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Red Fang – “Only Ghosts”

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Dentro de las últimas décadas, varios han osado señalar que el rock ha muerto frente a la comercialización y el viraje del género hacia el pop. Quienes enuncian esa –para muchos– blasfemia, probablemente no han escuchado a los estadounidenses de Red Fang. Con una propuesta dura, que se puede encasillar en aquello que algunos denominan como sludge metal, la cuarta entrega de la banda se presenta como un salvavidas frente a quienes especulan sobre una falta de recambio en los mares del rock más pesado.

red-fang-01Los oriundos de Portland, Oregon, comienzan la descarga de riffs con “Flies”, donde existe contraste entre versos desgarradores y coros melódicos, muy en la fórmula Red Fang, lo que continúa con “Cut It Short”, tema que se caracteriza por una figura armónica en guitarra que perfectamente podría ser parte de cualquier tema de indie rock, pero que no descuadra para nada gracias a la potente distorsión que lo camufla y a un coro ensordecedor. Ligado al sencillo anterior llega el corte instrumental “Flames”, que en minuto y medio combina de forma precisa acoples y acordes, para dar pase a “No Air” con un endemoniado bajo introductor y pasajes vocales que simulan levitar en el aire –tónica de todo el disco–, los que caen como un mazo en la sien, obligando a cabecear al auditor.

Un fuck yeah abre los fuegos de “Shadows”, cuyo video promocional sigue la tónica de la comedia característica de las propuestas audiovisuales de la banda, entregando figuras melódicas sagaces en las guitarras –en especial en el interludio– al compás de un acelerado ritmo de batería. Por su parte, “Not For You” es un tema que se puede tildar “de estadio”, por su fórmula más sencilla y melódica, lo que no significa para nada que disminuya la intensidad del disco. En el séptimo lugar del LP llega “The Smell Of The Sound”,  un corte que posee claras influencias del doom metal por su lenta pero aplastante rítmica, sus profundos coros espectrales y su tétrico solo de guitarra que da el vamos a una aceleración del ritmo, lo que en sumatoria establece uno de los puntos altos de “Only Ghosts”.

red-fang-02“The Deep” es una pieza con un interesante juego en el cambio de rítmicas, detalle clave para alabar el trabajo en percusiones, el que es excelente a lo largo de todo el disco. Posteriormente nos encontramos con “I Am A Ghost”, que es sonoramente lo que dice ser: un fantasma, y no porque pase desapercibida dentro del disco, sino porque cumple en generar una especie de atmósfera envolvente que nos lleva a un limbo espiritual. El disco finaliza (en su edición normal) de la mejor manera posible con “Living In Lye” y su perfecta demostración de lo que significa el sludge metal: voces melódicamente viscerales, un bajo protagonista con demoledora distorsión, redobles de batería veloces y dinámicos, y guitarras incisivas en un dialogo constante entre estridencia y brutalidad.

En síntesis, no se podía esperar menos de una de las nuevas agrupaciones que hace rato se codea con los grandes en los más renombrados festivales del mundo. No cabe duda que “Only Ghosts” viene a consolidar los once años de carrera de Red Fang, pues no posee ni un solo punto débil. El balance entre la voz melódica del bajista Aaron Beam y la voz pastosa del guitarrista Bryan Giles se encuentra en su punto de máximo equilibrio. Por su parte, los arreglos de guitarra de David Sullivan y los matices en la batería de John Sherman parecen haber sido puestos con pinzas en la decena de temas que dan vida al disco. Si es que alguien se podía atrever a considerar que su trabajo predecesor,  “Whales And Leeches” (2013), les dejaba la vara alta, está claro que esa barrera fue demolida con facilidad, simplemente siguiendo la misma línea sonora que los ha caracterizado desde un principio, además alejados del mainstream, como unos fantasmas que acechan nuestros oídos sedientos de eso tan preciado que es el rock pesado.

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Meshuggah – “Immutable”

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Immutable

Seis años pasaron desde “The Violent Sleep Of Reason” (2016) para que Meshuggah volviera a publicar un nuevo disco, y la banda sueca regresa con “Immutable”, una obra que se enfrenta al paso del tiempo y a un catálogo que ya los tenía con ocho trabajos de estudio en el cuerpo. Sin embargo, eso no parece ser un impedimento para desarrollarse creativa e interpretativamente con el mismo ímpetu de siempre, centrándose en hacer andar su visión creativa y llevar adelante una maquina que destruye todo a su paso. El concepto es simple y se desarrolla sutilmente desde el sonido, con las letras como un adorno a lo que Meshuggah realmente prioriza en su precisa forma de tocar. Como no era de extrañar, es la sección rítmica donde el peso de un disco como este más se hace sentir.

Mediante una idea central de inmutabilidad –aludiendo al título, por supuesto–, es que la banda toma el volante para avanzar a través de una carretera de sonidos y formas que a veces se siente sin rumbo. ¿Es eso algo malo? Para nada, Meshuggah tiene una calidad de interpretación y composición a la que saben sacarle partido desde los primeros acordes de “Broken Cog”, la canción que abre el disco y que dirige la senda de un ejercicio que pareciera un constante loop. Guitarras estridentes, precisión matemática y una batería que marca el ritmo de cada canción son los elementos principales en que el conjunto va sustentando el peso de su sonido, la tenacidad de sus letras y la naturaleza avasalladora y destructora de sus composiciones. Bajo ese contexto, golpes como “The Abysmal Eye” y “Light The Shortening Fuse” no hacen más que acrecentar esa destrucción de frentón que impregna el disco.

No cabe duda de que la sección instrumental es la que finalmente le da el enfoque a “Immutable”, ya que son las visiones creativas del guitarrista Mårten Hagström, el bajista Dick Lövgren y, sobre todo, el baterista Tomas Haake, las que se encargan de establecer los parámetros por los que desfila este noveno larga duración, que también cuenta con la participación en algunos solos de Fredrik Thordendal, guitarrista de Meshuggah que regresa luego de una pausa. Esto permite que todo el aspecto instrumental logre separarse y destacar de la parte vocal a cargo de Jens Kidman y, aunque exista una coherencia que permite hacer convivir ambas veredas, a su vez logra que cobren una fuerza propia que se une por el bien mayor de la obra. Es eso lo que también permite que los interludios instrumentales con “They Move Below”, “Black Cathedral” o el cierre del disco con “Past Tense”, funcionen tan impecablemente para dosificar la agresividad impoluta y constante del álbum.

Aunque la inmutabilidad como concepto no es necesariamente el tema central, el hecho de que el apartado lírico se vincule con el concepto permite que la banda se desarrolle con bases propias y una completa libertad creativa dentro de su visión, haciendo que esa naturaleza ajena de cambios se aplique a su sonido e interpretación, siempre pendientes de lo que ocurra a su alrededor. Desde ahí también cobra sentido la portada con el hombre en llamas, representando la violencia y la lenta destrucción de la sociedad en ciertos aspectos, mientras que el cuchillo empuñado en su mano habla de que aún se recurre a la violencia como una forma de comunicación, así como una herramienta completamente válida en un contexto ya empapado por la misma violencia. Con todo eso a cuestas, “I Am That Thirst”, “The Faultless” y “Ligature Marks” muestran perfectamente eso: la banda manteniendo su mismo sello y naturaleza de siempre, expandiéndose creativamente para mostrar más de lo mismo, por muy contradictorio que aquello suene.

Podríamos decir que hace mucho rato Meshuggah inventó la rueda, en cierta forma, pero regañarle que se quede en lo mismo es simplemente negarse a enfrentar su propuesta. La calidad de interpretación y las posibilidades que se pueden desprender desde una configuración como la que entrega la banda, son los elementos que deben priorizarse cuando se analice la calidad y valor que pueda tener una obra a estas alturas del partido. Llegar al noveno álbum no es una tarea menor, algo que muchas agrupaciones dentro del metal no logran resistir, pero la manera en que Meshuggah se enfoca en hacer lo suyo y crear su propio nicho es lo que les permite mantenerse estables ante el paso del tiempo. Fueron seis años desde su último trabajo y el hype no fue un impedimento para apreciar lo que logran. Aunque “Immutable” esté lejos de ser su mejor álbum, sí es una buena muestra de que esta banda sabe lo que hace, y no dejará de hacerlo por miedo o incertidumbre a que su obra no sea comprendida.


ImmutableArtista: Meshuggah

Disco: Immutable

Duración: 66:43

Año: 2022

Sello: Atomic Fire


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