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Pixies – “Head Carrier”

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No puedes ser tan relajado, no puedes ser tan zen”, dice reflexivo Black Francis durante la canción que abre y da título al nuevo trabajo de Pixies. Imágenes de experiencias reverberantes y capacidad de aguante llenan este track que parece reflexionar sobre todo lo que ha significado este segundo tiempo de los oriundos de Boston. Y es que la vuelta de Francis y compañía al estudio de grabación ha sido de todo, menos un paseo dominical. Por un lado, han tenido que aprender a reinventarse sin perder identidad tras la salida de Kim Deal, su histórica bajista, y por otro lado, han tenido que lidiar con las expectativas de un grupo de seguidores que se debate entre exigir el retorno del sonido “Pixies” de los ochenta y otro que les exige novedad y transgresión, señalándolos casi como figuras llamadas a liderar una nueva revolución musical.

pixies-2016-01El inicio con el corte ya mencionado sigue la línea sonora de lo que ya ha venido mostrando la banda desde su retorno, con líneas de bajo protagónicas, esta vez a cargo de la ahora bajista oficial de la banda, Paz Lenchantin. Lo que sigue con “Classic Masher” nos  traslada a la vereda melódica pop del cuarteto, de amable escucha y contagiosa, logra llenar con éxito ese espacio que no consiguieron copar de forma adecuada durante su última entrega de estudio.

Por otro lado, “Baal’s Back” entra directo a despacharse uno de esos momentos de energía potente y desgarradora, que recuerdan la vibra de “Sad Punk” de Trompe Le Monde (1991), y pone de manifiesto que la característica dinámica loud/quiet de la banda sigue ahí, quizás ya no como parte de cada track, sino que a medida que avanza el larga duración. La agridulce quietud de “Might As Well Be Gone” no hace más que reafirmar el punto anterior.

“Oona” vuelve sobre una línea similar a “Head Carrier”, mientras que “Talent”, en otro de los momentos altos de la entrega, instala de forma rápida y efectiva un garage rock contagioso e inmediato, con un Joey Santiago acertadísimo en las guitarras. “Tenement Song” mantiene las cosas sin grandes cambios, y no es sino hasta la trilogía “Bel Esprit”, “All I Think About Now” y “Um Chagga Lagga” que aparecen nuevos elementos. Durante estos tres cortes, Paz Lenchantin introduce gradualmente el juego de vocales masculinos/femeninos que en el pasado ha sido uno de los sellos sonoros de la banda. Luciendo dulce en “Bel Spirit” y divertida jugando al eco en “Um Chagga Lagga” uno de los cortes que rescatan el sonido “Surfer Rosa” (1988) del conjunto. Es, sin embargo, “All I pixies-2016-02Think About Now” (con la bajista como líder vocal y autora de la música del track) la que se lleva los laureles de esta sección. Tema de revisión obligada, tanto por el evidente guiño musical a “Where Is My Mind” como por el explícito saludo a Kim Deal en las letras. Hacia el cierre, desafortunadamente “Plaster Of Paris” y “All The Saints” no logran mantener el buen momento, carentes de contrastes le quitan presencia a la última recta del registro.

Es indudable que el tiempo ha hecho su trabajo; el sonido de estos Pixies no es en ningún caso el de los ochenta y, por ende, quienes busquen en “Head Carrier” un nuevo “Surfer Rosa” (1988) o un “Doolittle” (1989) muy probablemente encuentren sólo decepción en estos treinta minutos. No es menos cierto, por otro lado, que muchos de los elementos que han definido desde siempre la identidad de la banda siguen ahí (la dinámica loud/quiet, los vocales intercalados de Francis con su contraparte femenina, el sonido, entre otros elementos) básicamente han cambiado el ritmo y la forma de entrega. En lo inmediato, la nueva formación nos regala un álbum que, a pesar de cometer algunos errores, se instala efectivo y lleno de matices, sorteando sin dificultades los baches que hicieron de “Indie Cindy” (2014) un disco que hasta hoy sólo ha trascendido por sus críticas. Esperemos que el cuarteto siga la línea trazada con este sexto larga duración y mantenga ese equilibrio y tranquilidad que han demostrado tener cada vez que las cosas no han ido bien, pero que, por sobre todo, sigan dispuestos a aventurarse una y otra vez en este camino. “Head Carrier” alcanza al menos para estar optimistas acerca de los capítulos que aún están por venir.


Head CarrierArtista: Pixies

Disco: Head Carrier

Duración: 33:48

Año: 2016

Sello: Pixiesmusic / PIAS


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Deftones – “Ohms”

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Ohms

Se vale decir que lo de Deftones a estas alturas es una carrera sin altibajos. La extraña época del denominado nü metal, que vio nacer y morir a variados proyectos, quedó atrás y es nada más que un rótulo para una banda que rápidamente expandió sus horizontes. Así ha sido el recorrido de Deftones que, con nueve discos, se sacudió del estereotipo para desembocar en álbumes como “Ohms”.

Y es que su último trabajo va más allá de lo etéreo y las atmósferas. O, al menos, desde otra perspectiva. Pese a ser una banda que transita por intensas sensaciones, nunca había estado tan clara la línea entre aquellos elementos. Gracias al reencuentro con Terry Date, un viejo conocido en la producción (“Adrenaline”, “Around The Fur”, “White Pony”, “Deftones”), la banda plantea un interesante equilibrio: los arreglos conviven –y se escuchan– sin quitarse protagonismo. No sobran, no son caprichosos, no son antojadizos.

“Genesis” y “Ceremony” representan un poco aquella relación. La primera, como single, elevó las expectativas y cumplió. Por su parte, el segundo track, mucho más melódico y limpio, permite apreciar mejor los matices que estarán presentes a lo largo del álbum. Es difícil exigirles siempre un poco más a bandas como Deftones, ya que a estas alturas el conjunto no necesita demostrar más que calidad; su sonido se encuentra tan arraigado, que toda sorpresa es un detalle más de una meticulosa producción.

Resulta curioso que aquellos detalles esta vez no quedaron a cargo de las cuerdas y un par de efectos, sino que pasaron a ser administrados con mayor protagonismo por Frank Delgado en los sintetizadores y máquinas. Así, todo dialoga orgánicamente a la par de un inspirado Stephen Carpenter, que se atreve a jugar con los compases, como en “Urantia”, y se desata con estridencia en los ensordecedores pasajes de “Error” y la bella “Pompeji”, quizá la canción más completa del disco. Toda esa potencia y densidad puede responder a muchas variantes y posibilidades. ¿Cómo hacer contrapeso y acompañar a Carpenter? ¿Es más que una decisión estética que en cada disco sume más cuerdas a la guitarra principal?

La seguridad que entrega Sergio Vega en el bajo ha sido un aporte de frescura y actitud, como queda demostrado en “Radiant City”. Si bien, su participación en la banda ya cumple cuatro álbumes, hoy más que nunca se trata de su disco, y “Ohms” debería ser revisado bajo su prisma. Su presencia es aglutinante, está sumamente marcada y funciona en complicidad. Según entrevistas, Vega aportó activamente en la composición y con los riffs más potentes, asumiendo ese rol de compañía y contraparte. Su estilo no pasa inadvertido y ha potenciado varias virtudes del grupo. Por un lado, las guitarras más graves de Carpenter y, por otro, las baterías de un Cunningham menos atrevido, pero manteniéndose igual de intenso.

Con “Ohms”, más allá del cliché que puede significar volver a los orígenes, Deftones ha sabido administrar un concepto más que robusto, que no descansa tan sólo en un desfile de distorsiones para riffs profundos y veloces. Su complejidad radica en las posibilidades que exploran con el pasar del tiempo, dotando a sus canciones de una sensibilidad e intimidad que dialoga con una experiencia oscura y agresiva.


Artista: Deftones

Disco: Ohms

Duración: 46:17

Año: 2020

Sello: Reprise


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