaje ha sido mucho más suave, qué duda cabe, pero no exento de contratiempos.

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Weyes Blood – “And In The Darkness, Hearts Aglow”

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Tres años pasaron desde que Natalie Mering estrenara el cuarto trabajo de estudio de su proyecto Weyes Blood, llevándose el reconocimiento general y un sinfín de aplausos con una obra tan completa como “Titanic Rising” (2019). Aunque la artista se acostumbraba a las buenas críticas, las expectativas serían aún mayor al momento de enfrentarse a un próximo larga duración, misión que tiene pendiente con la llegada de “And In The Darkness, Hearts Aglow”, un trabajo donde la premisa de oscuridad absorbe gran parte de la trama, pero que la interpretación desde el corazón la transforma en una obra con una belleza e intensidad por partes iguales, haciéndole justicia a su título, más allá de las palabras. Todo esto se debe a la manera en que el disco se desarrolla, así como las capas que resisten el análisis o de cualquier prejuicio a la profundidad y efectividad de dichas composiciones.

Desde las distintas aristas que podamos darle a este disco, el principal factor que resalta es la capacidad de Natalie Mering a la hora no sólo de componer canciones, sino que también de la impronta que aplica en la producción, con una serie de colaboradores cooperando en aquella misión. Y es que desde la apertura con “It’s Not Just Me, It’s Everybody” demuestra cómo las cosas siguen su curso desde donde quedaron la última vez y, así, poder identificar de entrada los elementos que hacen de esta obra una sucesora de “Titanic Rising”, ya que es la propia intérprete quien describe este LP como el segundo en una trilogía que comenzó con su lanzamiento anterior. Si bien, prácticamente todas las canciones tienen la intervención de un arreglista externo, todo esto debido al trabajo que los músicos Ben Babbitt y Drew Erickson aplican en gran parte de los tracks, el componente personal se siente no sólo desde la interpretación, sino también desde donde Mering estructura su obra.

De esa forma de estructurar es cómo podemos ver el funcionamiento secuencial de inmensas composiciones, como “Children Of The Empire” o “Grapevine”, en las que Weyes Blood se luce en una interpretación muy rica en detalles, donde su voz logra tomar primer plano incluso con una sección instrumental tan cuidadosa y robusta como la que implementan en la guitarra y batería los hermanos Brian y Michael D’Addario, ampliamente reconocidos como el dúo The Lemon Twigs. Entre el sinfín de influencias y comparaciones que recibe la artista, los nombres de Brian Wilson y Karen Carpenter siempre estarán presentes en la manera compositiva e interpretativa, respectivamente, pero lo cierto es que Natalie ha sabido nutrirse de esos elementos para entregar un enfoque fresco y de manera más directa, evitando plagios o reminiscencias tan explicitas en su música. Un ejemplo de ello es la melancólica “God Turn Me Into A Flower”, donde la hipnótica presencia vocal de Mering se toma cada espacio con una delicadeza e intensidad que ha transformado en sello propio.

“Hearts Aglow”, por otra parte, encierra un poco los tópicos y componentes sonoros de esta quinta obra de estudio de Weyes Blood, aplicando correctamente términos líricos y musicales de la melancolía y contemplación personal, pero a la vez dejando entrever esas fisuras que permiten entrar a un plano más luminoso y optimista. Los arreglos siguen tan impecables como en cualquiera de las canciones de este disco, pero su desarrollo inminente hacia el interludio “And In The Darkness” le dan una cara única, con el carácter más ligado al pop barroco, poniendo énfasis en la experimentación, sobre todo considerando la presencia de una canción como “Twin Flame” que, contraria a la mayoría, carece de arreglistas externos y se centra en las propias ideas de la intérprete. Luego del tormentoso paso de “In Holy Flux”, el disco cierra con “The Worst Is Done” y “A Given Thing”, sumando 10 minutos donde tenemos desde el lado más juguetón hasta el más apasionado, aristas opuestas en el amplio rango interpretativo de Mering.

Siempre es complejo analizar una obra cuando se pueden tomar tantas referencias a la hora de desmantelar su estructura, pero lo cierto es que es en ese ejercicio donde verdaderamente podemos notar cuánto hay de inspiración y de reinterpretación, o si, en el peor de los casos, existe algún atisbo de plagio. Los artistas más nuevos enfrentan el gran problema de un panorama musical a veces desgastado, donde todo fue inventado y nadie puede ser el primero a la hora de querer aplicar sus ideas o entregar una versión más fresca de algo que ya esté arraigado en el oído colectivo. Lo de Weyes Blood no es por ninguna parte algo novedoso o diferente a muchos discos que podamos oír previamente, pero su principal gracia se encuentra en cómo esos elementos se presentan e interpretan, y ahí es donde la artista se desmarca de sus pares y logra salir adelante como una compositora que tiene mucho que ofrecer con su arte. Cinco discos y sólo aciertos es algo que pocos pueden contar, sobre todo a una edad tan temprana, donde el legado musical no puede hacer otra cosa que reforzarse de aquí en adelante.


Artista: Weyes Blood

Disco: And In The Darkness, Hearts Aglow

Duración: 46:22

Año: 2022

Sello: Sub Pop


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