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Quicksand – “Distant Populations”

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Demoledor. El nuevo trabajo de Quicksand supera con creces las expectativas de un retorno esperado desde “Interiors” (2017), y una nueva etapa para una de las bandas ícono de la escena post hardcore en Estados Unidos. Si bien, sus miembros se han mantenido –o mantuvieron– activos en otros proyectos (Deftones, Rival Schools), desde su reunión penaba la necesidad de un trabajo más sólido, y “Distant Populations” cumple con ese anhelo.

Desde los primeros acordes de “Inversion” es posible notar el protagonismo de una batería más que agresiva y omnipresente. Menos melódico que lo propuesto en su anterior trabajo de 2017, “Distant Populations” apuesta por la potencia y energía de primera, con pocos matices y detalles, pero sí con una gran calidad y originalidad. Son once tracks con un cuidadoso trabajo de producción que se hace notar.

De un nivel impecable, el sonido alcanzado desde el primer fill por la batería de Alan Cage se roba la atención del también impecable trabajo en los riffs a cargo de Schreifels, ahora mucho más pesados, sumado al bajo de Vega. Y es que las baterías son la columna vertebral de “Distant Populations”; sin aquella potencia en cada golpe seco y, sobre todo, la destreza y versatilidad, no sería posible unir ni cuajar los elementos del ahora trío.

Pareciera ser que la banda recuperó esa energía de juventud que desbordaba “Slip” (1993), mezclada con la experiencia y una mayor cantidad de recursos a mano, convirtiendo a este trabajo en el más sólido de su carrera. Es cosa de revisar canciones como “Colossus”, de lento desarrollo, “Katakana”, que muestra penetrantes y saturadas líneas de bajo, hasta el tridente que forma “Missile Command”, probablemente el punto alto del disco y el mejor ejemplo de, una vez más, el excelente trabajo en batería y guitarra que es posible escuchar de introducción también en “Phase 90” (en honor al pedal MXR Phase 90), hasta la desordenada “The Philosopher”, la canción con más esencia hardcore del álbum. Es difícil encontrar un punto bajo en este nuevo trabajo de Quicksand.

Una revisión extenuante de los detalles de cada track no basta para convencerse de una producción en la que queda en evidencia que el tiempo le entregó a la banda una impronta única, o un segundo aire para recuperar espacio en una escena donde quedan como los últimos sobrevivientes, sin transar en originalidad ni calidad. La propuesta de “Distant Populations” no es en sí innovadora, sino que lo interesante es la impecable ejecución para dar con una fórmula en extremo cautivadora y pegajosa. No se escucharán otros elementos que opaquen las guitarras, como programaciones o sintes, salvo en la intro de “Brushed” y un interludio. Incluso en la palada final de “EMDR” los riffs no cesan ni dan respiro. ¿Una última mención a las baterías? “Rodan” y el cierre perfecto.


Distant PopulationsArtista: Quicksand

Disco: Distant Populations

Duración: 32:26

Año: 2021

Sello: Epitaph


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The Afghan Whigs – “How Do You Burn?”

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How Do You Burn?

¿Cuál es la motivación detrás del arte? Es una incógnita inabarcable porque tiene tantas variaciones como personas en el planeta, e incluso más allá cuando lo colaborativo acaece. Por eso, cuando Mark Lanegan le preguntó a Greg Dulli “How Do You Burn?”, que podría traducirse a “¿Qué te prende?”, no sólo le entregó el título del noveno disco de The Afghan Whigs, sino también materializa lo que está detrás de esta segunda vida de la agrupación de Cincinatti: lo que enciende las pasiones y motivaciones de Dulli, quien a estas alturas maneja la caravana, y en esta ocasión lo hace a alto octanaje.

No es raro que el primer track y single, “I’ll Make You See God”, entregue el tono más incendiario de la banda en décadas, sino que además sea una llamarada que traspasa sensibilidades. Tan raro como suena, The Afghan Whigs en 2022, con esta canción que fue lanzada este año, aparece en el soundtrack de Gran Turismo 7, y sin duda que calza con el perfil lleno de velocidad y acción de una franquicia de carreras de autos. Pero sí es extraño porque, en general, las bandas que se dan una segunda oportunidad pierden fuerza o foco, y en este álbum pareciera que Dulli estuviera más atento a los detalles que nunca.

Puede ser que la sombra de Lanegan cuide como ángel de la guarda el alma de este trabajo, así como la pérdida de Dave Rosser lo hizo sobre el lanzamiento de “In Spades” (2017), y es que el fallecido partner de Greg en The Twilight Singers irrumpe como una capa extra de intriga en “The Getaway” (pese a que no aparece explicitado en los créditos) y en forma más evidente en “Jyja” y “Take Me There”. Esta última en especial, tiene mucho de bohemio, oscuro, atribulado y todos esos adjetivos que siempre se le asignaron a Mark Lanegan, mientras en medio, como un eco, se asoma una melodía que recuerda a la gran “Oriole” del álbum anterior. Asimismo, hay esquirlas de Spoon y su “Do I Have To Talk You Into It” en la fresquísima y vibrante “A Line Of Shots”.

Donde brilla y quema este disco es en la variedad de sonidos presentados. Este año se cumple una década desde que The Afghan Whigs se reuniera para hacer shows en vivo y, aunque este trabajo fue hecho muy a distancia, con Dulli tomando el comando, la cantidad de colores engaña la primera escucha. Pareciera que no hay tanta coherencia o foco, pero, a diferencia de “In Spades”, aquí existe una vocación de ideas muy distintas entre sí, que se reúnen en texturas similares. El hilo conductor viene a través de la voz de Dulli, o de la forma de producir que mantiene la cadencia sensual que siempre ha acompañado a los Whigs incluso en los momentos más tristes y arrojados, como ocurre con el magnánimo cierre de “In Flames”, que poco a poco va dejando el plano terrenal para llevar a lo indefinido, casi como el vuelo de las cenizas que deja este disco a su paso.

Imposible no mencionar el reencuentro casi 30 años después con Marcy Mays, quien vuelve tras su aparición en “My Curse” del álbum esencial “Gentlemen” (1993) en “Domino And Jimmy”, una canción donde se ahonda en los traumas de estos mismos personajes, golpeados por el tiempo y la resignación, pero quizás viviendo por primera vez. Un deleite que no juega desde la nostalgia, sino desde la reflexión, sin perder pie y mente en el presente.

¿Qué te prende? ¿Qué te lleva a hacer lo que haces, y bien? A diferencia de los autos, la creatividad no tiene un motor o un combustible únicos, y por ello, más que una respuesta, este disco de The Afghan Whigs entrega un ánimo, un alma, una alternativa incluso, porque más que fuego, calor o explosiones, “How Do You Burn?” termina siendo una bocanada de aire fresco que puede servir para muchas cosas, ya sea para avivar los fuegos y estos quemen todo más rápido, o también para respirar hondo y seguir adelante, vivos y sin mirar atrás.


How Do You Burn?Artista: The Afghan Whigs

Disco: How Do You Burn?

Duración: 39:35

Año: 2022

Sello: Royal Cream / BMG


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