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Ritchie Kotzen – Cannibals

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Para muchos,  Richie Kotzen es un artista que logra refrescar la escena musical de tanto en tanto. Su trabajo en “The Winery Dogs” como en su carrera solista, demuestra que posee  una gran flexibilidad en su sonoridad individual, y “Cannibals” es una muestra de aquello, permitiendo generar atmósferas eclécticas en base a sonoridades R&B, funk y soul. Cabe destacar que, así como en sus discos anteriores, Kotzen es el único músico en la performance instrumental. Además, el trabajo en letras denota una cercanía a tópicos tales como el  desamor, la lujuria, la conquista de la pareja y la sensualidad.

RICHIE KOTZEN 01El title track del disco, “Cannibals”, entrega el primer golpe con un rasgueo potente y un trabajo en baterías impecable. El trabajo de Kotzen en el bajo manifiesta su cercanía a sonidos llenos de cadencia setentera, lo cual es posible reconocer en  “In An Instant”. “The Enemy” corresponde a una balada reposada, cuyas letras reflejan esa añoranza a las canciones de los años setenta, con un sonido cercano a Bruce Springsteen, lo cual se potencia en el trabajo de voces gospel.

“Shake It Off” y “Come On free” sorprenden, mostrando a un Kotzen calmado, y sus habilidades en los teclados Hammond, junto con un potencial vocal, generan escalofríos. Las guitarras retornan en “I’m All In”, en el cual podemos encontrar la esencia de este disco: una canción que entrega los tiempos para solos de guitarras, junto con un trabajo en voces evidente. “Stand Tall” es otra muestra del virtuosismo del hombre proveniente de Pennsylvania, Estados Unidos,  en una mixtura rock/funk exquisita, y un groove que levanta del asiento a cualquier oyente. “Up (You Turn Me)” es  una balada de carácter melódico, con un fuerte trabajo en coros y una delicadeza única en el manejo de los tempos.

RICHIE KOTZEN 02Sin embargo, “You”, el siguiente track, arrastra la emocionalidad completa, con un trabajo en teclados y voces definitivos. Acá se puede apreciar el rango vocal de Kotzen, con una voz dulce y cálida, demostrando su trabajo en agudos de manera soberbia. Esta emocionalidad llega a su cumbre con “Time For The Payment”, una balada con arreglos en guitarra clásica, y con ribetes de flamenco, que ayudan a construir una canción llena de misticismo y pasión.

Así es que “Cannibals” transita desde canciones rock y funk hacia un sonido íntimo, lleno de matices, y con un Richie Kotzen en su mejor nivel. Si bien no es usual a su carrera solista y  a lo que le conocemos en The Winery Dogs, es un disco que se puede escuchar sin sobrecargas emocionales. Siendo una de las primeras publicaciones del presente año, “Cannibals” deja con una grata sensación sonora  a sus oyentes.

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José González – Local Valley

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Local Valley

Los intercambios musicales entre distintas culturas siempre son bienvenidos, aunque hayan sido derivados de circunstancias aciagas, como tener que huir de la tristemente célebre cadena de dictaduras sudamericanas en los años setenta. Bien lo sabe José González, nacido en Suecia dos años después del exilio de sus padres argentinos, llevándose ellos consigo la trova latinoamericana y la música popular brasileña a los verdes parajes escandinavos. Si bien, para muchos es conocido por el celebrado cover a “Heartbeat” de los coterráneos The Knife, tampoco está mal como punto de partida para encontrarse con una discografía que, aunque espaciada, no pierde su sello a estas alturas inconfundible, haciendo de la guitarra acústica con cuerdas de nylon y el fingerpicking su marca indeleble. Seis años tuvieron que pasar para volver a tener noticias en larga duración desde su “Vestiges & Claws” (2015), este 2021 con “Local Valley”.

Muchas cosas han ocurrido durante estos seis años, pero la fórmula envolvente del sonido de González sigue ahí, aunque con algunos cambios estructurales: prácticamente no hay percusiones orgánicas; de hecho, en canciones como “Lilla G” y “Swing” prueba montar sus arreglos sobre bases electrónicas con un resultado similar a los experimentos electrónico-orgánicos de Arthur Russell, sólo que intercambiando cello por guitarra. Sin ser un álbum conceptual, el título del mismo –traducido al español en una de sus canciones– tiene un marcado cariz reflexivo, con preguntas existenciales y compromiso con la humanidad y el planeta sin caer en agotes new age ni universalismos. De hecho, “Local Valley” podría perfectamente hacer referencia a la Tierra como un único “valle local”, donde se supone que todos deberíamos llevarnos bien, pero no es así.

Este álbum, además, es el primero en el que González canta en los tres idiomas que domina: inglés, español (como prueba, uno de sus singles llamado “El Invento”) y sueco, en este último sin perder la costumbre de revisitar compatriotas y hacer una bella y simple rendición de “En Stund På Jorden” de la sueca de ascendencia iraní Laleh. También se hace un homenaje a sí mismo revisitando de forma intimista “Line Of Fire” de su banda Junip, resultando con este vuelco una especie de “While My Guitar Gently Weeps” de The Beatles, completamente despojada de decorativos y entregada a ese adorable y clásico juego de acordes descendentes. En otro frente circulan “Visions” y “Lasso In” con sus clásicos rasguidos y arpegios volátiles y, en otro distinto, van “Tjomme” y “Head On”, mucho más vitales y percutivas.

Mucho se ha hablado en la historia musical de González de las similitudes con Nick Drake, y en realidad no ha hecho muchos intentos de ocultarlo tampoco. Conocido es su cover de “Cello Song” junto al dúo de folktronica germano-estadounidense The Books, pero en “Horizons” se hace muy patente, casi obvio. Su música no habita en grandes festivales, sino que habita en lugares pequeños, muy acorde a la vuelta a los conciertos post-pandemia; sesiones íntimas, alejadas de lo maquinal y cercanas a la fragilidad de las arquitecturas sonoras que rehúyen de los murallones de efectos y capas interminables de pistas (aunque no reniega de la duplicidad de pistas vocales para reforzar el punto), y entregándole un efecto hipnótico y repetitivo que juega al esconder cada nota y hacerla aparecer en un lugar distinto de la canción.

“Local Valley” es, sin lugar a duda, su apuesta más arriesgada dentro de los márgenes y limitaciones que la propuesta autoimpone, conciliando su impronta eminentemente acústica con toques de electrónica sutil y uno que otro colchón sintético que en “Visions” asoma tímidamente. Y la naturaleza de las apuestas reside en ganar o perder y acá José González gana lo suficiente para invertir en un futuro promisorio, donde los elementos que más adelante quiera agregar simplemente no deben restar, sino sumar. Aunque entre tanto número muchas veces nos olvidemos de lo esencial y lo humano, eso que en este álbum rebosa.


Local ValleyArtista: José González

Disco: Local Valley

Duración: 41:55

Año: 2021

Sello: City Slang / Mute


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