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The Plague Within The Plague Within

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Paradise Lost – “The Plague Within”

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Se ha vuelto común en los últimos años que los artistas más longevos revisiten sus primeros períodos, en lo que podría denominarse como un intento por complacer la nostalgia. Así, Metallica por ejemplo, con “Death Magnetic” (2008) trató de de reencontrarse con ese sonido más pesado que los hiciera llegar a la cúspide del metal mundial. Los resultados de estas tentativas son variados: a algunos el experimento les puede resultar exitoso, a otros no tanto. Y es que es una apuesta no exenta de riesgos, toda vez que el tiempo no pasa en vano y los motivos que provocan la inspiración van cambiando progresivamente. Paradise Lost, con su último trabajo “The Plague Within”, se suma a la lista de revisionistas. En este álbum claramente los provenientes de Inglaterra buscan rescatar su lado más oscuro, presente en su segundo trabajo “Gothic” (1991), germinal del género doom, y en “Shades Of God” (1992). El corolario es excelente: un disco sólido, elegante y pesado, que ya se vislumbra como uno de los mejores de este año, sin ninguna duda.

PARADISE LOST 01En este punto es necesario establecer que la vuelta a las raíces de los británicos no se hace desde el lado de la añoranza, sino que, al contrario, es una debida actualización de un estilo que ya no destella como antaño, y que los liderados por Holmes y Mackintosh conocen de memoria: riffs simples pero contextualizados en un ambiente denso y decaído, tiempos que cambian de forma natural, la música en sí misma decantando diferentes texturas conforme lo que requiere el tema, los arreglos precisos y no exagerados, (evitando el excesivo arreglo de “Faith Divides Us – Death Unites Us” de 2009) y, en definitiva, un metal sobrio, sencillo, pero que logra transportar al oyente al escenario lóbrego que dibuja la banda.

Así, canciones como “Victim Of The Past”, “Beneath Broken Earth” o “No Hope In Sight” libertan lo mejor del doom, creando pasajes umbrosos a través del tempo de la batería de Adrian Erlandsson y la finura de las cuerdas, abriendo paso a un Nick Holmes que suena espléndido en su interpretación, destacando el hecho de que sus guturales no intentan asimilarse a una bestialidad, sino que suenan humanos, lo cual aporta al sentimiento general del disco.

La ejecución es prístina desde todos los ángulos. “Flesh From Bone”, “Terminal” y “Punishment Through Time” son acertados en la velocidad y en imprimir brutalidad al álbum. Estas composiciones son tributarias del death metal que inició al grupo a finales de la década del ochenta, pero cuyos recursos son administrados de forma inteligente para que aporten a la trama desoladora que formula “The Plague Within”. De esa manera, se abren diferentes perspectivas en una misma sesión de escucha, las que serán agradecidas por aquellos fans que buscan elementos nuevos en cada oportunidad que recurran al disco.

PARADISE LOST 02También existen composiciones que ya se alzan como icónicas para la banda y que seguramente serán repertorio obligado en sus presentaciones en vivo. Es el caso de la exquisita “An Eternity Of Lies”, una de las mejores canciones del opus. Es fenomenal apreciar cómo todos los elementos que han caracterizado a Paradise Lost como los padres de este subgénero de metal, se presentan con una abismante corrección. El tema es selecto, depresivo y sombrío. Todo a la vez. Difícil será que logren igualar este nivel en el futuro, aunque no hay que subestimar su talento. En este mismo aspecto, un poco más abajo queda “Sacrifice The Flame”, otro de los hitos de esta placa y que son de obligatoria escucha para los amantes de este género.

En definitiva, Paradise Lost, recurriendo a sus orígenes, ha logrado sorprender y sacar uno de los mejores discos de su carrera. “The Plague Within” no apela a la morriña o a reciclar lo hecho por la banda, sino que justamente busca darle vigencia a un estilo que necesitó de sus precursores para volver a brillar.


The Plague WithinArtista: Paradise Lost

Disco: The Plague Within

Duración: 50:27

Año: 2015

Sello: Century Media


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Discos

Deftones – “Ohms”

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Ohms

Se vale decir que lo de Deftones a estas alturas es una carrera sin altibajos. La extraña época del denominado nü metal, que vio nacer y morir a variados proyectos, quedó atrás y es nada más que un rótulo para una banda que rápidamente expandió sus horizontes. Así ha sido el recorrido de Deftones que, con nueve discos, se sacudió del estereotipo para desembocar en álbumes como “Ohms”.

Y es que su último trabajo va más allá de lo etéreo y las atmósferas. O, al menos, desde otra perspectiva. Pese a ser una banda que transita por intensas sensaciones, nunca había estado tan clara la línea entre aquellos elementos. Gracias al reencuentro con Terry Date, un viejo conocido en la producción (“Adrenaline”, “Around The Fur”, “White Pony”, “Deftones”), la banda plantea un interesante equilibrio: los arreglos conviven –y se escuchan– sin quitarse protagonismo. No sobran, no son caprichosos, no son antojadizos.

“Genesis” y “Ceremony” representan un poco aquella relación. La primera, como single, elevó las expectativas y cumplió. Por su parte, el segundo track, mucho más melódico y limpio, permite apreciar mejor los matices que estarán presentes a lo largo del álbum. Es difícil exigirles siempre un poco más a bandas como Deftones, ya que a estas alturas el conjunto no necesita demostrar más que calidad; su sonido se encuentra tan arraigado, que toda sorpresa es un detalle más de una meticulosa producción.

Resulta curioso que aquellos detalles esta vez no quedaron a cargo de las cuerdas y un par de efectos, sino que pasaron a ser administrados con mayor protagonismo por Frank Delgado en los sintetizadores y máquinas. Así, todo dialoga orgánicamente a la par de un inspirado Stephen Carpenter, que se atreve a jugar con los compases, como en “Urantia”, y se desata con estridencia en los ensordecedores pasajes de “Error” y la bella “Pompeji”, quizá la canción más completa del disco. Toda esa potencia y densidad puede responder a muchas variantes y posibilidades. ¿Cómo hacer contrapeso y acompañar a Carpenter? ¿Es más que una decisión estética que en cada disco sume más cuerdas a la guitarra principal?

La seguridad que entrega Sergio Vega en el bajo ha sido un aporte de frescura y actitud, como queda demostrado en “Radiant City”. Si bien, su participación en la banda ya cumple cuatro álbumes, hoy más que nunca se trata de su disco, y “Ohms” debería ser revisado bajo su prisma. Su presencia es aglutinante, está sumamente marcada y funciona en complicidad. Según entrevistas, Vega aportó activamente en la composición y con los riffs más potentes, asumiendo ese rol de compañía y contraparte. Su estilo no pasa inadvertido y ha potenciado varias virtudes del grupo. Por un lado, las guitarras más graves de Carpenter y, por otro, las baterías de un Cunningham menos atrevido, pero manteniéndose igual de intenso.

Con “Ohms”, más allá del cliché que puede significar volver a los orígenes, Deftones ha sabido administrar un concepto más que robusto, que no descansa tan sólo en un desfile de distorsiones para riffs profundos y veloces. Su complejidad radica en las posibilidades que exploran con el pasar del tiempo, dotando a sus canciones de una sensibilidad e intimidad que dialoga con una experiencia oscura y agresiva.


Artista: Deftones

Disco: Ohms

Duración: 46:17

Año: 2020

Sello: Reprise


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