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Pallbearer – “Heartless”

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Durante la presente década se ha desarrollado una corriente con un notorio interés por recoger el sonido y la estética de los primeros años del hard rock y el heavy metal clásico. El denominado sonido vintage ha traído consigo una abundante cantidad de bandas que, en su mayoría, no logran distinguirse unas de otras y terminan siendo un tributo nostálgico a dicho sonido clásico. Entre este amplio panorama, el doom metal también forma parte del auge en su variante más tradicional, y es en este sub género que Pallbearer se ha hecho notar los últimos años.

Originarios de Little Rock, Arkansas, y dos larga duración que los preceden, Pallbearer lanza su tercer álbum, “Heartless”, que a diferencia de sus trabajos anteriores, “Sorrow And Extinction” (2012) y “Foundaitions Of Burden” (2014), presenta una propuesta que logra distanciarse de aquel vicio monótono tan típico de otras bandas coetáneas. Sin dejar de proporcionar canciones con tonos épicos y riffs de carácter robusto, Brett Campbell y compañía presentan un disco con especial cuidado en la definición y equilibrio de cada instrumento.

La placa abre con “I Saw The End”, un épico relato sobre el fin de un mundo fantástico, donde la voz limpia de Campbell se acopla al sonido pesado y envolvente de la banda, una tónica que continúa a lo largo de todo el disco, resultando un medido equilibrio entre intensidad y melodía. “Thorns” comienza con un pesado riff, similar al sonido sludge, que luego es acompañado por un breve arreglo de guitarra, dándole un aire etéreo. “Lie Of Survival” es el punto en que el álbum logra despegar de manera definitiva; la suavidad con que la canción da comienzo, incrementa de a poco su intensidad con capas de guitarras que aportan en melodía y cierran el tema con la misma paz que empieza.

La siguiente canción, “Dancing In Madness”, es uno de los puntos más altos del álbum. El solo del inicio, junto a los teclados, le da una atmósfera con una identidad muy setentera, que incluso resulta como un pequeño guiño a la guitarra de David Gilmour. La canción que da nombre al álbum es otro de los peaks del presente trabajo, logrando resumir de manera bastante satisfactoria el sonido propio que la banda ha logrado crear, cerrando con “A Plea For Understanding”, una extensa canción de doce minutos que reúne toda la mezcla de fuerza y delicadeza de “Heartless”, otorgándole final redondo a un disco lleno de canciones épicas acompañadas por un contundente sonido, que en su conjunto logran ilustrarnos universos oscuros e historias llenas de ficción.

Para destacar en la monotonía de riffs en el género que Pallbearer se desarrolla -ligado más a su repetición que a falta de creatividad- la ejecución de los mismos es primordial, cualidad que en este caso se consigue a cabalidad. También son rescatables los arreglos con teclados, que aportan un sonido más atmosférico. A diferencia de sus trabajos anteriores, la propuesta de “Heartless” va por ejecutar un doom que disminuye en distorsión en miras de enfocarse en lo melódico, dando como resultado un álbum con una tonalidad muy sutil y equilibrada, que incluso, sin dejar de ser metal, puede atraer a oyentes que no son afines a este género. Pallbearer ha demostrado un crecimiento en su producción sin abandonar las reminiscencias a las bandas clásicas del género, obteniendo un sonido propio y ganándose a pasos sólidos su lugar en el panorama doom metal contemporáneo.

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Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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