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P.O.D. – The Awakening

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Una tendencia que apunta a un insistente compromiso predicador, ha sido –con o sin perjuicio de ello- el motor que ha impulsado a estos californianos durante ya más de veinte años de carrera. Y hay que ser imparcial en esto porque, dejando líricas fuera, P.O.D. ha sabido posicionarse y, paulatinamente, despojarse de aquella etiqueta que muchas bandas abrazaron por aquella época en la que el nü metal era grito y plata. Garantía de ello encontramos, específicamente, en este décimo trabajo de estudio, donde si bien no encontraremos innovaciones demasiado transgresoras, sí se evidencia mayor madurez compositiva en un álbum que destaca por su conceptualidad.

POD 01A lo largo de “The Awakening”, elementos que se hacen persistentes son el spoken word y los diálogos, que se disponen como introducción o remate de gran parte de las canciones que componen esta lista. Recurso bien justificado bajo la premisa redentora que, de forma original, logra sumergirnos en esta lucha que sostiene el protagonista de esta obra contra sus demonios personales.

Considerando lo ya mencionado, nos encontramos con el primer track de este despertar. “Am I Awake” parte con un dinámico riff ejecutado por Marcos Curiel, el que, llegando al estribillo, baja las revoluciones para acompañar a la melódica voz de Sonny Sandoval. “This Goes Out To You” se presentó como uno de los singles promocionales de este disco, teniendo en su estructura una secuencia rítmica que hace recordar sutilmente a “Set It Off” de su exitoso álbum “Satellite” (2001).

Continúa “Rise Of NWO”, con una articulación que juega con sonidos orientales en su base, unos interesantes vibratos vocales que Sonny ejecuta al final de cada frase, y un envolvente bajo a cargo de Traa Daniels. Otro sencillo de esta placa es “Criminal Conversations”, que además cuenta con la colaboración de la cantante de In This Moment, Maria Brink. Esta incorporación vocal le confiere a esta balada una atmósfera etérea, encajando a la perfección con todos los matices instrumentales que le dan forma.

POD 02La paranoica “Somebody’s Trying To Kill Me” es uno de los cortes más parejos de esta producción. No se aventura con cambios rítmicos, considerando sólo variaciones en la intensidad de su composición. Y llega sólo para dar a paso a los potentes riffs de Curiel, que anuncian a la pletórica “Get Down” y a la vertiginosa “Speed Demon”. “Want It All”, de una forma majestuosa, logra romper con la estructura sonora que se ha mantenido a lo largo de esta reproducción. Aparece con un esquema ligero, intensificado por una trompeta que, junto con un dulce xilófono, le concede a esta pieza un ambiente diáfano. “Revolución” cuenta con la participación de Lou Koller de Sick Of It All, en un corte punk que, además, considera un breve interludio reggae. Finalmente, la entusiasta “The Awakening” se encarga de dar un epílogo a este sólido registro.

En términos generales, este es uno de los trabajos más consistentes de la banda; cada pista brilla de forma independiente, aun cuando la conexión entre ellas es la responsable de su propia existencia. El mismo carácter conceptual, que por primera vez ellos han aplicado, convierte a esta en una obra estructuralmente lúdica. Un proyecto ambicioso, que definitivamente merece un puesto permanente en cualquier lista de reproducción personal.

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Elder – “Omens”

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Omens

Etimológicamente hablando, el concepto omen se asocia a la idea de presagio o visión. Es en torno a ese constructo que gira la propuesta estética de “Omens”, el quinto larga duración de Elder. Los oriundos de Boston siguen la senda de su anterior álbum, “Reflections Of A Floating World” (2017), trabajo que les otorgó mayor visibilidad en el circuito mundial del metal. Esta agrupación, que cultiva una particular forma de entender el stoner metal alejándose de una visión más cercana al doom como es de costumbre, vuelve a establecer una alianza con el rock progresivo, reforzando en esta entrega su vínculo con una psicodelia de tintes espaciales.

Este ideario místico y profético lo inaugura la sutil introducción de sintetizadores de “Omens”, la cual evoluciona hacia lisérgicos pasajes amenizados por variados solos de guitarra, los que, a su vez, conducen a intrincados senderos de cambios rítmicos. Mucho más stoner que su predecesora, “In Procession” nos arroja a una ceremoniosa travesía por los confines de un universo sonoro psicodélico, reexplorado por una banda que desde su génesis marcha hacia un metal más demoledor y visceral, aunque siempre con tintes vanguardistas.

Es acá donde más se evidencia el ímpetu experimental que Elder ya manifestó en el EP “The Gold & Silver Sessions” (2019), esencia que también influye a “Halcyon” y sus casi seis minutos introductorios, repletos de texturas y capas que se entrecruzan. Esta inmersión sonora se quiebra de golpe con pasajes potentes que, de vez en cuando, dialogan con melodiosas atmósferas, todo como acompañamiento de una letra existencialista que se pregunta por el devenir que nos augura la particular época que vivimos o, como ellos mismos han señalado, la encrucijada entre “evolución o extinción”.

Por su parte, “Embers” es mucho más cercana al sonido de su potente tercer álbum, “Lore” (2015), pero esta vez con un sentido más emotivo, manteniendo vivo este relato cautivo de la incertidumbre ante el devenir de la humanidad. De esta forma, versos llenos de ilusión (“Llevando a los sin voz en una esperanza”) se conjugan con demoledores riffs, constantes cambios rítmicos y versátiles solos instrumentales. En el cierre nos invade un tono tan enigmático como nostálgico, materializado en “One Light Retreating”, canción que vuelve a evocar la temática del cambio de época. Es aquí donde todo concluye, con una inmersión en atmósferas pinkfloydianas, en cuyos ecos es posible apreciar lo que nos intenta transmitir implícitamente este gran relato. Un ejercicio autoreflexivo sobre la propia evolución sónica de la banda.

En síntesis, cada uno de los cinco tracks que componen “Omens” brilla con luces propias, fundamentalmente por la diversidad de los paisajes internos de este viaje. Tanto mejor si se aprecian como un todo, pues, gracias al concepto unificador, nos encontramos con una idea acabada de lo que debiese ser el álbum: una construcción estética donde sus partes colaboran de manera más o menos equilibrada para desarrollar la idea del conjunto.

Siguiendo en esa dirección, sería interesante que la banda apostara por más y nos entregara una gran suite musical con una continuidad más explícita entre uno y otro de sus elementos. Independiente de esa posibilidad, “Omens” es quizás el trabajo más acabado dentro de la discografía de Elder, donde la incorporación de nuevas texturas rebosadas de detalles ha enriquecido la ya prolífica capacidad compositiva de los estadounidenses.


Artista: Elder

Disco: Omens

Duración: 55:03

Año: 2020

Sello: Armageddon Label


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