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PHILM – Harmonic

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Con la etiqueta de “Súper banda” aterriza PHILM, el proyecto que tiene como nombre de cabecera al legendario baterista de Slayer, Dave Lombardo, quien a lo largo de su carrera ha demostrado su pericia en géneros que van más allá del metal. Esta vez, acompañado por Gerry Nestler (voz y guitarra), original de Civil Defiance, y Pancho Tomaselli (bajo), quien hace lo suyo en la banda funk WAR, conforman un combo bastante particular, donde la experimentación se mezcla con el peso de las guitarras y las atmósferas “floydianas”.

Como disco debut, “Harmonic” presenta un popurrí de las influencias de sus integrantes. Son quince composiciones, que van desde el rock directo y heavy,  hasta pasajes instrumentales, donde predomina la progresión y comunicación entre los instrumentos. A ratos irregular, pero siempre interesante y fresco. “Vitriolize” es el primero en caer y demostrar el poderío del trio, con la voz de Nestler azotando el micrófono, mientras la batería de Lombardo saca lo mejor de su faceta thrashera, en un tema que define muy bien el estilo que busca la banda, el que ellos mismos han denominado como “hardcoreprogresivo”. Siguiendo esta constante llega “Mitch”, las stoner “Hun” y “Area”. El primer guiño al sonido de Pink Floyd, llega con “Way Down”, atmosférica y enigmática, con un tramo final donde la guitarra de Nestler termina por entregar el toque sideral a la composición.

“Harmonic” es un disco de marcados contrastes entre los pasajes de euforia y contemplación, haciéndose algo pesado en sus primeras escuchas, pero que ha medida que se va asimilando, funciona como un todo orgánico. La segunda mitad del álbum está marcada por los juegos instrumentales, de la mano de la canción que pone el título a la placa y “Exuberance”, la cual hace honor a su nombre, con exuberantes siete minutos y medio de ejecución instrumental, en un trackque explota al máximo las capacidades expresivas de los músicos. “Sex Amp” trae de vuelta las voces y ritmos vertiginosos, y el bajo lleva el groove en “Amoniac”, en un tema que contiene incluso percusiones de bongos.

“Held In Light”, canción que fue lanzada como adelanto del disco, es una muestra compacta de todo lo que propone PHILM. Buen gusto y potencia, mezclando de manera prodigiosa sonidos que al día de hoy pueden parecer obsoletos, resultando en un single directo y elegante. De lo mejor del disco.

“Dome” es breve y concisa, casi punk, y donde la voz de Nestler vuelve a poner a prueba sus cuerdas vocales. “Killion” es un instrumental con una onda muy setentera, que sirve de interludio para la última parte del disco, compuesta por “Mezzanine”, otro tema que apela a la sinergia sónica, para rematar con la rockera “Mild” y el groove hardcore de “Meditation”.

PHILM se despacha un disco interesante y que necesita más de una escucha para ser contemplado en su totalidad. Esperamos que el próximo trabajo de esta “Súper banda” logre condensar mejor su sonido, que en esta oportunidad se diluye un poco en la mezcla, sin empañar un debut más que prometedor. “Harmonic” es un disco para tener presente.

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Paradise Lost – “Medusa”

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En 2015 el oscuro y lúgubre universo del doom fue remecido por una de las bandas referentes en su género. Paradise Lost lanzaba “The Plague Within”, placa que no tardó en traducirse como una de las mejor logradas a lo largo de su extensa carrera discográfica, generando altas expectativas para lo que sería un próximo trabajo. Repetir la hazaña, o en lo posible entregar una obra mejor lograda, es el contexto en que los muchachos de Halifax lanzan su decimoquinto larga duración titulado “Medusa”, que, si bien no logra causar el impacto inmediato de su predecesor, sí da cuenta del presente fructuoso que gozan los ingleses.

Valiéndose de este clásico personaje de la mitología griega, Paradise Lost hipnotiza con pequeñas sutilezas que aparecen a lo largo del álbum, donde el cuidado por lo sobrio es un acento frecuente. Así lo evidencia su apertura a través del timbre sombrío en el teclado de Gregor Mackintosh en “Fearless Sky”, que, aunque se trate de un arreglo breve, logra introducir en esta atmósfera tétrica propia del doom y que, por vasta experiencia, estos monstruos del metal ya dominan con tranquilidad. El quiebre de ritmo hacia un riff de corte sabático funciona como un gancho atractivo, que concluye con el primer track ofreciendo un inicio prometedor.

“Gods Of Ancient” se inclina hacia un sonido más denso, entrando de lleno a una faceta más tosca de la banda. Las dos canciones siguientes se rigen bajo lineamientos similares: mientras “Fom The Gallows” saca buen provecho de la voz gutural de Nick Holmes, “The Longest Winter” se inclina nuevamente hacia los acompañamientos de teclado, aportándole un matiz fúnebre a la canción, sin perder la fuerza que transmite la interpretación. Esta última logra destacarse como uno de los puntos más altos de la primera porción del álbum.

La segunda mitad comienza con “Medusa”, donde el sonido espeso y poderoso del bajista Steve Edmondson da la consistencia para que la canción viaje a través del relato melancólico de Holmes, quien aprovecha su capacidad de jugar con voces limpias y guturales, intercalándolas de acorde a las distintas intensidades del track. “No Passage For The Dead” retoma la vibra que rescata el sonido de Black Sabbath, mientras que “Blood And Chaos” aumenta ligeramente las revoluciones. El tiro de gracia lo da “Until The Grave”, canción al cierre que logra aunar la sutileza letárgica que ha acompañado ciertos pasajes, con la densidad de la banda y el dinamismo de su vocalista, resultando un cierre redondo para darle fin a la placa.

A pesar de que ambos discos van por intenciones distintas, resulta inevitable hacer la comparación entre “Medusa” con su trabajo anterior. Mientras “The Plague Within” resultó ser un impacto inmediato, su sucesor está un peldaño más abajo en cuanto al gancho de las canciones. “Medusa” es un trabajo donde prima el alto cuidado por los detalles, siendo el aporte de Mackintosh en las teclas el condimento más atractivo. Sin embargo, el ritmo del álbum pareciese estancarse y perder dinamismo en su porción media. Aunque el presente trabajo no baja del buen nivel que presentan las producciones de Paradise Lost, sí es cierto que es un tanto opacado por la superioridad del anterior. Considerados los puntos en contra, “Medusa” es un álbum menos accesible, que requiere más escuchas quizás, pero logra hacerle frente al desafío y demostrar el buen pasar de Paradise Lost en cuanto composición se trata.

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