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Paul Weller – Saturns Pattern

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Es interesante cuando artistas de larga trayectoria componen discos y aportan al mundo sonoro una nueva obra. Uno se pregunta qué nuevo tienen para decir, qué novedosa contribución puede hacer al mercado musical. Cuando ya no se tiene casi nada que probar, cuando está casi todo dicho, es un tremendo ejercicio de exposición y humildad publicar un disco; habla muy bien de la inquietud, del fuego creativo y de las ganas de seguir haciendo crecer el paisaje sonoro de los días actuales, y en este caso particular, claramente hay pasión y algo que decir. Paul Weller ha forjado una carrera diversa después de formar parte de The Jam y The Style Council. De las guitarras y las canciones precisas, pasó a diversos estilos y composiciones más complejas, con paisajes sonoros variados y llenos de matices.

PAUL WELLER 01“Saturns Pattern” es un disco que conjuga la esencia musical del world music con elementos más clásicos y rockeros. La canción que abre esta colección de nueve tracks nos anuncia lo que será una constante. Una introducción muy espacial con algo de distorsión abre paso posteriormente a unas guitarras, también distorsionadas, y con una batería segura. Con ritmo pesado y contundente, “White Sky” es un ejemplo de la temática del disco y del estilo que hay en él. Posteriormente, la canción que da el título a la publicación es amigable, de fácil melodía y muy alegre. Nos recuerda, en alguna medida, al Peter Gabriel de “So” (1986): un piano marca el ritmo y los vientos colorean los versos cósmicos que canta Weller.

La estupenda “Going My Way” es una balada que va creciendo y agregando orquestación a medida que transcurren sus cuatro minutos. Al comienzo es una típica canción de amor, pero después acelera el pulso (con piano nuevamente) para volver a la balada. Bello tema, con una inocente e ingenua letra que pregunta y responde quién sigue a quién en la pareja, pero que en realidad no importa nada si es que seguimos juntos. Es un muy logrado tema, complejo y bello, que logra conmover por el contraste de la letra y su riqueza instrumental. “Long Time” es rockero y clásico, machacante y repetitivo, con guitarras procesadas, en donde se repite el coro casi como un mantra. Es inquietante y desesperanzado, con una letra que habla de la pérdida de sentido personal; el hablante lírico no se encuentra a sí mismo y eso queda claro en letra y música.

PAUL WELLER 02En “Pick It Up” continúan las guitarras, pero esta vez ejecutadas de forma más clara, con interludios de guitarra acústica y sonidos de sintetizadores, y sobregrabaciones que construyen una canción compleja, pero muy fluida, con diversas capas y un riff simple que prácticamente nunca abandona el tema. Excelente canción que, a pesar de su complejidad y dada la riqueza de sus sonidos, te atrapa y dan ganas de escucharla varias veces porque siempre se descubren nuevos detalles que valorizan la experiencia estética de su audición. Continúa el tema titulado “I’m Where I Should Be”, que es más plano desde el punto de vista del ritmo, pero mantiene la riqueza de sonidos y los detalles de instrumentación. “Phoenix” quizás sea la más comercial del disco, con un estribillo fácil y reconocible, continúa con una temática naturalista y naíf. “In The Car…” es ambiciosa y diversa; pianos a destiempo, guitarras acústicas y variados ritmos construyen un tema ambicioso y pretencioso, logrado a ratos, pero que aporta mucho al total de la obra. Y el gran cierre de “Saturns Pattern” es la extensa “These City Streets”, que continúa con el tono del disco. Peca de excesiva, pero es interesantísima como obra de cierre, ya que da  la sensación que Weller quiso reunir en una canción toda la propuesta musical de su disco. A ratos funciona, pero si duraba tres minutos menos habría sido una clausura monumental.

Esta obra crece a medida que uno la va escuchando, ya que con el tiempo se van apreciando más los detalles de las canciones, la exquisita instrumentalización y los buenos textos de Weller. Cuando alguien tiene algo que decir y aportar al mundo, se nota, y este es el caso. La trayectoria del ex-líder de The Jam y su capacidad musical no pasan inadvertidas en este disco, y se comprueba una vez más que el rock y la música popular no dependen de la edad de sus compositores y ejecutantes.

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CHVRCHES – “Screen Violence”

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Screen Violence

Con una carrera de casi una década, CHVRCHES ya debería tener su lugar asegurado en la industria, sin embargo, desde su álbum debut, “The Bones Of What You Believe” (2013), la banda ha tenido sus altibajos. Con “Screen Violence”, su cuarto disco y primero en tres años, Lauren Mayberry y compañía despejan todas las dudas en torno a su música. La nostalgia ochentera no podría estar más presente en la música actual, pero CHVRCHES encuentra su inspiración en un sonido más oscuro, cercano al synthpop de bandas como Depeche Mode y el goth rock de The Cure.

Donde otros grupos podrían sonar derivativos, el trío logra nuevamente reinventar el sonido con un enfoque moderno. Esto queda más que claro en el potente sencillo “He Said She Said”, un himno synth sobre los desafíos de no encajar en los parámetros de la sociedad. Combinando los sintetizadores clásicos con potente percusión y un drop electrónico, la banda entrega una pieza bailable para un mundo más oscuro como el de 2021.

Líricamente, también logra encapsular los temas de “Screen Violence”, donde hay un sentimiento claustrofóbico de enfrentarse sola a un mundo que no te recibe con los brazos abiertos, pero, al entregar su material más personal, Mayberry también logra crear otro tipo de himnos generacionales, donde la desesperanza es más compartida que en otros tiempos. Y es que acá CHVRCHES reimagina la banda sonora de una película de terror ochentera, donde el mayor miedo es la incertidumbre del futuro. Así es precisamente como suena “Nightmares”, que se alza como un oscuro himno de los tiempos presentes, y cómo no, si en los últimos tres años desde su pausa el mundo ha cambiado bastante. Sentimiento claro en “Final Girl”, una de las piezas centrales del disco, donde Lauren se pregunta si es ella la “chica final” en esta película, y precisamente esto responde a una de las problemáticas centrales que plantea Lauren: la misoginia. El machismo de la industria y las presiones sociales impuestas a las mujeres son temáticas que potencian esta atmósfera oscura, siendo temas que se repiten a lo largo del disco, en especial en canciones como “He Said She Said” y “Good Girls”, que cuestionan estas imposiciones.

Lauren es, sin duda, la fuerza líder de este álbum, donde su melódica voz es capaz de encajar a la perfección con los potentes synths de los instrumentales; incluso en un disco con sonidos mucho más complejos y explosivos, su voz nunca es eclipsada, sino que potencian aún más a la heroína de este viaje. En ese sentido, no hay que dejar de lado el trabajo de producción y de Iain Cook y Martin Doherty. El sonido clásico de CHVRCHES se maximiza gracias al esfuerzo del trío, quienes crean paletas mucho más envolventes y con múltiples capas, como en el caso de “Asking For A Friend” o la destacada colaboración con Robert Smith, “How Not To Drown”, donde no existen tiempos para descansos y cada minuto sorprende con un nuevo clímax sonoro.

Pese a la producción, que puede resultar más demandante para el oyente, “Screen Violence” es sorpresivamente encantador y resulta sencillo de disfrutar. Momentos como “California” o “Lullabies” son capaces de acompañar una noche solitaria o animar una fiesta post-pandemia, reforzando lo íntimo del disco, pero lo representativo de un presente compartido por tantos. Tal como contemporáneos como The 1975 o Robyn, la banda logra crear momentos bailables que de la nada paran en seco con sus cuestionamientos y dudas sobre el mundo.

“Screen Violence” no sólo termina siendo un disco que asegura a CHVRCHES como una banda establecida, sino que es también su trabajo más destacado. Complejo en su producción y perfectamente accesible para un público masivo, el trío logra encontrar el punto perfecto para el siguiente paso, con una versión maximalista de su sonido, pero que jamás se vuelve abrumador. Asimismo, es un testamento de la música que inspira un presente como el de 2021, con melodías inquietantes y claustrofóbicas, pero en constante búsqueda de una salida, y letras reveladoras y desafiantes, aunque también vulnerables e íntimas.


Screen ViolenceArtista: CHVRCHES

Disco: Screen Violence

Duración: 42:53

Año: 2021

Sello: EMI / Glassnote Records


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