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Relatives In Descent Relatives In Descent

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Protomartyr – “Relatives In Descent”

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¿Cómo va a sonar el apocalipsis cuando llegue e impacte a la humanidad? ¿Será un rugido del núcleo de la Tierra? ¿Será el silencio de los pasos acallados tras una matanza masiva? ¿O será un momento de pausa posterior a lo mundano y cotidiano? Quizás, el apocalipsis no llegue como un acontecimiento, sino como un continuum que no parará de ser más y más complejo, más completo y más complaciente. Quizás, será un laberinto sin salida, pero imposible de dejar de recorrer, como uno de los anillos del purgatorio descrito por Dante, sin imágenes paganas, pero sí con los rostros claros y precisos de la gente que rodea a los ojos, en un descenso a los confines del alma que perdura en medio de la pérdida de todo.

Un acertijo así no se va a responder de un día para otro, entonces es mejor disfrutar del laberinto y contemplar el fin como posibilidad más que como certeza. Eso es lo que hace Protomartyr en “Relatives In Descent”, su cuarto disco, donde, más allá de la confusión que podría generar ciertos recursos rítmicos experimentales que desafían lo convencional, destaca principalmente la conjunción, más pulida que nunca, entre las hipnóticas líricas de Joe Casey y cómo toca el resto de la banda. Usualmente, Joe es el centro de la atención, y eso está bien porque todo lo que viene desde él lo hace un personaje de esos que en una película sería el “antihéroe”, ese incomprendido que, tras sucesos que cambian vidas, sería el lúcido o el distinto. Pero nada de eso sería posible si la banda no fuera un constructo completo, sin trabas dadas por la falta de desarrollo.

La unidad instrumental logra ser tensa, compacta, muy pulida, y a veces –si se necesita– todo lo contrario, para ensuciarse un poco las manos y lograr expandirse, pero nunca sin control de aquello, como se ve en “Don’t Go To Anacita” o “The Chuckler”, en tanto que lo lírico consigue meterse entre las líneas instrumentales en la intrigante “A Private Understanding” o en la crítica “Male Plague”, que de forma muy efectiva logra transmitir las sensaciones del apocalipsis de la masculinidad: “Oye, figurita, ¿qué harás? / La verdad de ella se mueve demasiado rápido para ti” y “Le temes al futuro y a cómo te sostendrás de él” son líneas que no atacan a los hombres, sino a la anquilosada autopoiesis de esa masculinidad estática, que se niega a evolucionar. Y así como ocurre con este tema, la postverdad, la familia tradicional, o el individualismo de lo industrial se erigen como enemigos a los cuales se les puede y debe atacar.

Más allá de responder cómo puede sonar un arcoíris, lo que podemos obtener en un disco como “Relatives In Descent” es una sensación de duda necesaria, mensajes indirectos pero que incomodan al nivel de necesitar hacer algo al respecto, y todo ello empapado en melodías que se entrecruzan de forma complementaria, sin olvidar las armonías como algo necesario para que la canción sea canción.

Así es como los de Detroit pueden no sólo lanzar uno de los discos más reconocidos e interesantes en un año lleno de buen material, sino que también convertirse en la carne de un continuum que finalmente derivará en nuestro final como especie o como civilización. O, tal vez, en su evolución. Sea como sea, tal como consigue el sonido de Protomartyr, algo se terminará para que surja algo nuevo, y perecerá o será algo mejor. Tiene que serlo. ¿Lo será?


Artista: Protomartyr

Disco: Relatives In Descent

Duración: 43:35

Año: 2017

Sello: Domino


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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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