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The Plague Within The Plague Within

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Paradise Lost – “The Plague Within”

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Se ha vuelto común en los últimos años que los artistas más longevos revisiten sus primeros períodos, en lo que podría denominarse como un intento por complacer la nostalgia. Así, Metallica por ejemplo, con “Death Magnetic” (2008) trató de de reencontrarse con ese sonido más pesado que los hiciera llegar a la cúspide del metal mundial. Los resultados de estas tentativas son variados: a algunos el experimento les puede resultar exitoso, a otros no tanto. Y es que es una apuesta no exenta de riesgos, toda vez que el tiempo no pasa en vano y los motivos que provocan la inspiración van cambiando progresivamente. Paradise Lost, con su último trabajo “The Plague Within”, se suma a la lista de revisionistas. En este álbum claramente los provenientes de Inglaterra buscan rescatar su lado más oscuro, presente en su segundo trabajo “Gothic” (1991), germinal del género doom, y en “Shades Of God” (1992). El corolario es excelente: un disco sólido, elegante y pesado, que ya se vislumbra como uno de los mejores de este año, sin ninguna duda.

PARADISE LOST 01En este punto es necesario establecer que la vuelta a las raíces de los británicos no se hace desde el lado de la añoranza, sino que, al contrario, es una debida actualización de un estilo que ya no destella como antaño, y que los liderados por Holmes y Mackintosh conocen de memoria: riffs simples pero contextualizados en un ambiente denso y decaído, tiempos que cambian de forma natural, la música en sí misma decantando diferentes texturas conforme lo que requiere el tema, los arreglos precisos y no exagerados, (evitando el excesivo arreglo de “Faith Divides Us – Death Unites Us” de 2009) y, en definitiva, un metal sobrio, sencillo, pero que logra transportar al oyente al escenario lóbrego que dibuja la banda.

Así, canciones como “Victim Of The Past”, “Beneath Broken Earth” o “No Hope In Sight” libertan lo mejor del doom, creando pasajes umbrosos a través del tempo de la batería de Adrian Erlandsson y la finura de las cuerdas, abriendo paso a un Nick Holmes que suena espléndido en su interpretación, destacando el hecho de que sus guturales no intentan asimilarse a una bestialidad, sino que suenan humanos, lo cual aporta al sentimiento general del disco.

La ejecución es prístina desde todos los ángulos. “Flesh From Bone”, “Terminal” y “Punishment Through Time” son acertados en la velocidad y en imprimir brutalidad al álbum. Estas composiciones son tributarias del death metal que inició al grupo a finales de la década del ochenta, pero cuyos recursos son administrados de forma inteligente para que aporten a la trama desoladora que formula “The Plague Within”. De esa manera, se abren diferentes perspectivas en una misma sesión de escucha, las que serán agradecidas por aquellos fans que buscan elementos nuevos en cada oportunidad que recurran al disco.

PARADISE LOST 02También existen composiciones que ya se alzan como icónicas para la banda y que seguramente serán repertorio obligado en sus presentaciones en vivo. Es el caso de la exquisita “An Eternity Of Lies”, una de las mejores canciones del opus. Es fenomenal apreciar cómo todos los elementos que han caracterizado a Paradise Lost como los padres de este subgénero de metal, se presentan con una abismante corrección. El tema es selecto, depresivo y sombrío. Todo a la vez. Difícil será que logren igualar este nivel en el futuro, aunque no hay que subestimar su talento. En este mismo aspecto, un poco más abajo queda “Sacrifice The Flame”, otro de los hitos de esta placa y que son de obligatoria escucha para los amantes de este género.

En definitiva, Paradise Lost, recurriendo a sus orígenes, ha logrado sorprender y sacar uno de los mejores discos de su carrera. “The Plague Within” no apela a la morriña o a reciclar lo hecho por la banda, sino que justamente busca darle vigencia a un estilo que necesitó de sus precursores para volver a brillar.


The Plague WithinArtista: Paradise Lost

Disco: The Plague Within

Duración: 50:27

Año: 2015

Sello: Century Media


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Descendents – “9th & Walnut”

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9th & Walnut

La trayectoria de Descendents habita en una doble marginación: por un lado, están dedicados al hardcore y al punk, un par de estilos que en su momento fueron contraculturas incomprendidas, aunque hoy gocen de prestigio histórico y, por otro lado, dentro de su mismo círculo siempre fueron un bicho raro, nunca se vistieron como punks (muchas veces una condición discutiblemente excluyente en esta y otras corrientes del rock más radical), ni quisieron jugar con esas mismas reglas estilísticas, trasuntando el pop de guitarras de The Beach Boys con los bajos vibrantes del post punk. Así y todo, se apuntaron con el seminal “Milo Goes To College” en 1982 para luego comenzar con una espiral de cambios de formaciones, hiatos definidos e indefinidos, y mayormente el ir y venir de Milo Aukerman, su vocalista y origen de la icónica marca registrada de la banda. Casi cuarenta años después llegan con su octavo disco, “9th & Walnut”.

Citar a “Milo Goes To College” viene muy al caso para hablar de “9th & Walnut” porque fueron canciones creadas en esa locación del sur de California y, en ese entonces, específicamente entre 1978 y 1980, cuando en su formación contaban a Bill Stevenson en la batería, Frank Navetta en la guitarra, Tony Lombardo en el bajo y el recién llegado Auckerman. Lo que hoy se presenta como un nuevo álbum de estudio en este milenio pudo perfectamente haber sido la continuación de aquel debut, pero la vocación de biólogo molecular de Auckerman pudo más y lo alejó del cuarteto como varias veces más durante la historia de la banda. En 2002, antes de la lamentable muerte de Navetta en 2008, se reunieron a plasmar todas estas tomas que quedaron en el aire y el resultado, junto con regrabaciones hechas en plena pandemia durante 2020 de su primer single “It’s A Hectic World / Ride The Wild”, es este puñado de canciones frenéticas.

Resulta anecdótico que Epitaph haya sido la casa discográfica de este álbum y de su anterior trabajo, “Hypercaffium Spazzinate”, porque es una relación de ida y vuelta: sin Descendents, gran parte del catálogo de Epitaph y del punk pop en general no existiría, o habría tomado un rumbo desconocido; Green Day, The Offspring, Rise Against y otros hoy andan por una carretera de alta velocidad que pavimentaron los californianos. Al mismo tiempo, Descendents se sirve de la actualmente amplia red de difusión del sello para entregar a todo el que lo quiera oír un larga duración potente, aunque bastante más contenido y menos espacioso en términos de sonido que su predecesor, desde el inicio con “Sailor’s Choice” hasta el final con “Glad All Over”, cover de The Dave Clark Five, otro guiño al pop de guitarras de los sesenta. Canciones como “Tired Of Being Tired”, “I’m Shaky” o “Mohicans” parecen justamente estar ahí a manera de puerta giratoria entre el mersey beat y el hardcore.

Por supuesto, hay latigazos punk como títulos rozando lo cliché, tales como “You Make Me Sick” o “Yore Disgusting”, o canciones para mosh pits cuarentones como “Like The Way I Know”, e incluso le dan espacio a píldoras disonantes como “Grudge”, donde el bajo de Lombardo no sólo se encarga de dar el puntapié como a muchas de las canciones de “9th & Walnut”, sino también redirigir el punto focal de la canción y dejar que la guitarra de Navetta se sumerja en el caos, y que la batería de Stevenson se mantenga como un motor inacabable, mientras que la voz de Auckerman se luzca como una de las más constantes y reconocibles del panorama punk, una versión ochentera de Pete Shelley de Buzzcoks, pero mucho más enrabiada y tosca cantando al desamor juvenil y a sentirse un desencajado social.

Este álbum probablemente no está pensado para ser el mejor de la banda, pero no defrauda. Sabido es que hay artistas, y muchas veces variantes del rock completas, que son una suerte de copiar/pegar de ellos mismos o de otros compañeros de rubro y que, a la larga, en su conjunto formar un bloque macizo y difícil de picar, y el punk no es la excepción. La gracia de “9th & Walnut” radica en recordarnos, aquí y ahora con ideas de aquel entonces y con la destreza de los años, por qué gozan de la reputación de ser una de las grandes bandas en la historia de este estilo, elaborando un ejercicio de nostalgia que no suena a punk trastabillante ni a una muralla mecanizada carente de mayores objetivos que pegar un guitarrazo en la cara, sino que a algo en medio, algo propio y reconocible, y pocos pueden decir eso.


9th & WalnutArtista: Descendents

Disco: 9th  & Walnut

Duración: 25:14

Año: 2021

Sello: Epitaph


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