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R.E.M. – Accelerate

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El trío de Athens, Georgia, REM afilaron sus guitarras para “acelerar” a toda velocidad “Accelerate”, su nuevo y catorceavo álbum que tiene un característico vuelco. El sucesor del mal comprendido “Around the Sun” (2004), retorna a sus inicios con aires rockeros, reinyectándole vitalidad y vigor a una larga carrera de 27 años de altos y bajos y que como la misma banda indicó en la entrevista al Wiken: “No nos queda mucho”, especulando que Michael Stipe y compañía pretende dejar la música antes que la música los deje a ellos. Es de ahí que se facturasen con dicho álbum.Cuatro largos años pasaron para que REM retorne a las pitas después de dos trabajos decepcionantes, el ya mencionado “Around the Sun” (2004) y “Reveal” (2001). Accelerate tiene la eventualidad y de ahí su éxito de ser compuesto por canciones sólidas y cortas, que se suceden sin tregua en apenas media hora (34 minutos). La política de este nuevo disco habla del arte, la cultura pop y de la realidad social, motivo para crear un disco que lidera el lado salvaje, preciso y al hueso.

REM descarga su energía desde el arranque con “Living well is the best revenge” y suena bastante punk/rock, que se complementan en un comienzo irresistible a “Man-Sized Wreth”, pura rabia al estilo REM, para chuparse los dedos. Este papel protagonizado por los sonidos incendiarios se siguen oyendo y el primer single del disco, “Supernatural Superserious”, tiene esa esencia de los primeros trabajos de la banda, del viejo rock universitario.

“Hollow Man” inicia con una madura y rasposa voz de Stipe junto a un pasivo piano para luego pasar a un delirante y guitarreado coro. “Houston”, “Sing For The Submarine” y “Until The Day Is Done” suenan a la clásica canción protesta norteamericana que claramente no podrían quedar marginadas de un disco que habla de la rabia con rabia.

El tema homónimo (Accelerate) y “Mr. Richards” suenan bastante actuales, por la poderosa guitarra del veterano Peter Back que se luce aquí y en todo el álbum, siendo el pilar de está sólida construcción, detallando el por qué son pioneros del rock alternativo estadounidense.

Los rápidos 34 minutos que dura “Accelerate” hace recordar los simples y directos discos de agrupaciones punk, que en dos minutos te podía parar una obra maestra de la historia del rock con sólo tres acordes. “Horse To Water” y “I’m Gonna DJ” sellan lo excelente y divertido que puede llegar hacer un disco de veterana banda que tuvo que recurrir a lo más vertical y espontáneo en el sonido.

  1. Living Well’s The Best Revenge
  2. Man Sized Wreath
  3. Supernatural Superserious
  4. Hollow Man
  5. Houston
  6. Accelerate
  7. ntil The Day Is Done
  8. Mr Richards
  9. Sing For The Submarine
  10. Horse To Water
  11. I’m Gonna DJ

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Zeal & Ardor – “Zeal & Ardor”

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Zeal & Ardor

La banda suiza Zeal & Ardor nació en 2013 como un proyecto solista del músico suizo-estadounidense Manuel Gagneux, pero no fue hasta 2017 que se consagró como un grupo propiamente tal. El proyecto comenzó a partir de un ejercicio creativo en el que Gagneux pedía a usuarios de un foro online dos géneros musicales para combinarlos en una composición que realizaría en sólo media hora. Le sugirieron mezclar black metal con “música de negros” y, en el álbum homónimo lanzado este año (el tercero de la banda), esa fusión sigue igual de vigente. Además, aquella identidad dual es sazonada con pequeños vistazos a otros estilos, generando combinaciones inesperadas y resultados sonoros frescos.

En “Zeal & Ardor” la banda es también coherente con su pasado en los aspectos líricos, ya que las letras del álbum continúan con lo propuesto en “Devil Is Fine” (2016) y “Stranger Fruit” (2018), relatando una historia alterna en la que los esclavos estadounidenses no se hubieran convertido al cristianismo, sino que habrían volteado hacia el satanismo. Esto permite contextualizar de mejor manera títulos como “Death To The Holy” o “Church Burns”, y es precisamente esta orientación anti-religiosa, junto con la técnica vocal (de gritos agudos), lo que permite a Gagneux enlazarse con la historia del black metal, aun cuando su proyecto no es demasiado dogmático en relación con la música, ya que recoge gestos característicos del djent (“Death To The Holy”) e incluso del nu metal (“I Caught You”). El otro pilar del disco, la música de raíz africana, se manifiesta a través del canto soul, los coros de influencia gospel y el énfasis en los ritmos sincopados.

En términos globales, el álbum refleja una notable mejora en su producción comparado con los discos anteriores, con un timbre moderno, tanto de guitarras como baterías, y profundidad en los arreglos de voces y sintetizadores, alcanzando un sonido que llena el espectro, es decir, sonando pesado, pero con una buena dosis de agudos. En relación con su estructura, la primera canción, “Zeal & Ardor”, funciona como una sinopsis, exponiendo el contraste entre las distintas voces que usará Gagneux, y la postrera “A-H-I-L (All Hope Is Lost)” cumple el rol de outro al ser una pista instrumental de timbres electrónicos, que no tiene mayor relación con el resto del disco. Pese a ello, durante sus 43 minutos de duración, el álbum transita por varios niveles de energía sin establecer ningún patrón particular, lo que permite oír las canciones de manera desordenada sin perderse de mucho.

Por lo anterior, sin un concepto o un título que unifique el contenido del disco, la cohesión recae en la característica sonoridad derivada del cruce del metal y el soul.  Desde un punto de vista compositivo, el desafío de congeniar dos géneros tan distintos es resuelto a través de dos caminos: la yuxtaposición (o contraste directo entre los dos géneros) y la síntesis. Como ejemplos de la primera, encontramos a “Feed The Machine” y “Hold Your Head Low”, donde se recurre a un violento contraste entre los dos mundos sonoros sin que estos se integren con posterioridad. En el caso de la síntesis, “Erase” y “Run” son algunas de las piezas más logradas, ya que consiguen superponer los elementos característicos de cada género de manera efectiva. Por otro lado, hay otras canciones que no se quedan en la dualidad ya mencionada, entre las que destaca “J.M.B. (Jazz Metal Blues)”, que incorpora acordes extendidos característicos del jazz, pero cuyo ritmo y energía la asemejan más al math-rock, o “Emersion” donde se revelan influencias del post-rock.

Pese a ser considerada una banda avant-garde, la propuesta de Zeal & Ardor en este álbum es bastante accesible, e incluso llega a transitar por sonoridades casi publicitarias, gracias a la mezcla de melodías sin letra y ritmos basados en bombo y aplausos. De todos modos, la banda logra situarse dentro del linaje del black metal, encontrando un interesante punto de equilibrio entre novedad y familiaridad. No obstante, cuando prefieren la yuxtaposición de “momentos soul” y “momentos metal” por sobre la síntesis de ambos géneros, las canciones bordean el pastiche, generando a veces un efecto cómico por lo brutal del contraste, que parece ser indeseado, debido a la seriedad con que se comprometen en materia lírica. De todas formas, la impresión global que deja el álbum es positiva y demuestra coherencia con las placas anteriores de la banda.


Zeal & ArdorArtista: Zeal & Ardor

Disco: Zeal & Ardor

Duración: 43:57

Año: 2022

Sello: MVKA


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