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Relatives In Descent Relatives In Descent

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Protomartyr – “Relatives In Descent”

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¿Cómo va a sonar el apocalipsis cuando llegue e impacte a la humanidad? ¿Será un rugido del núcleo de la Tierra? ¿Será el silencio de los pasos acallados tras una matanza masiva? ¿O será un momento de pausa posterior a lo mundano y cotidiano? Quizás, el apocalipsis no llegue como un acontecimiento, sino como un continuum que no parará de ser más y más complejo, más completo y más complaciente. Quizás, será un laberinto sin salida, pero imposible de dejar de recorrer, como uno de los anillos del purgatorio descrito por Dante, sin imágenes paganas, pero sí con los rostros claros y precisos de la gente que rodea a los ojos, en un descenso a los confines del alma que perdura en medio de la pérdida de todo.

Un acertijo así no se va a responder de un día para otro, entonces es mejor disfrutar del laberinto y contemplar el fin como posibilidad más que como certeza. Eso es lo que hace Protomartyr en “Relatives In Descent”, su cuarto disco, donde, más allá de la confusión que podría generar ciertos recursos rítmicos experimentales que desafían lo convencional, destaca principalmente la conjunción, más pulida que nunca, entre las hipnóticas líricas de Joe Casey y cómo toca el resto de la banda. Usualmente, Joe es el centro de la atención, y eso está bien porque todo lo que viene desde él lo hace un personaje de esos que en una película sería el “antihéroe”, ese incomprendido que, tras sucesos que cambian vidas, sería el lúcido o el distinto. Pero nada de eso sería posible si la banda no fuera un constructo completo, sin trabas dadas por la falta de desarrollo.

La unidad instrumental logra ser tensa, compacta, muy pulida, y a veces –si se necesita– todo lo contrario, para ensuciarse un poco las manos y lograr expandirse, pero nunca sin control de aquello, como se ve en “Don’t Go To Anacita” o “The Chuckler”, en tanto que lo lírico consigue meterse entre las líneas instrumentales en la intrigante “A Private Understanding” o en la crítica “Male Plague”, que de forma muy efectiva logra transmitir las sensaciones del apocalipsis de la masculinidad: “Oye, figurita, ¿qué harás? / La verdad de ella se mueve demasiado rápido para ti” y “Le temes al futuro y a cómo te sostendrás de él” son líneas que no atacan a los hombres, sino a la anquilosada autopoiesis de esa masculinidad estática, que se niega a evolucionar. Y así como ocurre con este tema, la postverdad, la familia tradicional, o el individualismo de lo industrial se erigen como enemigos a los cuales se les puede y debe atacar.

Más allá de responder cómo puede sonar un arcoíris, lo que podemos obtener en un disco como “Relatives In Descent” es una sensación de duda necesaria, mensajes indirectos pero que incomodan al nivel de necesitar hacer algo al respecto, y todo ello empapado en melodías que se entrecruzan de forma complementaria, sin olvidar las armonías como algo necesario para que la canción sea canción.

Así es como los de Detroit pueden no sólo lanzar uno de los discos más reconocidos e interesantes en un año lleno de buen material, sino que también convertirse en la carne de un continuum que finalmente derivará en nuestro final como especie o como civilización. O, tal vez, en su evolución. Sea como sea, tal como consigue el sonido de Protomartyr, algo se terminará para que surja algo nuevo, y perecerá o será algo mejor. Tiene que serlo. ¿Lo será?


Artista: Protomartyr

Disco: Relatives In Descent

Duración: 43:35

Año: 2017

Sello: Domino


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Preoccupations – “New Material”

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New Material

Para quienes puedan estar perdidos dentro del siempre caótico panorama del rock contemporáneo, probablemente sonará desconocido el nombre de Preoccupations. Más aun pensando que hasta hace un par de años su nombre era Viet Cong, el cual decidieron cambiar a causa de las controversias políticas que les generaba. Pero, más allá de mutaciones taxonómicas, este cuarteto canadiense es uno de los nombres a destacar dentro de la camada de bandas que le dan un nuevo revival al post-punk. Liderados por Matt Flegel en voz y bajo, el nuevo álbum “New Material” –valga la redundancia– propone un sonido predominantemente electrónico, con leves matices de música industrial, además de ritmos deprimentemente pegajosos.

Al comenzar a reproducir este disco es fácil recordar a New Order, y prueba de ello es el tema inaugural, “Espionage”, el que, pese a poseer una leve cuota de agresividad, esta no es suficiente para impedir el desarrollo de una atmósfera bailable. A continuación, “Decompose” es un tema donde la consigna “menos es más” es puesta en juego magistralmente. El sombrío pero enérgico “Disarray”, dueño de un onírico coro, nos recuerda con nostalgia los cabellos escarmenados del new wave y el punk gótico ochentero –mismos peinados que no pocos prefieren olvidar–. Por su parte, “Manipulation” logra cautivarnos con una elegante superposición de capas sonoras; aquí, el trabajo de Daniel Christiansen en guitarra y Scott Munro en sintetizadores genera densas atmósferas, convirtiéndolo en uno de los tracks a tener en cuenta dentro del disco.

Abriendo el lado B, “Antidote” se presenta como el punto alto de “New Material”. Su estética más industrial y la inclusión de elementos cercanos a la psicodelia la transforman en la canción que más se aproxima a lo realizado en “Preoccupations” (2016). “Solace”, volviendo a rendir tributo al movimiento post-punk de principio de los 80, nos presenta ese característico balance entre tristeza y alegría arraigado a este género. Más lúgubre que sus antecesoras, “Doubt” hace predominar las reverberaciones al compás del beat de Mike Wallace, que, aunque pueda resultar monótono, calza a la perfección con lo realizado por el resto de los músicos. En el cierre, “Compliance” retoma la sonoridad ruidosa y experimental, lo que puede llevar a los seguidores más antiguos de la banda a sentirse reconfortados, aunque el hecho de que sea sólo un instrumental deja con un gusto un tanto amargo.

En esta nueva entrega, los canadienses dan un vuelco hacia una propuesta más sobria, mostrando un distanciamiento no menor del sonido vanguardista característico de sus anteriores trabajos. Probablemente, este cambio se debe a una intención de llevar la propuesta hacia un público nuevo; a posicionarse sólidamente más allá del circuito indie dentro del que ya se han consolidado. Bajo esa lógica, tiene sentido el viraje hacia un sonido más radial en desmedro de lo presentado en las dos producciones antecesoras.

En tal sentido, podemos catalogar a “New Material” como un álbum transicional difícil de procesar inmediatamente, como todo lo que adquiere dicho calificativo y, por lo mismo, no debe preocupar la especie de inseguridad que genera escucharlo. En el futuro se podrá evaluar el rol que cumple en la evolución discográfica de la banda; incluso podríamos referirnos a él como un disco de culto. Lo que es ahora, Preoccupations cumple y, más importante aún, genera expectativas para lo que vendrá de aquí en adelante.


Artista: Preoccupations

Disco: New Material

Duración: 36:07

Año: 2018

Sello: Jagjaguwar


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