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Red Fang – “Only Ghosts”

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Dentro de las últimas décadas, varios han osado señalar que el rock ha muerto frente a la comercialización y el viraje del género hacia el pop. Quienes enuncian esa –para muchos– blasfemia, probablemente no han escuchado a los estadounidenses de Red Fang. Con una propuesta dura, que se puede encasillar en aquello que algunos denominan como sludge metal, la cuarta entrega de la banda se presenta como un salvavidas frente a quienes especulan sobre una falta de recambio en los mares del rock más pesado.

red-fang-01Los oriundos de Portland, Oregon, comienzan la descarga de riffs con “Flies”, donde existe contraste entre versos desgarradores y coros melódicos, muy en la fórmula Red Fang, lo que continúa con “Cut It Short”, tema que se caracteriza por una figura armónica en guitarra que perfectamente podría ser parte de cualquier tema de indie rock, pero que no descuadra para nada gracias a la potente distorsión que lo camufla y a un coro ensordecedor. Ligado al sencillo anterior llega el corte instrumental “Flames”, que en minuto y medio combina de forma precisa acoples y acordes, para dar pase a “No Air” con un endemoniado bajo introductor y pasajes vocales que simulan levitar en el aire –tónica de todo el disco–, los que caen como un mazo en la sien, obligando a cabecear al auditor.

Un fuck yeah abre los fuegos de “Shadows”, cuyo video promocional sigue la tónica de la comedia característica de las propuestas audiovisuales de la banda, entregando figuras melódicas sagaces en las guitarras –en especial en el interludio– al compás de un acelerado ritmo de batería. Por su parte, “Not For You” es un tema que se puede tildar “de estadio”, por su fórmula más sencilla y melódica, lo que no significa para nada que disminuya la intensidad del disco. En el séptimo lugar del LP llega “The Smell Of The Sound”,  un corte que posee claras influencias del doom metal por su lenta pero aplastante rítmica, sus profundos coros espectrales y su tétrico solo de guitarra que da el vamos a una aceleración del ritmo, lo que en sumatoria establece uno de los puntos altos de “Only Ghosts”.

red-fang-02“The Deep” es una pieza con un interesante juego en el cambio de rítmicas, detalle clave para alabar el trabajo en percusiones, el que es excelente a lo largo de todo el disco. Posteriormente nos encontramos con “I Am A Ghost”, que es sonoramente lo que dice ser: un fantasma, y no porque pase desapercibida dentro del disco, sino porque cumple en generar una especie de atmósfera envolvente que nos lleva a un limbo espiritual. El disco finaliza (en su edición normal) de la mejor manera posible con “Living In Lye” y su perfecta demostración de lo que significa el sludge metal: voces melódicamente viscerales, un bajo protagonista con demoledora distorsión, redobles de batería veloces y dinámicos, y guitarras incisivas en un dialogo constante entre estridencia y brutalidad.

En síntesis, no se podía esperar menos de una de las nuevas agrupaciones que hace rato se codea con los grandes en los más renombrados festivales del mundo. No cabe duda que “Only Ghosts” viene a consolidar los once años de carrera de Red Fang, pues no posee ni un solo punto débil. El balance entre la voz melódica del bajista Aaron Beam y la voz pastosa del guitarrista Bryan Giles se encuentra en su punto de máximo equilibrio. Por su parte, los arreglos de guitarra de David Sullivan y los matices en la batería de John Sherman parecen haber sido puestos con pinzas en la decena de temas que dan vida al disco. Si es que alguien se podía atrever a considerar que su trabajo predecesor,  “Whales And Leeches” (2013), les dejaba la vara alta, está claro que esa barrera fue demolida con facilidad, simplemente siguiendo la misma línea sonora que los ha caracterizado desde un principio, además alejados del mainstream, como unos fantasmas que acechan nuestros oídos sedientos de eso tan preciado que es el rock pesado.

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MARINA – “Ancient Dreams In A Modern Land”

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Ancient Dreams In A Modern Land

Dentro de la variada gama del pop alternativo que surgió en la década pasada, la carrera de Marina Diamandis es una de las más curiosas. Incluso entre sus contemporáneas, como Florence Welch o Lana Del Rey, la cantante siempre pareció una outsider de la escena, sin embargo, en “Ancient Dreams In A Modern Land”, su quinto álbum de estudio, parece ser la primera vez en años que lo acepta y deja de intentar encajar. Cualquiera que haya escuchado “Love + Fear” (2019) sabe que su carrera estaba en un punto complejo, no porque el álbum fuera completamente descartable, sino que por presentar una versión diluida de la artista. Pero basta con escuchar los primeros segundos del tema homónimo de esta nueva pieza para sentirse más tranquilo con lo que se viene.

“Ancient Dreams In A Modern Land” comienza con la que es fácil una de sus canciones más satisfactorias a la fecha, un tema pop con guiños a Britney Spears y Blondie, donde cinemáticas guitarras –propias de un himno ochentero– acompañan sus siempre expresivas vocales, sonando como una continuación directa del sonido que se exploró en “Froot” (2015), pero aumentando aun más el nivel. Líricamente, plantea el tema sociopolítico que tendrá el álbum, así como también su introspectiva mirada a quién es como artista Afortunadamente, las siguientes dos canciones son tan triunfales como el inicio.

“Venus Fly Trap” continúa celebrando su autenticidad, negándose a cumplir las expectativas de la feminidad y seguir su propia ferocidad como una planta carnívora. Esto se acompaña de un instrumental que finalmente le hace justicia a su personalidad y lírica, fuertes guitarras distorsionadas y una euforia que parece no detenerse para todo un viaje sonoro. “Man’s World” demuestra la mejor habilidad de MARINA: su uso del camp para discutir temas de la contingencia. En este himno sobre la opresión a mujeres y la comunidad LGBTQ+, juega con unas eufóricas guitarras en el segundo verso, sin guardarse nada en la exuberante producción, y con un contenido lírico que rescata aquello que la convirtió en una voz fundamental del pop: cuestionar a personas de poder con ingeniosas metáforas que demuestran su personalidad, e ironizando con los problemas sociales del presente y pasado. Pero no todos los puntos son igual de altos.

Sutil es lo que MARINA menos es en el álbum. “Purge The Poison”, aunque brillante en instrumental, pierde su esencia y parece tomarse demasiado en serio. Referencias a Britney Spears y Harvey Weinstein que se tratan con tan poco tacto, que sacan una pequeña sonrisa incómoda, en especial cuando es un claro guiño a su álbum “The Family Jewels” (2010), que se destaca por su ingenio. Similar es el caso en “New America”, que recalca una crítica múltiples veces usada, incluso en su propia discografía, y con mayor éxito, con canciones como “Hollywood”. Es un interesante momento en la música, donde estrellas como MARINA cuestionan el capitalismo de la industria, pero su ejecución no logra hacer justicia a temas tan delicados como la violencia policial en Estados Unidos y la opresión racial sistemática.

MARINA se recupera con fuerza en las canciones restantes, que van desde golpes sentimentales como “Highly Emotional People”, a himnos de la autoaceptación como “I Love You But I Love Me More”. La paleta sonora es quizás la mas cohesiva de su carrera, donde todo el viaje se siente natural y ninguna canción suena fuera de lugar, especialmente con un final épico como “Goodbye”, que mezcla todas sus eras en una despedida que la encamina a un prometedor futuro.

Pese a sus fallas, “Ancient Dreams In A Modern Land” es una muestra de que MARINA no ha perdido ni un poco de la autenticidad con la que conquistó en sus inicios. Del lado de su mejor trabajo instrumental, su personalidad brilla más que nunca y entrega un sonido y punto de vista necesario en el pop, con una perspectiva que sólo una persona como ella podría ofrecer.


Ancient Dreams In A Modern LandArtista: MARINA

Disco: Ancient Dreams In A Modern Land

Duración: 36:07

Año: 2021

Sello: Atlantic


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