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PHILM – Harmonic

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Con la etiqueta de “Súper banda” aterriza PHILM, el proyecto que tiene como nombre de cabecera al legendario baterista de Slayer, Dave Lombardo, quien a lo largo de su carrera ha demostrado su pericia en géneros que van más allá del metal. Esta vez, acompañado por Gerry Nestler (voz y guitarra), original de Civil Defiance, y Pancho Tomaselli (bajo), quien hace lo suyo en la banda funk WAR, conforman un combo bastante particular, donde la experimentación se mezcla con el peso de las guitarras y las atmósferas “floydianas”.

Como disco debut, “Harmonic” presenta un popurrí de las influencias de sus integrantes. Son quince composiciones, que van desde el rock directo y heavy,  hasta pasajes instrumentales, donde predomina la progresión y comunicación entre los instrumentos. A ratos irregular, pero siempre interesante y fresco. “Vitriolize” es el primero en caer y demostrar el poderío del trio, con la voz de Nestler azotando el micrófono, mientras la batería de Lombardo saca lo mejor de su faceta thrashera, en un tema que define muy bien el estilo que busca la banda, el que ellos mismos han denominado como “hardcoreprogresivo”. Siguiendo esta constante llega “Mitch”, las stoner “Hun” y “Area”. El primer guiño al sonido de Pink Floyd, llega con “Way Down”, atmosférica y enigmática, con un tramo final donde la guitarra de Nestler termina por entregar el toque sideral a la composición.

“Harmonic” es un disco de marcados contrastes entre los pasajes de euforia y contemplación, haciéndose algo pesado en sus primeras escuchas, pero que ha medida que se va asimilando, funciona como un todo orgánico. La segunda mitad del álbum está marcada por los juegos instrumentales, de la mano de la canción que pone el título a la placa y “Exuberance”, la cual hace honor a su nombre, con exuberantes siete minutos y medio de ejecución instrumental, en un trackque explota al máximo las capacidades expresivas de los músicos. “Sex Amp” trae de vuelta las voces y ritmos vertiginosos, y el bajo lleva el groove en “Amoniac”, en un tema que contiene incluso percusiones de bongos.

“Held In Light”, canción que fue lanzada como adelanto del disco, es una muestra compacta de todo lo que propone PHILM. Buen gusto y potencia, mezclando de manera prodigiosa sonidos que al día de hoy pueden parecer obsoletos, resultando en un single directo y elegante. De lo mejor del disco.

“Dome” es breve y concisa, casi punk, y donde la voz de Nestler vuelve a poner a prueba sus cuerdas vocales. “Killion” es un instrumental con una onda muy setentera, que sirve de interludio para la última parte del disco, compuesta por “Mezzanine”, otro tema que apela a la sinergia sónica, para rematar con la rockera “Mild” y el groove hardcore de “Meditation”.

PHILM se despacha un disco interesante y que necesita más de una escucha para ser contemplado en su totalidad. Esperamos que el próximo trabajo de esta “Súper banda” logre condensar mejor su sonido, que en esta oportunidad se diluye un poco en la mezcla, sin empañar un debut más que prometedor. “Harmonic” es un disco para tener presente.

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Weyes Blood – “And In The Darkness, Hearts Aglow”

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Tres años pasaron desde que Natalie Mering estrenara el cuarto trabajo de estudio de su proyecto Weyes Blood, llevándose el reconocimiento general y un sinfín de aplausos con una obra tan completa como “Titanic Rising” (2019). Aunque la artista se acostumbraba a las buenas críticas, las expectativas serían aún mayor al momento de enfrentarse a un próximo larga duración, misión que tiene pendiente con la llegada de “And In The Darkness, Hearts Aglow”, un trabajo donde la premisa de oscuridad absorbe gran parte de la trama, pero que la interpretación desde el corazón la transforma en una obra con una belleza e intensidad por partes iguales, haciéndole justicia a su título, más allá de las palabras. Todo esto se debe a la manera en que el disco se desarrolla, así como las capas que resisten el análisis o de cualquier prejuicio a la profundidad y efectividad de dichas composiciones.

Desde las distintas aristas que podamos darle a este disco, el principal factor que resalta es la capacidad de Natalie Mering a la hora no sólo de componer canciones, sino que también de la impronta que aplica en la producción, con una serie de colaboradores cooperando en aquella misión. Y es que desde la apertura con “It’s Not Just Me, It’s Everybody” demuestra cómo las cosas siguen su curso desde donde quedaron la última vez y, así, poder identificar de entrada los elementos que hacen de esta obra una sucesora de “Titanic Rising”, ya que es la propia intérprete quien describe este LP como el segundo en una trilogía que comenzó con su lanzamiento anterior. Si bien, prácticamente todas las canciones tienen la intervención de un arreglista externo, todo esto debido al trabajo que los músicos Ben Babbitt y Drew Erickson aplican en gran parte de los tracks, el componente personal se siente no sólo desde la interpretación, sino también desde donde Mering estructura su obra.

De esa forma de estructurar es cómo podemos ver el funcionamiento secuencial de inmensas composiciones, como “Children Of The Empire” o “Grapevine”, en las que Weyes Blood se luce en una interpretación muy rica en detalles, donde su voz logra tomar primer plano incluso con una sección instrumental tan cuidadosa y robusta como la que implementan en la guitarra y batería los hermanos Brian y Michael D’Addario, ampliamente reconocidos como el dúo The Lemon Twigs. Entre el sinfín de influencias y comparaciones que recibe la artista, los nombres de Brian Wilson y Karen Carpenter siempre estarán presentes en la manera compositiva e interpretativa, respectivamente, pero lo cierto es que Natalie ha sabido nutrirse de esos elementos para entregar un enfoque fresco y de manera más directa, evitando plagios o reminiscencias tan explicitas en su música. Un ejemplo de ello es la melancólica “God Turn Me Into A Flower”, donde la hipnótica presencia vocal de Mering se toma cada espacio con una delicadeza e intensidad que ha transformado en sello propio.

“Hearts Aglow”, por otra parte, encierra un poco los tópicos y componentes sonoros de esta quinta obra de estudio de Weyes Blood, aplicando correctamente términos líricos y musicales de la melancolía y contemplación personal, pero a la vez dejando entrever esas fisuras que permiten entrar a un plano más luminoso y optimista. Los arreglos siguen tan impecables como en cualquiera de las canciones de este disco, pero su desarrollo inminente hacia el interludio “And In The Darkness” le dan una cara única, con el carácter más ligado al pop barroco, poniendo énfasis en la experimentación, sobre todo considerando la presencia de una canción como “Twin Flame” que, contraria a la mayoría, carece de arreglistas externos y se centra en las propias ideas de la intérprete. Luego del tormentoso paso de “In Holy Flux”, el disco cierra con “The Worst Is Done” y “A Given Thing”, sumando 10 minutos donde tenemos desde el lado más juguetón hasta el más apasionado, aristas opuestas en el amplio rango interpretativo de Mering.

Siempre es complejo analizar una obra cuando se pueden tomar tantas referencias a la hora de desmantelar su estructura, pero lo cierto es que es en ese ejercicio donde verdaderamente podemos notar cuánto hay de inspiración y de reinterpretación, o si, en el peor de los casos, existe algún atisbo de plagio. Los artistas más nuevos enfrentan el gran problema de un panorama musical a veces desgastado, donde todo fue inventado y nadie puede ser el primero a la hora de querer aplicar sus ideas o entregar una versión más fresca de algo que ya esté arraigado en el oído colectivo. Lo de Weyes Blood no es por ninguna parte algo novedoso o diferente a muchos discos que podamos oír previamente, pero su principal gracia se encuentra en cómo esos elementos se presentan e interpretan, y ahí es donde la artista se desmarca de sus pares y logra salir adelante como una compositora que tiene mucho que ofrecer con su arte. Cinco discos y sólo aciertos es algo que pocos pueden contar, sobre todo a una edad tan temprana, donde el legado musical no puede hacer otra cosa que reforzarse de aquí en adelante.


Artista: Weyes Blood

Disco: And In The Darkness, Hearts Aglow

Duración: 46:22

Año: 2022

Sello: Sub Pop


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