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Periphery – Juggernaut: Alpha

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El concepto raíz del metal progresivo siempre ha sido uno: experimentar. En realidad es para todo lo relacionado con lo progresivo y la música en general, pero en este caso,  se suman unas ideas que no siempre han sido bien recibidas, ya que los más conservadores sólo quieren ese sonido vintage de los setentas, mientras que otros prefieren el sonido moderno tipo Dream Theater. Bajo esta dicotomía clásica del progresivo es cómo, bajo una brutal mezcla de las ideas setenteras, mezcladas con tonalidades modernas y ritmos influenciados por nuevas corrientes de la música, nace Periphery. La agrupación liderada por el guitarrista Misha Mansoor nos hace entrega de un exquisito álbum nacido desde la rigurosidad del trabajo como también del amor por la música y la experimentación.

PERIPHERY 03Con toques math e incluso death metal, los juegos de las afinaciones y el uso de acordes, fuera del standard reinante, mantienen la tensión de la obra durante más de 40 minutos, ordenado con una matemática perfecta, es decir, sin nada al azar, narrando una historia con toques épicos e incluso incidentales. Viajando por pasajes oscuros y melancólicos, como otros llenos de optimismo, ya que la ambientación lograda es percibida fácilmente, hacen que, a pesar de ser un disco bastante denso y pesado, no caiga en la monotonía. Oscuridad,  tensiones varias y mezclas exquisitas de ritmos y afinaciones, logran llevarnos por un sendero limpio, pero mostrando una galería completa de ilustraciones de una historia que se torna a cada momento más palpable.

No hay que ahondar mucho para darnos cuenta que el inicio del relato es una mutación que va desde lo más simple y básico, hasta llegar a unos riffs densos, con baterías insaciables y bajos demoledores; una mezcla progresiva de elementos que, en vez de sobrecargar, potencian la obra convirtiéndola en un lujo. Esto queda claro con los temas “The Scourge” y “22 Faces”, los cuales tienen esa oscuridad mencionada, casi como pensamientos propios del hablante, es decir, Spencer Sotelo, vocalista de la alineación nacida en Maryland, que además de llevarnos por ritmos lentos, pasan al otro bando con voces desgarradas y gritos armoniosos. Una conversación introspectiva del protagonista de la historia, expresando una mutación interna de los pensamientos o las vivencias del mismo.

PERIPHERY 04Trayendo recortes de pistas pasadas, mantienen sumida la historia en un solo camino, dándole el toque exquisito que todo álbum debería poseer. Obligadamente hay que escuchar cada uno de los tracks para saborear la maravilla que entra por nuestros oídos. La obra no es analizable por partes, ni por canciones, ni por minutos, hay que ver la totalidad. Es un cuento completo, una historia con inicio y fin, lleno de sentimientos bien demostrados por la poderosa voz de Sotelo, desgarrándose, lastimada, violenta, tibia y fría a la vez. Pero tenemos recién la primera parte de “Juggernaut” y analizar sólo “Alpha” es ver el lado iluminado de la luna. Aunque esté lleno de ritmos diferentes, contrapuntos, bajos demoledores, riffs pesados, líneas de batería realizadas a la perfección, falta una parte desconocida aún, perteneciente al hermano menor de este disco: “Omega”.

Nada sobra ni nada falta en “Alpha”, no se hace monótono ni demasiado denso, pero lo que quizás encontremos al otro lado sea lo que selle por completo esta serie llamada “Juggernaut” en la memoria del metal progresivo internacional, logrando la consagración final de una primera parte espectacular.

Ir a reseña de “Juggernaut: Omega”

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José González – Local Valley

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Local Valley

Los intercambios musicales entre distintas culturas siempre son bienvenidos, aunque hayan sido derivados de circunstancias aciagas, como tener que huir de la tristemente célebre cadena de dictaduras sudamericanas en los años setenta. Bien lo sabe José González, nacido en Suecia dos años después del exilio de sus padres argentinos, llevándose ellos consigo la trova latinoamericana y la música popular brasileña a los verdes parajes escandinavos. Si bien, para muchos es conocido por el celebrado cover a “Heartbeat” de los coterráneos The Knife, tampoco está mal como punto de partida para encontrarse con una discografía que, aunque espaciada, no pierde su sello a estas alturas inconfundible, haciendo de la guitarra acústica con cuerdas de nylon y el fingerpicking su marca indeleble. Seis años tuvieron que pasar para volver a tener noticias en larga duración desde su “Vestiges & Claws” (2015), este 2021 con “Local Valley”.

Muchas cosas han ocurrido durante estos seis años, pero la fórmula envolvente del sonido de González sigue ahí, aunque con algunos cambios estructurales: prácticamente no hay percusiones orgánicas; de hecho, en canciones como “Lilla G” y “Swing” prueba montar sus arreglos sobre bases electrónicas con un resultado similar a los experimentos electrónico-orgánicos de Arthur Russell, sólo que intercambiando cello por guitarra. Sin ser un álbum conceptual, el título del mismo –traducido al español en una de sus canciones– tiene un marcado cariz reflexivo, con preguntas existenciales y compromiso con la humanidad y el planeta sin caer en agotes new age ni universalismos. De hecho, “Local Valley” podría perfectamente hacer referencia a la Tierra como un único “valle local”, donde se supone que todos deberíamos llevarnos bien, pero no es así.

Este álbum, además, es el primero en el que González canta en los tres idiomas que domina: inglés, español (como prueba, uno de sus singles llamado “El Invento”) y sueco, en este último sin perder la costumbre de revisitar compatriotas y hacer una bella y simple rendición de “En Stund På Jorden” de la sueca de ascendencia iraní Laleh. También se hace un homenaje a sí mismo revisitando de forma intimista “Line Of Fire” de su banda Junip, resultando con este vuelco una especie de “While My Guitar Gently Weeps” de The Beatles, completamente despojada de decorativos y entregada a ese adorable y clásico juego de acordes descendentes. En otro frente circulan “Visions” y “Lasso In” con sus clásicos rasguidos y arpegios volátiles y, en otro distinto, van “Tjomme” y “Head On”, mucho más vitales y percutivas.

Mucho se ha hablado en la historia musical de González de las similitudes con Nick Drake, y en realidad no ha hecho muchos intentos de ocultarlo tampoco. Conocido es su cover de “Cello Song” junto al dúo de folktronica germano-estadounidense The Books, pero en “Horizons” se hace muy patente, casi obvio. Su música no habita en grandes festivales, sino que habita en lugares pequeños, muy acorde a la vuelta a los conciertos post-pandemia; sesiones íntimas, alejadas de lo maquinal y cercanas a la fragilidad de las arquitecturas sonoras que rehúyen de los murallones de efectos y capas interminables de pistas (aunque no reniega de la duplicidad de pistas vocales para reforzar el punto), y entregándole un efecto hipnótico y repetitivo que juega al esconder cada nota y hacerla aparecer en un lugar distinto de la canción.

“Local Valley” es, sin lugar a duda, su apuesta más arriesgada dentro de los márgenes y limitaciones que la propuesta autoimpone, conciliando su impronta eminentemente acústica con toques de electrónica sutil y uno que otro colchón sintético que en “Visions” asoma tímidamente. Y la naturaleza de las apuestas reside en ganar o perder y acá José González gana lo suficiente para invertir en un futuro promisorio, donde los elementos que más adelante quiera agregar simplemente no deben restar, sino sumar. Aunque entre tanto número muchas veces nos olvidemos de lo esencial y lo humano, eso que en este álbum rebosa.


Local ValleyArtista: José González

Disco: Local Valley

Duración: 41:55

Año: 2021

Sello: City Slang / Mute


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